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Las muertes en Inglaterra y Gales aumentaron en 3271 durante las olas de calor del verano

Las muertes aumentaron en más de tres mil personas durante las olas de calor extremo de este año, el número más alto durante los períodos de calor en los últimos cinco años.

Un experto en desastres y riesgos dice que las cifras son «terribles», lo que demuestra que las expectativas de muertes por calor «desafortunadamente se están haciendo realidad», mientras que el país se prepara para posibles muertes por escasez de combustible en el próximo invierno.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) publicó un análisis el viernes sobre el exceso de muertes durante cinco períodos de calor entre julio y agosto de 2022.

Mostró que hubo 3.271 muertes en exceso, que es un 6,2 por ciento más que el promedio de cinco años. La mayoría de las muertes se produjeron en el período comprendido entre el 10 y el 25 de julio, en el que Gran Bretaña experimentó su día más caluroso el 19 de julio, con una temperatura abrasadora de 40,3 °C registrada en el pueblo de Coningsby, en Lincolnshire.

Las cifras proporcionadas por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) indicaron que 2.803 personas mayores de 65 años murieron durante los cinco períodos de calor, el número más alto desde la introducción de un plan de olas de calor para Inglaterra en 2004.

El análisis no brinda conclusiones claras sobre cuántas de estas muertes están relacionadas con el calor, pero sí muestra que hubo un aumento de muertes durante el calor.

Los funcionarios definieron un período de calor como los días en los que se emitió una alerta de salud por calor de nivel 3, o los días en que el período medio de calor central fue superior a 20 °C.

Sarah Caul, jefa de análisis de mortalidad de la ONS, dijo i: “Vemos que durante los períodos de celo, estos picos en los que vemos un exceso de mortalidad son seguidos por valles que están por debajo de lo esperado.

“Y cuando comparamos el exceso de mortalidad en el verano con el exceso de mortalidad en el invierno, los números en los días calurosos siguen siendo más bajos que los que vemos en el invierno”.

La Sra. Caul dijo que la causa más común de muerte durante los períodos de celo fue la demencia y el Alzheimer, y podría ser que algunas personas, especialmente las que eran mayores, murieran unos días o semanas antes de lo esperado, dijo.

Otras causas principales de muerte incluyeron una categoría conocida como «condiciones mal definidas», luego insuficiencia cardíaca. El número de muertes por arritmias cardíacas se disparó en un 17 por ciento y las muertes por enfermedad de Parkinson aumentaron en un 15,1 por ciento.

Hubo más muertes de hembras que de machos en cuatro de los cinco períodos de celo, aunque aún no está claro por qué, dijo Caul.

LONDRES, REINO UNIDO - 2 DE AGOSTO: Una vista general de los parques de Londres cuando la hierba se volvió amarilla y las hojas se desprendieron temprano después de las altas temperaturas récord en todo el país en Londres, Reino Unido el 2 de agosto de 2022. El Reino Unido registró su temperatura más alta día 19 de julio, con temperaturas que han seguido superando los 40 grados centígrados por primera vez. (Foto de Rasid Necati Aslim/Agencia Anadolu a través de Getty Images)
Las cifras proporcionadas por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido indicaron que 2.803 personas mayores de 65 años murieron durante los cinco períodos de celo (Foto: Rasid Aslim a través de Getty)

Los expertos han estado advirtiendo sobre los graves impactos en la salud del calor extremo durante algún tiempo, incluso que el exceso de muertes aumentará a medida que la intensidad y la frecuencia de las olas de calor se vuelvan más comunes con el cambio climático.

Ilan Kelman, profesor de desastres y salud en el University College London, dijo que no estaba sorprendido por los números publicados hoy, y que las expectativas de muertes por calor provocadas por el cambio climático inducido por el hombre «lamentablemente se estaban haciendo realidad».

“El calor fue excesivo, es posible que las personas no hayan tenido todas las oportunidades para estar preparados y para enfrentarlo, particularmente dados todos los otros problemas que enfrentamos, y realmente es horrible cuántas personas no lo lograron. ”

El profesor Kelman esperaba que las muertes pudieran ser incluso más altas de lo informado, dado que no se contaron las causas de muerte por ahogamiento, ni el covid-19 en los números proporcionados por UKHSA.

El país potencialmente enfrenta más muertes en exceso este invierno debido a la escasez de combustible en medio de las crecientes facturas de energía y posibles apagones, dijo.

“Nunca debemos intercambiar calor y frío, nunca debemos intercambiar inundaciones y sequías, lo que necesitamos es un gobierno, un sistema de salud y una sociedad que quiera ayudar a las personas a vivir y tener una vida plena.

“En un clima de 40°C no puedes hacer eso, yo no puedo hacer eso, y mucho menos las personas mayores”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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