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Las comunidades indígenas que luchan por salvar las selvas tropicales dicen que tienen un plan para recuperar la naturaleza perdida

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Las tribus indígenas que viven a merced del cambio climático han realizado esfuerzos extraordinarios para salvar el planeta utilizando sus antiguas tradiciones, algo que, según los expertos, la ciencia moderna ignora en gran medida.

Los pueblos indígenas de la selva amazónica de Brasil y del estado de Cross River en Nigeria han utilizado su conocimiento heredado de la naturaleza para crear programas de reforestación.

Amanda Kayabi, de 18 años, vive en el pueblo de Samauma en el estado brasileño de Mato Grosso. Ella pertenece a la tribu indígena Kayabi, uno de varios grupos étnicos que viven en el Territorio Indígena Xingu que fue creado en 1961 para proteger a las tribus del avance de los colonos.

Amanda Kayabi, de 18 años, es líder de recolectores de semillas en la aldea de Samauma en el Territorio Indígena Xingu, Mato Grosso, Brasil (Foto: Camila Grinsztejn/Caio Correa/ISA)
Integrantes del Movimiento de Mujeres Yarang en Brasil peinan el denso bosque que rodea sus pueblos en busca de semillas nativas (Foto: Otavio Almeida/ISA)
Integrantes del Movimiento de Mujeres Yarang en el Territorio Indígena Xingu peinan el denso bosque que rodea sus aldeas en busca de semillas nativas (Foto: Otavio Almeida/ISA)

La deforestación y la degradación de la tierra ahora amenazan su territorio.

“Esto me preocupa mucho, perder nuestro bosque”, dijo la Sra. Kayabi. “Y el agua también, que nos sostiene a todos. Comemos pescado que viene del río Xingu, lavamos ropa en el río. Los que deforestan contribuyen a que se seque el agua”.

A pesar de las garantías del gobierno brasileño de frenar la tala ilegal, la deforestación en la Amazonía se disparó un 22 por ciento en 12 meses al nivel más alto desde 2006, según un informe de octubre de 2021 del Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais del país. ).

Con el fin de restaurar grandes extensiones de bosque perdido, ha crecido la demanda de semillas de árboles nativos para recuperar ecosistemas. A través de esta demanda nació una iniciativa donde un grupo de grupos indígenas ubicados en la cuenca del Xingu, que se extiende a lo largo de la selva amazónica y la vecina sabana del Cerrado, recolectan y distribuyen semillas de árboles bajo lo que se llama la Red de Semillas del Xingu.

La Sra. Kayabi, líder de recolectores de semillas en su aldea, dijo: “Después de unirme a la red, me di cuenta de que todo este trabajo que hacemos, restaurar los bosques, restaurar las fuentes del Territorio Indígena Xingu, es para nuestro futuro. el futuro de nuestros hijos, y quiero que este sentimiento se fortalezca en todos los que están sembrando las semillas que hemos recolectado”.

Tierras deforestadas para ganado cerca de Xinguara, estado de Pará, Brasil, el miércoles 6 de octubre de 2021. Seis grupos minoristas europeos, incluidos Sainsbury's en el Reino Unido y Carrefour en Bélgica, están restringiendo las compras de carne de res brasileña debido a nuevos hallazgos que vinculan la producción de ganado con deforestación en Amazonas, Cerrado y Pantanal. Fotógrafo: Jonne Roriz/Bloomberg vía Getty Images
Tierra deforestada para ganado cerca de Xinguara, estado de Pará, Brasil (Foto: Jonne Roriz/Bloomberg vía Getty)

Hay más de 560 recolectores de semillas, en su mayoría mujeres, que han recolectado 250 toneladas de semillas y restaurado más de 6.600 hectáreas (16.300 acres) de tierra degradada desde 2008.

Eduardo Malta Campos-Filho, experto forestal de la ONG brasileña Instituto Socioambiental, que inició la red, dijo I que los grupos indígenas poseían un vasto conocimiento de la variedad de alimentos y plantas de los que alguna vez prosperaron sus antepasados.

Los grupos indígenas saben cómo plantar semillas directamente en el suelo para reconstruir los bosques rápidamente y ayudar a los árboles jóvenes a sobrevivir la sequía, evitando la necesidad de cultivar árboles jóvenes en viveros.

La comunidad utiliza la técnica “muvuca”, en la que se mezclan semillas de más de 200 especies forestales nativas y se esparcen sobre terrenos quemados, mal manejados o deforestados.

Recolección de semillas de Murici-da-Mata por los Yarang, en Aldeia Aray?. Celebración de los 10 años del Movimiento de Mujeres Yarang (MMY), que produce y recolecta semillas nativas para la reforestación de manantiales y bosques de ribera en la cuenca del río Xingu alrededor del TIX. En este período, también hubo una reunión para evaluar el desempeño de la Red de Semillas de Xingu en TIX y para planificar los grupos de recolección para la cosecha de producción de 2019, Mato Grosso
Una mujer de la comunidad indígena Ikpeng en Mato Grosso, Brasil recolectando semillas nativas para la reforestación en la cuenca del río Xingu, como parte de la Red de Semillas Xingu (Foto: Carol Quintanilha/ISA)

Familias del Área de Preservación Ambiental (APA) del municipio de Brasil Novo, junto con el ISA, elaboran muvuca y siembran 250 kilos de semillas para reforestar tres manantiales de la región, en Pará?
Familias de Brasil Novo en el estado de Pará en el norte de Brasil elaboran muvuca y plantan 250 kg de semillas para reforestación (Foto: Ana de Francesco/ISA)

“Nunca creí que eso sería posible”, dijo Campos-Filho. “El conocimiento tradicional puede llevarnos a cambiar los paradigmas de cómo vemos los problemas y las soluciones”.

En Nigeria, la comunidad indígena Ekuri está salvando una de las últimas selvas tropicales que quedan en el estado de Cross River, al sur del país.

El bosque de Ekuri tiene una superficie de unas 33.600 hectáreas (83.000 acres) y es el bosque controlado por la comunidad más grande de Nigeria. Se encuentra junto al Parque Nacional Cross River, administrado por el gobierno, que representa el 40 por ciento de la selva tropical total de Nigeria, según la organización benéfica WWF.

Durante siglos, el pueblo Ekuri ha obtenido los beneficios del bosque: les proporcionó alimentos, agua potable y medicinas. La comunidad de 6.000 miembros son en su mayoría agricultores, mientras que otros se ganan la vida con la caza y la pesca a pequeña escala.

Edwin Ogar, jefe de la comunidad Ekuri, dijo I que el bosque controlado comunalmente ha jugado un papel fundamental en el cambio de actitudes hacia la tala ilegal. Ogar fue uno de varios líderes de Ekuri que fueron arrestados y encarcelados durante varios días a mediados de la década de 1990 después de que obstruyeron una carretera en protesta contra la tala.

El bosque de Ekuri en el estado de Cross River en el sur de Nigeria es una de las últimas selvas tropicales que quedan en el país de África occidental (Foto: Edwin Ogar)
El bosque de Ekuri en el estado de Cross River en el sur de Nigeria es una de las últimas selvas tropicales que quedan en el país de África occidental (Foto: Edwin Ogar)

Si bien continúan las batallas contra la tala ilegal, los esfuerzos también se centran en restaurar las áreas afectadas por el cambio climático utilizando conocimientos indígenas centenarios.

“Conocemos los frutos que se pueden adaptar al cambio climático”, dijo. “Organizamos reuniones y analizamos las áreas afectadas por el cambio climático y nos aseguramos de que se regeneren.

“Algunas áreas que han perdido muchas especies han comenzado a recuperarse, lo que nos hace muy felices”.

A principios de la década de 1980, los pueblos de Old Ekuri y New Ekuri, ubicados a 7 km de distancia, se unieron en respuesta a la tala propuesta de su bosque. Desde entonces, se prohibió la extracción de madera con fines comerciales, mientras que se apoyó la tala sostenible para construir viviendas y muebles locales.

Está muy lejos de las realidades que se ven en otras partes del país, que ha perdido más del 47 por ciento de la cubierta forestal. entre 1990 y 2010, según el sitio web de conservación con sede en EE. UU. Mongabay.

“El cambio climático ha marchitado parte de la biodiversidad y ha afectado nuestras fuentes de agua, algunos de estos arroyos se han secado”, dijo el Sr. Ogar.

“Creemos que el trabajo continuo en este tema seguramente traerá de vuelta el bosque perdido y continuaremos beneficiándonos de él como antes”.

El Dr. Tero Mustonen, cofundador de Snowchange Cooperative, una ONG en Finlandia que trabaja con comunidades indígenas en todo el Ártico, describió el cambio climático como el «legado del colonialismo».

“Aquellos que ahora sufren más están recibiendo el legado y el mal uso de los recursos naturales durante cientos de años a través del proceso colonial”, dijo el Dr. Mustonen. I.

«Estas cosas no están sucediendo en el vacío en el planeta, hay mucha historia de por qué está ocurriendo el cambio climático».

Describió cómo la explotación y conversión de la tierra para obtener ganancias económicas en el siglo pasado ha llevado a un “clima de pista”.

La naturaleza se conserva mejor en áreas controladas por comunidades indígenas, pero a pesar de esto, la ciencia occidental pasa por alto en gran medida tales éxitos, dijo el Dr. Mustonen.

Argumentó que para salvar a la tierra de los efectos del cambio climático, la ciencia y la investigación deberían adoptar el conocimiento indígena.

“Estas áreas tienen el espacio y el potencial para reiniciar los puntos críticos de biodiversidad o renovar los sumideros de carbono cuando esa opción se ha perdido en muchos otros lugares debido a la población y el uso intensivo de la tierra”, dijo.

“Ellos (los pueblos indígenas) están haciendo algo nuevo y rápido que es significativo”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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