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Larry Bird dijo una vez que Scottie Pippen era el ‘segundo mejor’ jugador de la NBA, gracias a Michael Jordan

Incluso antes de considerar sus comentarios más recientes sobre Phil Jackson, Scottie Pippen siempre fue una figura algo divisiva. Durante su tiempo en la cancha, los fanáticos del baloncesto debatieron si el delantero era una estrella por derecho propio o simplemente el compañero de Michael Jordan.

Larry Bird, sin embargo, no tuvo ninguna duda sobre lo que presenció.

De hecho, Bird le hizo un gran cumplido a Pippen en 1999, escribiendo que él solo era uno de los cinco mejores jugadores, pero que subió al número dos en la clasificación cuando se vistió junto a MJ. Si bien eso puede sonar como una especie de evasión, brinda cierta perspectiva sobre cómo vemos a Pip hoy.

Larry Legend elogió mucho a Scottie Pippen en su libro

Las leyendas de la NBA Michael Jordan (izquierda), Larry Bird (centro) y Scottie Pippen (derecha).
Las leyendas de la NBA Michael Jordan (izquierda), Larry Bird (centro) y Scottie Pippen (derecha). | Jeff Haynes/AFP vía Getty Images, Tom Berg/WireImage, Jonathan Daniel/Stringer

Durante su tiempo en la cancha de la NBA, Larry Bird se enfrentó a muchos oponentes talentosos. Sin embargo, cuando todo estuvo dicho y hecho, dos hombres de Chicago dejaron una gran impresión en la estrella de los Celtics.

En su libro de 1999, Observación de Aves, Larry Legend contó lo frustrante que fue ver a su equipo Pacers intimidado por Michael Jordan. Si bien intentó cambiar esa realidad sin éxito, la leyenda de la NBA entendió de dónde procedía el factor miedo. MJ no solo era un jugador de élite con una habilidad especial para aplastar la confianza de los oponentes, sino que también tenía un compañero de fórmula bastante bueno.

“Michael Jordan jugó el juego mental mejor que casi nadie. Realmente sabía cómo meterse en la cabeza de la gente”, escribió Bird. “Además, creo que tenía al segundo mejor jugador de la liga junto a él, Scottie Pippen. Sacas a Michael de ese equipo y Scottie baja al quinto lugar. Pero cuando Michael estaba con él, eran los dos mejores de la liga”.

Dado que Bird declaró que su frustrante encuentro con los Bulls se produjo durante su primera temporada en la banca, sabemos exactamente cómo se desempeñó Pippen esa temporada. El delantero solo apareció en 44 juegos, pero aun así promedió 19.4 puntos, 5.2 rebotes y 5.8 asistencias por salida. Chicago, por supuesto, ganaría el título de la NBA ese verano antes de romper la banda metafórica.

El talento de Scottie Pippen y su conexión con Jordan no deberían ser mutuamente excluyentes.

Si bien puede parecer que Bird tomó el camino más fácil al decir que Pippen era bueno pero mejor con Jordan, la leyenda viviente tiene un punto válido. Jugar junto a un jugador especial no devalúa el talento de alguien.

En el caso de Pippen, sabemos qué tipo de jugador era el delantero. Desde que creció jugando de guardia, Pip era un manejador cómodo del balón, un anotador sólido y un defensor encerrado. Eso funcionó perfectamente con los Bulls, donde fue lo suficientemente bueno como para quitarle algo de peso a Jordan y al mismo tiempo obligar a la oposición a respetar su conjunto de habilidades.

Los números reflejan esa realidad. Durante todo su tiempo en la cancha (hablaremos de las divisiones con y sin MJ en breve) Pippen promedió 16.1 puntos, 6.4 rebotes y 5.1 asistencias por salida. ¿Son esos los números de los cinco mejores jugadores? Puedes decidir eso por ti mismo.

Con esos números establecidos, podrías estar diciendo que el éxito de Pippen se debió a la presencia de Jordan en la alineación. Si bien eso puede parecer intuitivo, las estadísticas realmente no muestran mucha diferencia. Según los datos de Statmuse, Pip promedió 17,1 puntos, 6,4 rebotes y 5,3 asistencias en 691 partidos jugando junto a Jordan y 15,0 puntos, 6,4 rebotes y 5,2 asistencias en 464 partidos sin MJ. Cuando consideras que muchas de las salidas en solitario del delantero llegaron al final de su carrera cuando estaba perdiendo velocidad, la diferencia se vuelve aún menos significativa.

Para ser claros, no estoy tratando de evaluar la afirmación de Bird sobre la grandeza de Pippen; probablemente estaba exagerando un poco las cosas, pero eso no es ni aquí ni allá. En cambio, estoy más enfocado en la idea de que el legado de Pippen está devaluado por el hecho de que él montó escopeta con uno de los mejores jugadores que alguna vez golpeó la cancha. Puedes ser un gran jugador y jugar junto a alguien que es aún mejor.

En el nivel más básico, no deberíamos penalizar a un jugador por el lugar donde cae. En el caso de Pip, fue traspasado a los Bulls y no se fue por más de una década. La agencia libre, al menos como la conocemos ahora, realmente no existía todavía, y aunque el alero podría haber salido de la Ciudad de los Vientos, esa era una opción nuclear. ¿Es realmente justo contar eso como un golpe contra Pippen?

Más allá de eso, los buenos jugadores son buenos jugadores, y cuando tratamos de dar cuenta de las circunstancias, las cosas se complican. Digamos que querías argumentar que el éxito de Pippen provino de jugar con MJ, incluso si las estadísticas realmente no indican que ese sea el caso. Según esa lógica, se podría argumentar que Jordan podría no haber ganado seis campeonatos sin Phil Jackson. En cierto punto, debe dejar que la combinación de currículos y el examen de la vista se mantenga por sí sola.

Entonces, para cerrar el círculo, volvamos a la versión de Larry Bird. Scottie Pippen, con o sin Michael Jordan, merece un lugar respetado en la historia de la NBA.

Estadísticas cortesía de Basketball-Reference.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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