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Las 20 advertencias que el Gobierno tenía sobre Covid asintomático antes de que los pacientes fueran enviados a hogares de ancianos

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Al defender a su gobierno contra el fallo del Tribunal Superior de que actuó ilegalmente al dar de alta a los pacientes con covid positivo en hogares de ancianos, Boris Johnson insistió: “Lo que no sabíamos en particular era que el covid podía transmitirse de forma asintomática de la forma en que lo estaba”.

Sin embargo, la sentencia de Lord Justice Bean y Mr Justice Garnham detalla más de 20 ocasiones, entre finales de enero y mediados de marzo de 2020, cuando asesores científicos y otros expertos revelaron evidencia creciente de que las personas podían transmitir el virus antes de enfermarse.

Los jueces dijeron: “No se sugiere que los ministros y altos funcionarios deberían haberse mantenido al tanto de la ciencia emergente; pero se puede esperar que los científicos que asesoran al gobierno lo hagan…

“Es evidente que los demandados estaban conscientes de la posibilidad de una infección y transmisión presintomática”.

Aquí hay una lista de esas advertencias, y cómo los ministros desarrollaron su política de hogares de ancianos:

28 de enero de 2020: PHE produjo la primera versión de un artículo para el comité asesor científico del gobierno, Sage, titulado «Son personas asintomáticas con 2019nCoV infeccioso». Si bien eran los primeros días, las actas de Sage de ese día decían que “hay evidencia limitada de transmisión asintomática, pero los primeros indicios implican que algo está ocurriendo. PHE (está) desarrollando un documento sobre esto”.

3 de febrero: una declaración de consenso del subcomité de modelado SPI-M de Sage dijo que «no estaba claro si los brotes pueden contenerse mediante aislamiento y contrato». [sic] rastreo. Si una alta proporción de casos asintomáticos son infecciosos, es poco probable que se contenga a través de estas políticas”.

4 de febrero: Registro de actas de Sage: “No se puede descartar la transmisión asintomática y es probable que se transmita de individuos levemente sintomáticos”.

7 de febrero: la Asociación Médica Estadounidense publicó una carta de Chang, Lin, Wei y otros sobre la transmisión asintomática: “La mayor cantidad de infecciones puede atribuirse a la identificación tardía del agente etiológico y la capacidad del huésped para eliminar la infección mientras está asintomático. en lugar de una mayor infectividad del virus en comparación con el SARS”.

11 de febrero: Minutos sabios: “La propagación del virus puede alcanzar niveles significativos justo antes del inicio de los síntomas y continúa durante 1 o 2 días después (gran incertidumbre)”.

19 de febrero: Carta de Zou et al publicada en la Sociedad Médica de Massachusetts: “La carga viral que se detectó en el paciente asintomático fue similar a la de los pacientes sintomáticos, lo que sugiere el potencial de transmisión de los pacientes asintomáticos o mínimamente sintomáticos”.

21 de febrero: American Medical Journal publicó un artículo llamado Transmisión asintomática en China ¿Confirmado? (Bai et al.) informaron que “un grupo familiar de 5 pacientes con neumonía por covid-19 en Anyang, China, tuvo contacto antes de que aparecieran los síntomas con un familiar asintomático que había viajado desde el centro epidémico de Wuhan”.

24 de febrero: Lancet publicó Carga viral de SARS-CoV-2 en muestras clínicas: “Dos personas, que estaban bajo vigilancia activa debido a un historial de exposición a pacientes infectados con SARS-CoV-2, mostraron resultados positivos en RT-PCR a un día antes del inicio, lo que sugiere que las personas infectadas pueden ser infecciosas antes de que se vuelvan sintomáticas”.

27 de febrero: Swiss Medical Weekly, informe de caso preliminar sobre un grupo temprano de SARS-CoV-2 en el Reino Unido, Francia y España: “el hecho de que un caso índice asintomático o casi asintomático podría haber transmitido la infección a tantas personas genera preocupaciones sobre la viabilidad de contener la propagación del SARS-CoV-2”.

6 de marzo: El estudio titulado Las estimaciones del intervalo de transmisión sugieren una propagación presintomática de Covid-19 concluyó: «Los intervalos de serie estimados son más cortos que los períodos de incubación tanto en Singapur como en Tianjin, lo que sugiere que se está produciendo una transmisión presintomática».

6 de marzo: reunión de Nervtag, observación del profesor Neil Ferguson de Imperial: “el informe de la OMS destacó que la infecciosidad parece ser justo antes y justo después del inicio de los síntomas, y esto es consistente con los datos chinos y otras infecciones respiratorias”.

8 de marzo: Estudio de Wei Xia et al, La transmisión de la enfermedad por coronavirus 2019 durante el período de incubación puede conducir a una laguna en la cuarentena: “Deben implementarse contramedidas fuertes y efectivas para prevenir o mitigar la transmisión asintomática durante el período de incubación en poblaciones de alto riesgo. ”

8 de marzo: Estudio titulado Estimating The Generation Interval For Covid-19 Based On Symptom Onset Data: «la proporción de transmisión presintomática fue del 48 %… para Singapur y del 52 % para Tianjin, China».

9 de marzo: el ministro de Salud, Lord Bethell, dijo a la Cámara de los Lores que «un gran número de personas son infecciosas o están infectadas, pero son completamente asintomáticas y nunca se acercan a un kit de prueba».

11 de marzo: Reunión entre el Secretario de Estado [Matt Hancock]el Ministro de Atención Social [Helen Whately] y el Director Médico Adjunto [Jenny Harries] y funcionarios, “se acordó que era fundamental que las altas hospitalarias ocurrieran lo más rápido posible”, según la sentencia del Tribunal Superior.

12 de marzo: Documento del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, señaló que «durante el curso de la infección, el virus se identificó en muestras del tracto respiratorio 1 o 2 días antes de la aparición de los síntomas…» En un brote de crucero en rápida evolución en el que la mayoría de los pasajeros y el personal fueron evaluados independientemente de los síntomas, «el 51 por ciento de los casos confirmados por laboratorio estaban asintomáticos en el momento de la confirmación».

12 de marzo: “En una reunión entre el Secretario de Estado, ministros y altos funcionarios del NHS y del Gobierno, se consideraron varias opciones para liberar la capacidad hospitalaria dando de alta a las personas en la atención social. La opción preferida era ofrecer atención gratuita para acelerar el alta”, dicen los jueces.

13 de marzo: en el programa Today de Radio 4, Sir Patrick Vallance, principal asesor científico del Gobierno, dijo: “Parece bastante probable que haya algún grado de transmisión asintomática. Definitivamente hay mucha transmisión muy temprano en la enfermedad cuando hay síntomas muy leves”.

15 de marzo: artículo del Imperial College y la Universidad de Columbia, Li y Pei et al: “una alta proporción de infecciones no documentadas, muchas de las cuales probablemente no fueron gravemente sintomáticas, parecen haber facilitado la rápida propagación del virus en toda China… El tiempo relativo de Se ha demostrado que el inicio y el pico de viremia y la excreción versus el inicio y el pico de los síntomas afectan potencialmente el éxito del control del brote”.

16 de marzo: los ministros acordaron planes para la rápida expansión de la capacidad hospitalaria y de “reducción” y la publicación del “plan de acción” para el alta hospitalaria.

17 de marzo: Estudio de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América: “Muchas personas asintomáticas eran en realidad una fuente de infección por SARSCoV-2, pero se consideraban saludables antes de someterse a la detección. El riesgo de propagación viral de pacientes asintomáticos con infección sugiere que es importante la detección rápida de los familiares de las personas infectadas”.

19 de marzo: Un estudio titulado Serial Interval of Covid-19 between Publicly Reported Confirmed Cases: “El 12,6 % de los informes de casos indicaron transmisión presintomática… … la gran cantidad de eventos de transmisión asintomática informados es preocupante”.

24 de marzo: borrador del PHE para ingresos en residencias desaconseja el traslado de pacientes asintomáticos a residencias con sospecha de brote y el traslado de casos confirmados que aún no habían completado su aislamiento a una residencia sin sospecha de brote.

25 de marzo: se eliminó el consejo original de PHE contra la transferencia de pacientes asintomáticos a hogares de ancianos sin un brote. El Ministro de Atención Social [Ms Whately] expresó su preferencia por no dar de alta a las personas con covid-19 positivo a los hogares de ancianos, pero se le informó que el alta se produciría cuando fuera clínicamente apropiado.

26 de marzo: Borrador adicional de la guía de admisión: “Esto significa que algunos pacientes con necesidades no urgentes serán dados de alta en residencias para sus períodos de recuperación. Los residentes también pueden ser admitidos en un hogar de cuidado desde un entorno domiciliario. Estos pacientes pueden tener Covid-19; puede ser sintomático o puede ser asintomático. Todos estos pacientes pueden ser atendidos de manera segura en un hogar de ancianos si se siguen estas pautas”.

26 de marzo: Profesora Yvonne Doyle de PHE, evidencia al comité selecto de salud: “Sabemos que el período de incubación oscila entre tres y cinco días. Para las personas asintomáticas, es posible que hayan estado asintomáticas durante un período antes de que aparecieran los síntomas… Creemos que alrededor del 30 por ciento de las personas pueden estar en esa categoría».

30 de marzo: el Departamento de Salud publicó una campaña de información pública sobre el Covid-19 que decía: “cualquiera puede propagarlo”.

31 de marzo: estudio de Ferretti et al en la revista Science: “entre un tercio y la mitad de las transmisiones se producen en individuos presintomáticos”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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