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Liverpool tiene que agradecer a Villarreal y Geronimo Rulli por el cambio en la segunda mitad a medida que surgen preocupaciones defensivas

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Villarreal 2-3 Liverpool (2-5 global) – (Dia 3′, Coquelin 41′ | Fabinho 62′, Díaz 67′, Mané 74′)

ESTADIO DE LA CERAMICA — Esta es la etapa de la temporada que provoca un cisma entre lo partidista y lo neutral. Este último exige drama, deseando darse un festín con los elaborados finales de las historias que se han estado cocinando durante meses. El partisano solo puede soportar tanto drama; dar a los seguidores del Liverpool una victoria formulada cualquier día. Cuando persigues cuatro trofeos en la misma temporada, no hay tanta manía que un alma pueda soportar. Consiguieron 70 minutos más de lo que esperaban y a Jurgen Klopp le hubiera gustado.

Luis Díaz fue el cambio de juego del Liverpool en un juego que no debería haber necesitado ser cambiado. A pesar de todo el excelente trabajo que Diogo Jota ha recopilado desde que se mudó de los Wolves, sería un shock, y seguramente un error, si Díaz no comenzara la final en París. ¿Cómo es que el miembro más nuevo del equipo de Liverpool ya parece personificar a su entrenador más que la mayoría de los demás?

La lluvia en España cae sobre el avión y cada centímetro cuadrado de terreno. Las caídas del martes fueron bíblicas e implacables, truenos rodando sobre un cielo magullado y enojado. En Valencia, los turistas se acurrucaron bajo los paraguas. En Villarreal, los seguidores del Liverpool simplemente cantaron un poco más fuerte y chapotearon en los charcos con un poco más de vigor. Clima perfecto para un submarino amarillo, se podría decir. Por un tiempo, tenías razón.

Unai Emery, cuyo equipo fue muy criticado tras el partido de ida, prometió que sería diferente en su propio terreno. Es difícil concebir un equipo más cambiado en actitud, estilo, intención y energía de un partido a otro. La opinión de Emery era que cada empate son dos mitades de un mismo partido. Ataca al Liverpool en Anfield y te destrozarán. Pero comience implacablemente a aprovechar cualquier complacencia subconsciente y, según él, puede causarle problemas al Liverpool. Al igual que preocuparon al Bayern de Múnich y la Juventus.

Y cómo. El Villarreal, esta banda de la Premier League no del todo (no, en serio, Etienne Capoue, Giovani Lo Celso, Juan Foyth y Francis Coquelin), aspirantes a aspirantes más jóvenes y el incontenible Gerard Moreno, fueron sensacionales. Presionaron al Liverpool en lo alto del campo, lucharon en el centro del campo con diez veces más energía que en Anfield y fueron espeluznantes y decididos en la parte de atrás. Si eso significó que se esforzaron en la segunda mitad y, por lo tanto, inevitablemente cayeron hacia su propia meta, tampoco es difícil criticarlo. A veces la realidad simplemente te derrota.

A pesar de la excelencia inicial del equipo local, fue más que igualada por la notable ineptitud del Liverpool en la primera mitad. Una cosa es estar nervioso por un oponente que presiona más fuerte de lo que esperabas: eso sucede. Otra muy distinta es responder a esa presión no manteniéndose firme, como predica continuamente Jurgen Klopp, sino perdiendo la cabeza.

Había problemas individuales. Ibrahima Konate lanzó el balón hacia adelante con demasiada frecuencia, la falsa economía de intentar aliviar la presión que solo permite que se acumule al devolver la posesión. Naby Keita, la selección sorpresa en el once inicial del Liverpool sobre Jordan Henderson, estaba desesperado antes del descanso. Klopp habrá exigido el control; Keita lo cedió repetidamente con una mala toma de decisiones. Me temo que también es hora de otra entrega del discurso “Trent Alexander-Arnold como defensor”. Una cosa es perder un cabezazo en el poste de atrás, y otra completamente diferente no detectar la carrera y ni siquiera saltar por ella.

Es difícil saber cuánto darle crédito al Liverpool por su respuesta, dado que simplemente estaban restaurando el orden natural de las cosas. De hecho, se veían transformados después del medio tiempo, presumiblemente después de algunas verdades en el vestuario de un entrenador que puede ser un policía malo y bueno. Presumiblemente, Klopp preferiría que su equipo jugara en ambas mitades entre ahora y finales de mayo, pero si había un partido en el que el Liverpool podía darse el lujo de jugar a tiempo parcial, era este.

También fueron asistidos por Geronimo Rulli, un hombre cuyo nombre es gritado por la gente cuando saltan de los aviones que aterrizaron en la tierra con un golpe mucho más fuerte. Sobre ambas piernas, Rulli ha actuado como un hombre que está tan obsesionado con marcar una diferencia positiva que olvida que la simple competencia es lo primero. Si algo aprende del martes por la noche, no es intentar vencer a Sadio Mane en una carrera a pie.

Aún así, al menos terminemos con algo positivo. En retrospectiva, Klopp enfatizará la importancia del sufrimiento y la supervivencia para reflexionar sobre cómo invitaron a la angustia. Puede servir como un recordatorio de que no se puede dar por sentado ningún oponente, ni asumir el dominio solo porque sí. Su éxito en Liverpool se basó en un principio de meritocracia y obtienes lo que pones.

Y en Díaz, el Liverpool tiene un delantero ridículamente talentoso que parece, como el otro Liverpool Luis antes que él, disfrutar arrastrando a su equipo a través de una combinación de buena técnica e infinita voluntad de ganar. Durante más tiempo del que cualquiera de nosotros podía comprender, el Liverpool se detuvo en seco. Todavía tardarán un poco en detenerse en cualquier competencia que jueguen.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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