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Las películas de Carry On son más progresistas de lo que recordamos, incluso la escena del sujetador.

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Encargado de escribir un libro sobre el Continuar serie para conmemorar el 30 aniversario de su salida final, pasé un primer encierro muy surrealista refugiado en el caos del mundo exterior, armado solo con una caja de 31 películas y un bolígrafo listo para ofenderse ante cualquier sexismo casual, racismo, fanatismo y explotación que esperaba desde el principio.

Excepto que eso no fue lo que vi. Entre la risa contagiosa de Sid James, la risita conspiradora de Barbara Windsor y todo el caos descarado necesario de la serie, pronto se hizo evidente que estas películas eran mucho más inteligentes, sutiles e incluso más progresistas de lo que nunca me habían hecho creer.

De la pluma del escritor Norman Hudis, los primeros cuatro Continuar Película (s – Sargento, Enfermero, Maestro y Alguacil – todos dibujaron retratos afectuosos pero irónicos de las instituciones nacionales, el Ejército, el NHS, el sistema educativo y la policía, respectivamente.

En cada una de estas películas, las jerarquías patriarcales y de clase abundan tal como lo hicieron (y lo hacen) en la vida real, pero en la pantalla son rápidamente socavadas por eventos y personajes.

Ya sean sargentos del ejército haciendo todo el trabajo mientras sus coroneles duermen, un presumido inspector de policía que acaba boca arriba en el estanque de su propio jardín, profesores que tienen que dejar de trabajar para los inspectores académicos, pacientes de hospital a los que se despierta para comprobar su bienestar (o un especialmente grandilocuente castigado con un narciso cuidadosamente colocado), estas películas aseguran que la pomposidad sea constantemente pinchada, los intentos de explotación confundidos y el status quo establecido cuestionado.

En continuar maestroKenneth Williams hace un comentario astuto sobre el castigo corporal, preguntándose por qué «doblas a un niño en dos para darle un carácter erguido» mientras que, en AlguacilHattie Jacques reflexiona: «Es extraño, ¿no crees que el único novato eficiente es una mujer?»

De hecho, mientras que el caos siempre es causado por un grupo de hombres ineptos pero bien intencionados, el día es invariablemente salvado por sus contrapartes femeninas o subordinadas. Para una serie criticada por su cosificación de las mujeres, una y otra vez son los personajes femeninos los que hacen que estas instituciones funcionen sin problemas, desde las enfermeras eficientes que se ocupan de las salas del hospital mientras sus colegas senior masculinos tropiezan con sus estetoscopios, hasta el personal femenino. de Continuar Cabby que corren anillos alrededor de su empresa rival. Esto no debería sorprender, realmente, cuando uno de los conductores de este último es Charles Hawtrey, quien tuvo que aprender a conducir en tres semanas y solo aprobó su examen el viernes antes de que comenzara la filmación.

Incluso cuando el éxito de las primeras películas impulsó a los productores a dar un salto en la liga y entrar en un mundo de parodia (ligeramente) de mayor presupuesto, lo que yo llamo la «edad de oro» de Continuar abarcando Espionaje, Cleo, Vaquero, ¡Gritando! y Doctor – esos valores permanecieron intactos. Apenas necesitamos mencionar la gloria suprema del Julio César de Kenneth Williams y su “infamia, infamia” para darnos cuenta de que, una vez más, el pomposo poder en manos del Continuar la tripulación resulta cómicamente impotente.

Y luego está el increíblemente inteligente Continuar hasta el Khyber, cuyos comentarios satíricos sobre la puesta de sol en el Imperio Británico coinciden con todo lo que el equipo de Monty Python podría haber soñado, sin dejar de ofrecer las líneas que esperábamos. “¿Quién es ese en el trono? ¡Ese es el Khasi!”

Un año más tarde, en 1969, llegó posiblemente el más famoso, ciertamente memorable, Continuar escena de todos, cuando la «colegiala» Bárbara pierde su parte superior durante la escena de educación física de Cámping. Si bien una generación de escolares encontró sus ojos en los tallos en ese momento, está claro para los ojos modernos que el personaje permaneció bajo el ojo protector de la señorita Haggard (interpretada por Hattie Jacques) en todo momento, y la única persona en peligro real era El aterrorizado Doctor Soaper de Kenneth Williams.

Más tarde, en 1992, tuvimos el muy criticado Continúa Colón a la que en realidad le fue mucho mejor en la taquilla de lo que los críticos quieren hacer creer, y que vio a Jim Dale como el explorador del título que se dirigía a las costas del Nuevo Mundo. Los cineastas dejaron bastante claro dónde se encontraba la capacidad intelectual, y no fue en los europeos. Incluso hicieron un comentario descarado sobre la Segunda Enmienda: “Todo el mundo tiene derecho a portar un arma, si puede permitírselo”.

Entre esos dos sujetalibros yacía la era más complicada de Continuar. Ciertamente, tampoco Continúa Inglaterra ni emmanuelle hacer frente a la visualización fresca: intentar y no poder competir con la serie Confessions y otros títulos obscenos de la época. Más exitosos fueron En el extranjero y Muchachas, que se adentraban en el mundo contemporáneo de los paquetes vacacionales y los concursos de belleza respectivamente, deleitándose tanto en su glamour como en su absurdo. Y antes de ellos, el elenco y el equipo a menudo ridiculizados por su visión simplista y estrecha del mundo nos trajeron Continúe a su convenienciauna película inicialmente no amada pero ahora muy respetada que se burla de la pedantería sindical en un mundo de Boggs (el dueño de la fábrica de baños, para que no lo olvides).

En el curso de la escritura de este libro, a menudo me han preguntado: ¿podría el Continuar películas se hacen ahora? Por supuesto, la respuesta es no. La logística de reclutar el mismo elenco de la lista A una y otra vez sería prohibitiva, y los parámetros de lo que consideramos humorístico han cambiado para siempre. En estos días, nos ofendemos mucho más fácilmente y, por otro lado, somos más libres para decir exactamente lo que queremos. Esa ventana mágica de doble sentido: la brecha entre lo que se dijo y lo que se pretendía para una audiencia inteligente navegada por el equipaje de mano – ha cerrado permanentemente.

Así que no, no volverán a suceder y tampoco deberían hacerlo. Pero eso no significa que no podamos maravillarnos de que alguna vez existieron en primer lugar, y sentir un nuevo placer tanto en su descaro como en su habilidad a menudo pasada por alto para representar nuestra sociedad en todas sus gloriosas inconsistencias.

Continuar a pesar de todo: llegar al fondo de las películas de comedia favoritas de Gran Bretaña por Caroline Frost es publicado por White Owl a £ 20.
El evento de lanzamiento oficial es el 19 de mayo en Chiswick Cinema. Las entradas incluyen una proyección de imágenes de entrevistas exclusivas con las estrellas y una copia firmada del libro.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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