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Las dudas sobre la política de defensa de los laboristas en el Reino Unido son profundas, pero Jeremy Corbyn es «el hombre de ayer», dice el ministro en la sombra

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“Las puertas más difíciles de tocar en las últimas elecciones fueron aquellas con letreros de Help for Heroes o British Legion en las ventanas”, dice John Healey.

El secretario de Defensa en la sombra, el hombre con el trabajo de convencer a los votantes de que se puede confiar en los laboristas para proteger la seguridad nacional, es muy consciente de que tiene mucho trabajo por delante.

“Sé que las dudas sobre los laboristas son profundas, sobre la economía y la defensa”, dice. “No podemos ir a otra elección en la que dos quintas partes del país no crean que los laboristas no pueden mantener la seguridad del país”.

El problema para el experiodista de 62 años es que hizo todo lo posible para que Jeremy Corbyn entrara en el Número 10, quien dijo a principios de este mes que le gustaría que la OTAN se disolviera.

Al igual que su líder, Sir Keir Starmer, Healey sirvió en el Gabinete en la sombra de Corbyn cuando otros renunciaron en protesta. Entonces, ¿cómo cree el secretario de Defensa en la sombra que habría hecho el primer ministro Corbyn cuando Rusia invadió Ucrania?

“Es el hombre de ayer”, insiste Healey, y agrega que permaneció en el gabinete en la sombra de Corbyn por el deber de garantizar, en la medida de lo posible, que los laboristas no abandonaran posiciones centrales, incluido el apoyo a la membresía en la OTAN y la disuasión nuclear independiente del Reino Unido.

Esas posiciones ahora son «inquebrantables», dice, y señala que el Partido Laborista está totalmente comprometido con la renovación completa de la disuasión, incluidos cuatro nuevos submarinos.

La invasión de Rusia ha ayudado a aislar al pequeño grupo de parlamentarios laboristas que comparten la sospecha de Corbyn sobre la alianza militar occidental. Figuras como el ex canciller John McDonnell y Diane Abbott retiraron sus nombres de una declaración patrocinada por el grupo Stop the War que efectivamente culpó a la OTAN por desencadenar el conflicto de Ucrania el mes pasado.

Algunos aliados de Starmer estaban decepcionados en privado porque le negaron la oportunidad de despojarlos del látigo, algo que esperaban ayudaría a convencer a los votantes de que los laboristas habían cambiado.

Pero Healey no dirá abiertamente que cualquier miembro del Partido Laborista, parlamentario o miembro, que apoye a Stop the War esté en el partido equivocado, solo que está fuera de la “visión dominante”.

“Creo que la militancia laborista está con nosotros. Creo que los dos meses transcurridos desde la invasión han demostrado que la gente entiende lo importante que es la unidad del Reino Unido para Ucrania”, dijo. “Cuando David Lammy y yo fuimos a Kiev, antes de la invasión rusa, pudimos decir que el Reino Unido les brinda apoyo y solidaridad frente a esta acumulación de agresión rusa”.

Debe ser mortificante ver a Boris Johnson usar la crisis de Ucrania para desviar las críticas por violar sus propias leyes de confinamiento. Healey, sin embargo, dice que lo importante no es el «bombazo» del Primer Ministro, sino obtener las políticas correctas para Ucrania y aprender las lecciones correctas para la propia seguridad del Reino Unido.

Es aquí que Labor se despide bruscamente con el actual Gobierno. Healey está pidiendo una reescritura rápida de las políticas exteriores y de defensa conocidas colectivamente como la Revisión Integrada (IR) que se publicó el año pasado.

“Estaba destinado a ser dirigido por amenazas, pero no mencionó la toma de control de los talibanes en Afganistán o la amenaza rusa a Ucrania. Pasó por alto en gran medida a Europa. Y se dejó llevar por sí mismo, con Boris Johnson pregonando esta inclinación hacia el Indo-Pacífico”.

La guerra de Ucrania, dice Healey, ha expuesto la necesidad de librar al IR de lo que él dice que son sus elementos de vanidad diseñados para inflar la retórica bucanera del Brexit sobre la «Gran Bretaña global» y concentrarse en el trabajo básico de defender a Gran Bretaña.

“Está bien enviar un nuevo portaaviones en una gira de año sabático por el Pacífico. Pero su trabajo real tiene que estar en el Atlántico y en el Mediterráneo. Es marginal para cualquier equilibrio de poder en el Indo-Pacífico, en el Atlántico, en el Ártico, en lo que respecta a la seguridad del norte de Europa, es fundamental”, dijo Healey.

Los laboristas también están escribiendo al Gobierno lo que equivale a un cheque en blanco sobre el apoyo político para nuevos gastos de defensa si la revisión que quiere completar para julio identifica la necesidad de ello.

Señala que los laboristas en el gobierno dieron un gran impulso al presupuesto de defensa después de los ataques del 11 de septiembre en Nueva York y dice que es obvio que las amenazas a Gran Bretaña y Europa han aumentado como resultado de las acciones de Rusia.

“Entregamos el mayor aumento sostenido en el gasto de defensa durante dos décadas después de las Torres Gemelas. [The Ukraine invasion] requiere ese tipo de respuesta del gobierno. Si están dispuestos a hacerlo, tendrán nuestro apoyo”. Él dice que el Partido Laborista revertiría los recortes actuales al Ejército que significan que está en camino de ser el más pequeño en 300 años, pero no dirá qué tan grande debería ser.

Healey se hace eco de Liz Truss y otros al advertir a los votantes que se preparen para un largo recorrido. Él dice que la guerra va a ser “más mortal, más terrible. Nos hemos acostumbrado a que los conflictos se acaben rápidamente. Esto se va a alargar y aunque haya pausas, e incluso aparentes negociaciones, no creo que Putin vaya a darse por vencido.

“Sean cuales sean las ganancias a corto plazo que pueda obtener militarmente, tenemos que estar preparados para estar en esto a largo plazo o para asegurarnos de que a largo plazo fracase y pierda”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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