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Larry Bird estaba preparado para molestar a la fraternidad de entrenadores durante sus primeros días con los Pacers, y su condena valió la pena

Si bien brilló más durante su carrera como jugador, el conjunto de habilidades de Larry Bird no se limitó a disparar triples y hablar basura. El delantero también poseía una gran mente de baloncesto, que mostró durante su tiempo como entrenador de los Indiana Pacers.

Larry Legend hizo un buen trabajo al margen e incluso reclamó el título de Entrenador del Año. Sin embargo, a pesar de ese éxito, todavía inquietó algunas plumas poco después de aceptar el trabajo. Cuando se trataba de construir su cuerpo técnico, Bird no era de los que se comprometían. Él, para bien o para mal, siempre hacía las cosas a su manera.

Larry Bird solo quería un cuerpo técnico pequeño, aunque no le sentaría bien a sus compañeros.

En estos días, los bancos de la NBA están repletos de entrenadores, y cada miembro del personal desempeña su propio papel en la preparación del equipo. Larry Bird, sin embargo, quería mantener las cosas limpias durante su tiempo con los Pacers.

Cuando el exdelantero se reunió por primera vez con Donnie Walsh, le explicó que le gustaría que sus jugadores fueran puntuales, se mantuvieran en buenas condiciones y creyeran que podían vencer a Michael Jordan y los Chicago Bulls. Más allá de eso, Larry Legend también tuvo algunas ideas sobre cómo completar su personal.

“Le dije que querría dos asistentes: un joven con ideas y un veterano que haya existido”, explicó Bird en su libro de 1999. Observación de Aves. “Sabía que no iba a ser demasiado grande para la fraternidad de entrenadores, porque la mayoría de los equipos contrataban a tres asistentes y, en algunos casos, a cuatro, pero sabía lo que quería. Quería mantener las cosas simples y que todos nos concentráramos en los mismos problemas. Para mí, tres entrenadores eran más que suficientes para dirigir un equipo que solo tenía doce muchachos. Efectivamente, después de que se anunció mi cuerpo técnico, hubo muchas quejas entre otros entrenadores. Supongo que algunos entrenadores sintieron que estaba marcando una mala tendencia, y les preocupaba que si nuestro personal tenía éxito, podría convencer a otros equipos de reducir el número de entrenadores”.

Larry Legend, sin embargo, nunca se retractó de sus creencias.

“No iba a contratar a tres entrenadores solo porque alguien decidió que eso era lo que se suponía que debías hacer”, continuó. “No iba a perder mucho tiempo preocupándome si encajo con los otros entrenadores o no”.

Esa no fue una postura sorprendente para Bird y, como de costumbre, funcionó.

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En forma aislada, la insistencia de Bird en tener un cuerpo técnico pequeño puede parecer una opción. Como entrenador primerizo, se podría pensar que el exdelantero habría querido rodearse de la mayor experiencia posible. Su elección, sin embargo, fue pura Larry Legend.

A lo largo de su carrera, hubo múltiples casos en los que Bird se mantuvo firme. En la universidad, por ejemplo, decidió que Indiana no encajaba bien y regresó a casa. Si no fuera por un giro del destino, podría haber seguido siendo un basurero. Incluso cuando era una estrella con los Celtics, el delantero no estaba viviendo exactamente la gran vida. Siguió usando la misma ropa y, en general, mantuvo las cosas simples.

A través de esa lente, no sorprende que se sienta tan convencido del tamaño de su cuerpo técnico. The Hick From French Lick sabía exactamente lo que quería y tenía una confianza suprema en sí mismo. Como de costumbre, esa convicción estaba bien situada.

A pesar de no tener experiencia como entrenador y un personal pequeño, Bird tuvo marca de 52-24 durante su primera temporada al margen. Sus Pacers llegaron a las Finales de la Conferencia Este, empujando a Jordan y sus Chicago Bulls a un séptimo juego. Indiana regresaría a las Finales de la Conferencia Este al año siguiente, perdiendo ante los Knicks, y finalmente llegó a las Finales de la NBA de 2000, cayendo ante los Lakers.

En total, Larry Legend estuvo tres temporadas en el banquillo de los Pacers. Compiló un récord de 147-67 y ganó los honores de Entrenador del Año en 1998. En caso de duda, probablemente sea mejor confiar en el juicio de baloncesto de Bird.

Estadísticas cortesía de Basketball-Reference.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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