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Las lágrimas de Roger Federer y Rafael Nadal fueron prueba de que los buenos terminan primero

Al igual que tantos espectadores, me encontré derramando una lágrima el fin de semana por un atleta multimillonario que simplemente se retiraba de un deporte que me gusta, pero con el que no estoy obsesionado.

Roger Federer no es un atleta cualquiera. Podría decirse que no solo es el mejor tenista masculino de todos los tiempos, sino que es muy querido tanto dentro como fuera de su deporte como pocas superestrellas mundiales lo son. Además, todos sus principales rivales estuvieron presentes para celebrar la emotiva ocasión, en particular su gran adversario y amigo, Rafael Nadal, cuyas lágrimas brotaron casi tan libremente como las de Federer. Era una prueba viviente y vital de que la gente amable puede terminar primero.

Dondequiera que juegue Federer, es un «partido local», tal es su extraordinaria popularidad. Su notable éxito, ganando 20 Grand Slam individuales y 103 títulos ATP, explica solo en parte su popularidad y estado de CABRA. Nadal y Novak Djokovic tienen más Grand Slams, Jimmy Connors más victorias ATP, pero es la gracia, el estilo, la actitud, el comportamiento y la profesionalidad impecable de Federer lo que lo distingue. Se le caracteriza con demasiada facilidad como un «suizo aburrido».

Famosamente, él mismo envió esto en un brillante comercial para la industria turística suiza con Robert De Niro. Fue un éxito implacable lo que llevó a las acusaciones de «aburrimiento», a pesar de que los expertos reconocieron que tenía «más variaciones» en su juego que cualquier otro.

He escrito antes que necesitamos algunos chicos y chicas malos en los deportes para mantener el interés. Desde Ilie Nastase y John McEnroe, pasando por los primeros Andre Agassi hasta Nick Kyrgios, ese linaje es claro. Pero el halo de Federer y el fervor obsesivo de su base de fanáticos incluso postulan a un jugador como Djokovic como un chico malo improbable, al menos antes de las aventuras de rechazo de la vacuna de este último. En verdad, Djokovic no es despreciado ni amado, al menos más allá de sus propios fervientes fanáticos serbios. En el pasado, expresó su frustración por la adoración de Federer, a veces dejando que lo afectara en la cancha.

Sólo unos pocos adquieren este estatus. Federer no trasciende su deporte como lo han hecho Michael Jordan, Diego Maradona o Usain Bolt. En cambio, su logro fue elevar el tenis después de la era de los chicos malos. Incluso a través de sus opciones clásicas de moda de tenis, a veces ridiculizadas, Federer representa una era pre-abierta «dorada» quizás imaginaria. Mientras que Serena Williams es una revolucionaria e iconoclasta, Roger es la encarnación de una fantasía.

Su éxito, y el de Nadal y los gustos de Lionel Messi o las Leonas de Inglaterra, significa que ya no tenemos que adorar en el altar a aquellos cuyo mal comportamiento se tolera debido a su creatividad o habilidad. Es posible que reconozca esta descripción de su propio lugar de trabajo. Me he encontrado con varios en el mundo del periodismo, el marketing y la publicidad. Algunos periodistas pueden incluso tener una carrera más rentable siendo ese gilipollas, con talento o sin él. Se esconden tras el título de “polémicos”.

En mi nueva carrera, la docencia, no puedes ser eso, porque sería romper el código profesional de las normas docentes. Y eso es lo que realmente demostró el buen tipo Federer: los estándares aún importan.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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