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Las personas con demencia de inicio temprano son más propensas a suicidarse: estudio

Las personas afectadas por demencia de inicio temprano tienen hasta siete veces más probabilidades de morir por suicidio, advierte una investigación.

El estudio, publicado en JAMA Neurología, de más de 590,000 pacientes en Inglaterra encontró un mayor riesgo de suicidio asociado con la demencia en pacientes diagnosticados antes de los 65 años. Los investigadores también encontraron un aumento en el riesgo de suicidio entre las personas diagnosticadas con demencia en los tres meses anteriores.

En el Reino Unido, alrededor de 850 000 personas viven actualmente con demencia, y es la principal causa de muerte. Alrededor de 42,000 de ellos tienen demencia de inicio temprano.

Se estima que solo alrededor de dos tercios de las personas que viven con demencia han recibido un diagnóstico, y mejorar el acceso a un diagnóstico de demencia oportuno y preciso es una prioridad importante del Servicio Nacional de Salud (NHS). Sin embargo, la expansión de las clínicas de la memoria para diagnosticar la demencia no siempre ha ido acompañada de recursos adicionales para apoyar a los pacientes en el difícil período posterior al diagnóstico.

Demencia
Pacientes de edad avanzada que tienen la enfermedad de Alzheimer bailan al ritmo de vals, foxtrot y otra música de salón en un centro comunitario el 8 de mayo de 2012, en Berlín, Alemania. El estudio de más de 590,000 pacientes en Inglaterra encontró un mayor riesgo de suicidio asociado con la demencia en pacientes diagnosticados antes de los 65 años.
Timothy Fadek/Corbis vía Getty Images

El autor principal del estudio, el Dr. Charles Marshall, profesor clínico principal y neurólogo consultor honorario del Instituto Wolfson de Salud de la Población de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: «Mejorar el acceso a un diagnóstico de demencia es una importante prioridad de atención médica.

«Sin embargo, un diagnóstico de demencia puede ser devastador, y nuestro trabajo muestra que también debemos asegurarnos de que los servicios cuenten con los recursos para brindar el apoyo adecuado después de recibir un diagnóstico».

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres y la Universidad de Nottingham realizaron un estudio de los registros médicos de 2001 a 2019 para determinar si existía un vínculo entre el diagnóstico de demencia y el riesgo de suicidio. El equipo encontró que poco menos de uno de cada 50 pacientes diagnosticados con demencia murió por suicidio.

Los hallazgos mostraron que los pacientes tenían un mayor riesgo de suicidio después de un diagnóstico de demencia si tenían menos de 65 años, durante los primeros tres meses después del diagnóstico o si tenían una enfermedad psiquiátrica conocida.

De 4.940 pacientes identificados en atención primaria y secundaria con diagnóstico de demencia, 95 (1,92 por ciento) fallecieron por suicidio, en comparación con los pacientes sin diagnóstico de demencia.

Los pacientes de cualquier edad dentro de los tres meses posteriores a recibir un diagnóstico de demencia tenían un riesgo de suicidio 2,47 veces mayor en comparación con aquellos sin diagnóstico de demencia. Las personas con demencia que fallecieron por suicidio habían sido diagnosticadas a una edad promedio significativamente más joven (76,05) que los pacientes con demencia que fallecieron por otras causas (80,50).

El equipo de investigación dijo que el reconocimiento temprano y un diagnóstico preciso y oportuno de la demencia, combinados con el apoyo de un especialista, son factores «muy importantes» para reducir la angustia causada por un diagnóstico de inicio temprano.

La autora principal, la Dra. Danah Alothman, de la Universidad de Nottingham, agregó: «Estos hallazgos sugieren que las clínicas de la memoria deberían enfocarse particularmente en la evaluación del riesgo de suicidio en pacientes con demencia de inicio joven, pacientes en los primeros meses después de un diagnóstico de demencia y pacientes que ya se sabe que tiene problemas psiquiátricos».

Producido en asociación con SWNS Talker.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

Si tiene pensamientos suicidas, hay ayuda confidencial disponible de forma gratuita en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio. Llamar 1-800-273-8255. La línea está disponible las 24 horas todos los días. O marque 988 para Suicide and Crisis Lifeline.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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