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Las pruebas de misiles de Corea del Norte continúan, sin cesar | Opinión

Los funcionarios estadounidenses, surcoreanos y japoneses emplean con frecuencia la palabra «provocador» cada vez que Corea del Norte realiza una prueba de misiles, independientemente del tipo de misil que se haya lanzado realmente. La verdad, sin embargo, es que Pyongyang ha lanzado demasiados misiles al cielo que las pruebas se han vuelto bastante regulares. Lo que los funcionarios del gobierno llaman «provocador» y «desestabilizador» de hecho está normalizado, incluso si el mundo en general desaprueba lo que está haciendo el líder norcoreano, Kim Jong-un.

Y seamos realistas, está haciendo mucho. Pyongyang ha probado unos 40 misiles en 2022, el mayor número de lanzamientos en un solo año. Se han enviado cinco misiles balísticos en varias trayectorias en un período de 10 días. La prueba más reciente, el 4 de octubre, del Hwasong-12, un misil balístico de alcance intermedio, voló sobre Japón, la primera vez que un proyectil norcoreano atravesó territorio japonés desde 2017. Según estimaciones del gobierno, la distancia del 4 de octubre La prueba superó cualquier otra cosa que el Norte haya probado en las décadas posteriores, viajando casi 4.600 kilómetros antes de zambullirse en el Océano Pacífico.

Al igual que sus vecinos de Corea del Sur, Japón se ha acostumbrado a este tipo de actividad del Norte. Pero el lanzamiento de esta semana fue diferente a los demás, lo que obligó a Tokio a activar un sistema de alerta temprana para los residentes en las prefecturas del norte de Aomori y Hokkaido. El hecho de que el Hwasong-12 no estuviera cerca de un área poblada y estuviera volando más alto que la Estación Espacial Internacional no hizo menos preocupante para algunos japoneses en el norte, quienes recibieron alertas en sus teléfonos y suspendieron algunos servicios de trenes. El primer ministro japonés, Fumio Kishida, estaba comprensiblemente indignado por el incidente, y su oficina emitió un extenso comunicado de prensa denunciando el lanzamiento como «totalmente inaceptable», así como una violación de las Resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

Washington, Seúl y Tokio respondieron rápidamente con sus propios ejercicios militares. Los aviones de combate estadounidenses y japoneses participaron en maniobras conjuntas sobre el Mar de Japón, mientras que los F-16 de EE. UU. y los F-15K de Corea del Sur participaron en un simulacro de puntería de precisión en el Mar Amarillo con la esperanza de que Pyongyang entendiera el mensaje: si es necesario, tenemos la capacidad, la capacidad y el entrenamiento militar para tomar represalias rápida y contundentemente. Corea del Sur también envió 30 aviones de combate y bombarderos mientras Pyongyang realizaba sus propios ejercicios aéreos a decenas de kilómetros de la frontera militarizada.

Todo el episodio se siente como una repetición supervisada, donde la trama se ha memorizado, los personajes están bien establecidos y el final es predecible. El ciclo familiar es más o menos así: Corea del Norte prueba un misil, generalmente cuando Washington ya está dormido. Después de que la noticia llega al Departamento de Estado, los funcionarios estadounidenses se apresuran a publicar una declaración enlatada condenando la acción como un peligro para la seguridad de la región. Los principales responsables políticos de EE. UU., generalmente el asesor de seguridad nacional o el secretario de Estado (a veces ambos), se comunican por teléfono con sus aliados de Corea del Sur y Japón para tranquilizar a Seúl y Tokio sobre el compromiso de seguridad de Washington. Al día siguiente, la delegación de EE. UU. en las Naciones Unidas convoca una reunión urgente del Consejo de Seguridad para discutir el último lanzamiento, a pesar de que Rusia y China bloquearán cualquier acción significativa. El Departamento del Tesoro promulga más sanciones, además de la montaña de sanciones que ya se han instituido contra la economía de Corea del Norte. Y después de algunas semanas o incluso meses, todo el proceso comienza de nuevo.

Los peatones caminan debajo de una gran pantalla de video
Los peatones caminan debajo de una gran pantalla de video que muestra imágenes del líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, durante una actualización de noticias en Tokio el 4 de octubre de 2022, después de que Corea del Norte lanzó un misil a primera hora del día que provocó una alerta de evacuación cuando volaba sobre el noreste. Japón.
RICHARD A. BROOKS/AFP vía Getty Images

El ciclo se ha repetido una y otra vez durante el último cuarto de siglo. En todo momento, los sucesivos presidentes de EE. UU. han intentado sin éxito resolver lo que ha demostrado ser un problema irresoluble. Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama y Donald Trump probaron el palo y la zanahoria, a veces por separado, pero muchas veces en coordinación. También se han esgrimido amenazas de fuerza militar. La administración Clinton estaba considerando activamente opciones militares contra la infraestructura nuclear de Pyongyang en 1994 (un ataque que el Pentágono estimó en ese momento resultaría en una segunda Guerra de Corea que mataría a 52.000 soldados estadounidenses y medio millón de fuerzas surcoreanas). Afortunadamente, prevaleció la diplomacia, con Washington y Pyongyang llegando a un acuerdo que intercambiaba ayuda estadounidense, avances hacia la normalización y garantías de seguridad para el desmantelamiento de los reactores de Corea del Norte, hasta que esto también se vino abajo.

Bush, Obama y Trump también tuvieron sus propios combates diplomáticos con el régimen de Kim. Uno de ellos, Obama, incluso salió con un acuerdo de marcador de posición llamado «Acuerdo del día bisiesto», que esencialmente intercambiaba un suministro constante de combustible estadounidense por una moratoria en las pruebas nucleares y de misiles de Corea del Norte, además del regreso de las inspecciones nucleares. . Pero debido a que los diplomáticos de EE. UU. y Corea del Norte nunca pudieron establecer una redacción exacta, las dos partes tenían interpretaciones diferentes de lo que estaba permitido y lo que no. El arreglo colapsó poco más de un mes después, cuando el régimen de Kim completó una prueba de satélite que la administración de Obama consideró una violación deliberada.

Con el paso del tiempo, el problema de Corea del Norte se ha solidificado en una forma aparentemente irrompible. Hans M. Kristensen y Matt Korda, de la Federación de Científicos Estadounidenses, estimaron que Pyongyang posee de 20 a 30 ojivas nucleares ensambladas, pero tiene suficiente material fisionable para construir entre 45 y 55 más (EE. UU., en comparación, tiene más de 5400 ojivas). A pesar de las repetidas declaraciones de los funcionarios de la administración de Biden sobre el interés en las negociaciones sin condiciones previas, Kim Jong-un no está preparado para hablar y ni siquiera parece estar interesado en hablar.

Como dice la vieja expresión, «Se necesitan dos para bailar tango». Desafortunadamente, ha habido varios casos en los que un lado está dispuesto a subir a la pista de baile, solo para que el otro proteste por la música. Corea del Norte quiere ser reconocida como potencia nuclear; Estados Unidos todavía quiere que Corea del Norte se deshaga de su disuasión nuclear. A menos y hasta que una de esas posiciones cambie, una resolución será difícil de alcanzar.

Daniel R. DePetris es miembro de Defense Priorities y columnista de asuntos exteriores del Chicago Tribune y semana de noticias.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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