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La Tierra será un lugar oscuro y lúgubre antes de que finalmente llegue a su fin.

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Nuestro planeta estuvo completamente desierto e inhóspito para albergar cualquier tipo de vida durante casi mil millones de años antes de que aparecieran los primeros organismos microscópicos vivos hace unos 3.700 millones de años.

Los seres humanos, que comenzaron a existir hace solo unos 300.000 años, siguen siendo una forma de vida relativamente nueva, que aparece en escena solo después de que tantas otras especies se hayan extinguido durante mucho tiempo.

De la misma manera que la Tierra sobrevivió durante tanto tiempo sin humanos antes de nuestra llegada, seguirá sobreviviendo durante miles de millones de años después de que nos hayamos ido, con mucho tiempo para que aparezcan nuevas especies e incluso tomen nuestro lugar después.

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La Tierra hervirá y arderá bajo el calor creciente del Sol antes de morir lentamente (Imagen: Getty Images/iStockphoto)

Pero hablando francamente, ningún ser humano querría estar vivo en nuestro planeta después de que ya no sea capaz de soportar la vida humana, porque la Tierra cambiaría más allá del reconocimiento.

Suponiendo que la Tierra no sea arrasada repentinamente por algún tipo de impacto de asteroide o cualquier otra catástrofe galáctica inesperada, nuestro planeta en realidad moriría muy lentamente a medida que su fuente de vida, el Sol, comienza a disminuir gradualmente.

Con 4.600 millones de años, el Sol es solo un poco más viejo que nuestro planeta, y ha aumentado su brillo y calor todos los días a medida que continúa quemando hidrógeno.

Esto continuará durante otros 2550 millones de años hasta que el Sol alcance su temperatura superficial máxima de 5820 K (5550 °C), después de lo cual comenzará a enfriarse, aunque seguirá aumentando en luminosidad.

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La vida en la Tierra dejará de existir a medida que el Sol se caliente tanto que los océanos se evaporen (Imagen: AFP)

Los seres humanos en este punto se habrán ido hace mucho tiempo, según la teoría del Juicio Final de J. Richard Gott, que establece que la humanidad tiene un 95 por ciento de probabilidad de extinguirse en 7,8 millones de años.

Pero incluso si los humanos de alguna manera perseveran, es muy poco probable que sobrevivan más de 4.500 millones de años, cuando la luminosidad del Sol aumenta en un 40 por ciento y hace que toda el agua de la Tierra se evapore.

Esto provocará un efecto invernadero desbocado ya que el calor quedará atrapado bajo las nubes de vapor que cubren la superficie de la Tierra, haciendo que nuestro planeta se asemeje a Venus con una temperatura superficial de alrededor de 1.130 °C, lo suficientemente caliente como para derretir rocas.

El calor extremo hará que el dióxido de carbono atmosférico se descomponga, lo que significa que las plantas productoras de oxígeno y los organismos que dependen de la fotosíntesis se extinguirán.

En alrededor de 5.400 millones de años, el Sol habrá agotado su suministro de hidrógeno y se convertirá en una gigante roja, y tardará poco más de 2.000 millones de años en expandirse hasta su radio máximo de 256 veces el valor actual.

Lo más probable es que si la Tierra sobrevive incluso durante tanto tiempo, en 7590 millones de años será tragada por el Sol, a menos que su órbita alrededor del Sol se expanda o sea empujada fuera de su órbita por completo.

Si la Tierra fuera expulsada de su órbita, sus restos tostados podrían flotar hacia el espacio hasta que chocara contra otro objeto o encontrara otra estrella para orbitar, pero eso podría llevar literalmente una eternidad.

En el caso altamente improbable de que la Tierra permanezca en la órbita del Sol hasta que se convierta en una enana blanca en unos 8 mil millones de años, nuestro planeta será un lugar completamente oscuro y desolado.

Eventualmente, el Sol se convertirá en una enana negra, y debido al decaimiento de su emisión de radiación gravitacional, la Tierra será sacada de su órbita y finalmente chocará contra el cuerpo del Sol, reduciendo todo lo que es y alguna vez fue a nada más que un rastro de polvo espacial.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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