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Las cabras salvajes ‘destrozando’ el campo de Irlanda

La cabra salvaje no ha sido amada universalmente desde que los agricultores neolíticos la introdujeron en Irlanda hace más de 3000 años.

Manadas de ellos se establecen en el occidente del país donde deambulan por zonas aisladas. Sus pezuñas partidas les permiten escalar colinas empinadas y desiguales que incluso las ovejas luchan por pastar.

Pero cuando estos animales salvajes, con ascendencia mixta de irlandeses y suizos y raíces en el suroeste de Asia, se pierden en pueblos y aldeas, puede haber problemas. Han surgido historias de cabras que «aterrorizan» a las personas, particularmente durante la larga temporada de celo, en la que, según los informes, corren el riesgo de causar accidentes automovilísticos con su apareamiento agresivo.

Y ahora la cabra salvaje irlandesa está acusada de un crimen aún mayor: destruir la esencia misma de Irlanda: su campo.

Cuando Eoghan Daltún, un escultor de formación, se mudó con su familia desde Dublín a un bosque de 72 acres en Bofickil, en el oeste de la península de Beara, en 2009, quería restaurarlo a su estado natural.

El autor Eoghan Daltun está permitiendo que una selva tropical vuelva a crecer en su tierra en Bofickil, Península de Beara, Co Cork, Irlanda. Fotos: Eoghan Daltun, proporcionadas por Elaine Egan @ Hachette Ireland
Una vista de la tierra cuando fue comprada en 2009: arbolada pero aún sufriendo de sobrepastoreo (Foto: Eoghan Daltún)

Pero no era el hombre el mayor obstáculo. Los culpables improbables fueron sus habitantes salvajes, o más bien salvajes. Al igual que con gran parte de la antigua selva tropical restante de Irlanda, el bosque había sido saqueado por las cabras, cuyo número y hambre habían acabado con el intrincado ecosistema que hace que un bosque nativo sea un bosque en lugar de simplemente un grupo de árboles.

“Habían despojado de toda la flora rica y diversa y preparado el terreno para las especies invasoras”, cuenta Daltún a i.
Él los describe como «probablemente el herbívoro ecológicamente más destructivo que existe» porque pueden «erradicar el 99 por ciento de toda la vegetación nativa».

Así que era hora de la intervención humana. Daltún inició el proceso de eliminación de rododendros invasores para que el ecosistema pudiera recuperarse, y mantuvo a las cabras alejadas con cercas extra altas para venados. Las recompensas llegaron rápidamente.

“Se inició un proceso de renacimiento alrededor del bosque”, dice. “Lugares donde antes solo había pasto, ahora tienen bosques llenos de dosel. Ahora es un bosque joven, pero cada vez más diverso. Todo el lugar explotó con flora también en el bosque y en los márgenes”.

El autor Eoghan Daltun está permitiendo que una selva tropical vuelva a crecer en su tierra en Bofickil, Península de Beara, Co Cork, Irlanda. Fotos: Eoghan Daltun, proporcionadas por Elaine Egan @ Hachette Ireland
Una alfombra de corneta en flor en el bosque de Bofickil (Foto: Eoghan Daltún)

Es una transformación que a Daltún le gustaría ver en más lugares de su país. Para algunos, los campos ondulados, las escarpadas rocas expuestas y el verdor saturado de lluvia del oeste de Irlanda son un edén.

Pero no para Daltún: “Irlanda no es en absoluto un paraíso verde”, dice. «Es uno de los lugares con más basura ecológica en la Tierra, lamentablemente».

La cubierta forestal del país ha disminuido a lo largo de los siglos de más del 80 por ciento a solo el 11 por ciento en la actualidad. De lo que queda, el 10 por ciento es «un monocultivo de algún tipo», a menudo tierras privadas o de propiedad estatal plantadas con abeto sitka uniforme, ya sea para madera o para esfuerzos de descarbonización, y gran parte del último uno por ciento está en mal estado.

Alrededor de Killarney, el bosque antiguo más grande e icónico del país, dominan ciervos, ovejas, rododendros y, por supuesto, cabras salvajes. Son “tan gruesas en el suelo que a veces podrías caminar y tocarlas”, dice Daltún. Describe la situación como “una imagen perfecta de la ruina ecológica”.

Slievagh, condado de Kerry, Irlanda
Leyenda: Slievagh, condado de Kerry, Irlanda Fotógrafo: James Sparshatt / Design Pics Proveedor: Getty Images/Design Pics RF Fuente: Design Pics RF

“Los últimos remanentes de selva tropical que sobreviven en Irlanda se están muriendo, y es una vergüenza”, agrega. El bosque está profundamente arraigado en el pasado gaélico de Irlanda y es el escenario de muchas hazañas y cuentos populares. Pero Daltún señala que gran parte de la peor deforestación ocurrió antes del año 1000 d.C., mucho antes de que “nuestros vecinos”, como describe delicadamente a los ingleses, entraran en escena.

“Yo diría que el factor más importante fue el pastoreo de ganado”, dice. “Estaba sucediendo demasiado lentamente para que ellos lo vieran, pero estaba sucediendo”.

El problema al que se enfrenta Daltún es similar en el Reino Unido, que tiene una cubierta forestal del 13 %, mucho menos que el promedio de la UE del 31 %, donde las tierras altas siguen cubiertas de bosques.

Una colina en Dartmoor, en Devon. Los activistas en el Reino Unido advierten que incluso los paisajes amados son el resultado del daño ecológico (Foto: Getty)

“Tanto en Gran Bretaña como en Irlanda, hemos descuidado en gran medida quizás el más maravilloso de todos nuestros ecosistemas: nuestras selvas tropicales templadas”, dice George Monbiot, autor y activista ambiental, a i. “Peor aún, hemos fetichizado los ecosistemas degradados que los han reemplazado, como los pastos ásperos y los páramos”.

Daltún, que ha escrito un libro, An Irish Atlantic Rainforest, sobre su experiencia en Bofickil, quiere inspirar a la acción y piensa que los subsidios agrícolas deberían reformarse para que otros puedan incentivarse a restaurar el bosque en lugar de criar ovejas o ganado.

El autor Eoghan Daltun está permitiendo que una selva tropical vuelva a crecer en su tierra en Bofickil, Península de Beara, Co Cork, Irlanda. Fotos: Eoghan Daltun, proporcionadas por Elaine Egan @ Hachette Ireland
El libro, An Irish Atlantic Rainforest, recorre el viaje de Daltún desde la Toscana hasta Dublín y el suroeste de Irlanda, exponiendo su proyecto hasta el momento y sus objetivos.

Pero, por supuesto, no son solo los animales domésticos los que son el problema para Daltún. Y el hecho de que son salvajes
primos que las cabras salvajes han estado en su país durante milenios no significa que merezcan ningún tipo de indulto. “No deberían estar en ninguna parte de Irlanda”, concluye. “Son, sencillamente, una especie invasora”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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