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Lapvona, reseña del libro: La historia medieval extáticamente desagradable de Ottessa Moshfegh es una crítica astuta de la vida moderna

La novela más célebre de Ottessa Moshfegh, Mi Año de Descanso y Relajación – pronto será llevada al cine por La langosta el director Yorgos Lanthimos, ensartó la monotonía del capitalismo contemporáneo. Una novela de malestar moderno, es, en la superficie, un mundo de distancia de su nuevo trabajo. Lapvona y su cuento medieval de siervos explotados y aristócratas maliciosos.

Pero los fanáticos de Mi Año de Descanso y Relajación no se sentirá decepcionado, porque a pesar de toda su distancia de la América contemporánea, Lapvona es tanto una inmersión en la depravación, el tormento y la avaricia como sus otras obras.

Comenzando con un epígrafe representativamente surrealista de la cantante pop Demi Lovato – “Me siento estúpida cuando rezo” – Lapvona es una novela histórica, pero definitivamente no una que los lectores de Hilary Mantel reconocerían. La historia tiene lugar en una parte sin nombre de Europa que es una amalgama de historia, mito y folclore, donde un señor tiránico gobierna sobre los aldeanos empobrecidos y piadosos.

El personaje central de Moshfegh es el adolescente Marek, el hijo huérfano y jorobado de un pastor local, que tiene una pasión por el sufrimiento que cree que lo purificará: «Si mi padre me mata, pensó Marek, estoy seguro de que iré al cielo».

Marek no sabe nada más allá de su vida sencilla en el pueblo, pasa todo su tiempo extrañando a su madre ausente o deseando más dolor. Pero debido a un acto de violencia inesperado, termina cambiando su casa en el pueblo con su padre por una en el cómodo castillo del señor Villiam.

Marek va allí en un momento de extrema sequía, peste y hambruna, un desastre ambiental que, poco a poco nos damos cuenta, está empeorando por la codicia del mismo señor.

Aunque el paso de Marek de la pobreza al privilegio es central en la novela, Moshfegh no tiene puntos simplistas que hacer sobre la bondad inocente de los aldeanos y la opresión de sus amos. En su mundo, todo el mundo está manchado de venalidad y malicia.

El padre de Marek, Jude, es un mentiroso y un abusador, y Villiam es igual de malo: está obsesionado con la buena vida y el entretenimiento, sin ningún interés en el bienestar de los aldeanos a los que debe proteger. Marek demuestra ser mimado y egoísta, la aparente pureza de su autoflagelación es simplemente una máscara para el sadismo de su ser interior. Incluso el sacerdote está obsesionado consigo mismo y es corrupto.

De hecho, nadie en Lapvona Se puede confiar: rara vez he leído una historia que con tanta confianza hace que casi todos los personajes sean desagradables. Pero la antipatía no es mala en una novela que explora los elementos más inquietantes de la naturaleza humana.

Moshfegh no está aquí para hacerte sentir bien con el mundo, está aquí para mostrarte la parte inferior sórdida de las estructuras que pretenden mantener unida a la sociedad: familia, clase, relaciones románticas, jerarquías de poder y religión. Hay una maldad casi extática que, aunque inquietante, también es tonificante en su complejidad moral y humor negro.

Cuanto más avanzas en esta historia medieval profundamente extraña, más te das cuenta de que la novela «histórica» ​​de Moshfegh no intenta representar la historia en absoluto. Más bien, utiliza el pasado para construir una crítica astuta de quiénes somos ahora: las fuerzas viciosas e irracionales que existen bajo la superficie de nuestras apariencias educadas.

El genio de Moshfegh es su habilidad para rasgar el velo, revelando los horrores que hay debajo, en una escritura tan convincente y desoladoramente divertida que no podemos soportar mirar hacia otro lado.

‘Lapvona’ es publicado por Jonathan Cape el 23 de junio, £ 14.99

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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