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Lecciones de Ian McEwan, revisión: Slack y autocomplaciente

A los 74 años, Ian McEwan ha escrito su novela más larga. Tres años después de su ridículo y leve pastiche kafkiano La cucarachael peso de Lecciones se ve diseñado para señalar un regreso a la seriedad para McEwan y, con suerte, un regreso a la forma después de sus decepcionantes novelas de la última década más o menos.

Lecciones sigue a Roland Baines desde sus días de escuela a principios de los años 60 hasta la vejez durante la pandemia de Covid-19. Roland, como McEwan, nació en Aldershot a finales de los 40 y su padre estaba en el ejército. Roland vaga por la vida, tocando el piano en el bar de un hotel, entrenando tenis, incursionando en la poesía. Puede ser la visión de McEwan de cómo se habría desarrollado su vida si no hubiera tenido la disciplina y el talento para convertirse en uno de los novelistas ingleses más importantes de su generación.

Una diferencia crucial entre el autor y el protagonista es que Roland está marcado por el abuso sexual que sufrió a manos de su joven profesora de piano, Miriam Cornell, cuando era un adolescente.

McEwan maneja este tema de manera inteligente, con Roland inicialmente disfrutando de la atención de Miriam: «Estar envuelto así fue una felicidad repentina e inesperada».

Invocando la novela clásica de Flaubert sobre la mayoría de edad, Roland considera la experiencia como una “educación sentimental” y tarda décadas en comprender que lo que Miriam le hizo fue abuso. Sin embargo, otros personajes notan: «Tiene problemas en su pasado en los que ni siquiera pensará».

Esta observación la hace la esposa de Roland, Alissa, quien desaparece en 1986, dejándolo solo con su hijo de siete meses. Resulta que Alissa ha regresado a su Alemania natal, donde se convertirá en una célebre novelista.

Mientras tanto, en el sur de Londres, la novela recorre décadas con Roland envejeciendo en un entorno boomer arquetípico: «A Daphne, como a Roland, no le gustaba y en ocasiones detestaba el gobierno de Thatcher pero, como él, estaba prosperando bajo sus edictos». La dicción es torpe, los personajes absolutamente familiares, los eventos predecibles.

Lectura Lecciones, traté de suprimir la sospecha de que McEwan había escrito una novela larga simplemente para demostrar que tenía la resistencia. Su ganador del premio Booker Ámsterdam (1998) y su célebre Expiación (2001) se distinguieron, entre otras cosas, por su estilo poco vistoso en prosa.

Por el contrario, Lecciones se siente autoindulgente y poco editado y, a medida que avanza, los problemas aumentan. La parte final está llena de muerte y decrepitud y, mientras McEwan escribe de manera convincente sobre el deterioro del cuerpo («Cayendo, en las duchas, fuera de las bañeras, en las aceras, sobre los bordes de las alfombras, fuera de los autobuses, cuesta abajo, muchos de los ancianos comenzaron a morir”), el impulso narrativo es la verdadera víctima.

Roland sabiamente reflexiona: “Al repasar una vida era desaconsejable reconocer demasiadas derrotas” y es en este tipo de observaciones donde la novela tiene su punto más fuerte. Pero la historia de Roland habría sido más conmovedora si McEwan se hubiera limitado a contarla y hubiera dejado que la historia se cuidara sola.

En cambio, McEwan interrumpe con un contexto histórico innecesario («En el año nuevo, 2021, en un eclipse posterior al solsticio, comenzó el tercer bloqueo, el presidente de EE. UU. fue reemplazado en medio de la agitación y en la medianoche del 31 de enero, Europa quedó atrás…») y burlas sobre el Brexit, el cristianismo, el islam y los derechos de las personas trans.

“La libertad de expresión estaba en retirada y los espacios públicos digitales resonaban con los gritos de las masas delirantes…”, piensa Roland, haciéndose eco de las opiniones expresadas por McEwan en artículos y entrevistas.

Esta es una novela curiosa y una de las cosas más extrañas de leerla es ver a McEwan abandonar las cualidades (brevedad, sutileza, extrañeza) que hicieron resonantes sus grandes obras, en favor de la escritura relajada, el didáctico y la sabiduría recibida. La lección es que sobre algunas cosas es mejor no cambiar de opinión.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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