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Los astrónomos arrojan luz sobre el asteroide Apophis del ‘Dios del Caos’ antes del sobrevuelo de la Tierra en 2029

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Los CIENTÍFICOS han arrojado nueva luz sobre un asteroide cercano a la Tierra apodado el «Dios del Caos».

La roca espacial Apophis es tan grande como el Empire State Building y se espera que pase cerca de la Tierra en 2029.

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El asteroide Apophis fue descubierto el 19 de junio de 2004. No se espera que golpee nuestro planeta durante al menos los próximos 100 años.

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Apophis fue descubierto en 2004 y durante un tiempo se creyó que estaba en curso de colisión con nuestro planeta.

A la luz de esto, su nombre hace referencia a una «serpiente demoníaca egipcia que personificaba el mal y el caos», según la NASA.

Sin embargo, un análisis de la órbita del objeto el año pasado reveló que la Tierra está a salvo del impacto durante al menos el próximo siglo.

Durante su próximo sobrevuelo dentro de ocho años, los científicos esperan usar observaciones de radio para refinar la estimación de la órbita de Apophis alrededor del Sol.

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El trabajo debería permitirles descartar con confianza posibles impactos futuros en los próximos siglos.

Antes del gran evento, un equipo internacional de investigadores analizó imágenes del objeto para tener una mejor idea de su forma y giro.

En un artículo publicado en línea el jueves, el equipo describió el uso de 36 telescopios terrestres y el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito para hacer observaciones durante un sobrevuelo que abarcó 2020 y 2021.

Las estimaciones de su forma y velocidad de rotación se realizaron midiendo la luz reflejada por el asteroide.

Sus cálculos muestran que Apophis gira aproximadamente una vez cada 264 horas.

Se cree que el asteroide tiene una forma convexa y está dando vueltas por el espacio, lo que hace que su giro sea errático.

Los investigadores dijeron que los hallazgos podrían usarse para dirigir futuras misiones al asteroide.

Corea del Sur, por ejemplo, planea enviar una nave espacial al objeto cuando se acerque en 2029.

Apophis ha sido objeto de la atención de los astrónomos durante casi dos décadas.

Según la NASA, la roca pesa la asombrosa cantidad de 67 millones de toneladas y viaja a más de 3,5 millas por segundo.

Está siendo rastreado por el sistema de advertencia automatizado «Sentry» de la agencia, que predice que el próximo sobrevuelo del objeto ocurrirá dentro de seis años.

Se esperan otros nueve pases cercanos entre esa fecha y abril de 2103.

Si bien las posibilidades de impacto son pequeñas, la roca se acercará lo suficiente como para que la NASA la vigile en el futuro previsible.

Solo un ligero cambio en su trayectoria podría enviarlo a toda velocidad a nuestro planeta, lo que significaría la perdición para cualquiera que se acerque a la zona de impacto.

En base a su tamaño y velocidad, la NASA calcula que la fuerza del impacto sería equivalente a 1.200.000 kilotones de energía cinética.

A modo de comparación, la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima en 1945 explotó con la fuerza de 15 kilotones de TNT.

Se cree que un ataque de Apophis diezmaría un área de miles de millas cuadradas, dejando atrás un cráter de 3.2 millas de ancho.

La NASA detecta y rastrea asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra utilizando telescopios terrestres y espaciales.

El Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra, también conocido como «Spaceguard», descubre estos objetos y traza sus órbitas para determinar si representan una amenaza para nuestro planeta.

Apophis, que lleva el nombre del antiguo dios egipcio del caos, puso a los científicos espaciales en alerta máxima tras su descubrimiento en 2004.

Calcularon que el asteroide de 1.200 pies tenía una probabilidad de casi 1 en 30 de golpear la Tierra en 2029, seguida de una probabilidad menor de impacto en 2036.

Ambos fueron descartados más tarde, pero la NASA ha seguido de cerca la trayectoria de la roca desde entonces.

Imágenes de Apophis tomadas por telescopios de la NASA en 2012

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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