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Los casos de viruela del mono muestran ‘signos tempranos’ de estancamiento en medio de llamados para acelerar el esfuerzo de vacunación

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Los casos de viruela del mono han comenzado a estancarse en todo el Reino Unido, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), en medio de llamados a tomar más medidas para abordar el virus.

La organización dijo que había «señales tempranas» de que las nuevas infecciones de viruela del simio habían comenzado a disminuir en todo el país en medio de un esfuerzo de vacunación específico, con 91 casos más registrados en los últimos días.

Lleva el número total de casos confirmados de viruela del simio a 2.859 desde que el virus se identificó por primera vez en Gran Bretaña en mayo.

Londres sigue siendo el epicentro del virus en el Reino Unido, representando el 73 por ciento de las infecciones totales, y la gran mayoría de los casos todavía se dan entre hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres.

La Dra. Meera Chand, directora de infecciones clínicas y emergentes de UKHSA, dijo que a pesar de los primeros signos de estancamiento, el público debe «permanecer alerta».

“Si bien los datos más recientes sugieren que el crecimiento del brote se ha desacelerado, no podemos ser complacientes”, dijo.

“Esté atento y verifíquese los síntomas de la viruela del simio, incluidas las erupciones y las ampollas.

“Si le preocupa que pueda tener síntomas de viruela del simio, tómese un descanso de los eventos, reuniones con amigos o tener contacto sexual. En su lugar, quédese en casa y comuníquese con el 111 o con su servicio local de salud sexual para obtener asesoramiento”.

El virus generalmente causa erupciones similares a granos, que pueden causar mucha picazón y dolor, que se desarrollan y se propagan por todo el cuerpo, así como otras complicaciones.

El virus puede transmitirse por contacto cercano con una persona infectada. Si bien técnicamente no se transmite sexualmente, en este momento se transmite más comúnmente por contacto cercano durante las relaciones sexuales.

La UKHSA dijo que el 99 por ciento de todos los casos en Gran Bretaña son entre hombres, y las mujeres representan solo 22 de los 2.859 casos.

Se está ofreciendo una vacuna contra la viruela eficaz contra el virus a los grupos de mayor riesgo, incluidos los hombres que tienen múltiples parejas sexuales, aunque los funcionarios de salud y los activistas LGBT+ han criticado los bajos niveles de suministro y una implementación que ha provocado filas de horas fuera de la salud sexual. clínicas

La gente hace cola para recibir las vacunas contra la viruela del simio durante una clínica temporal en el Guy’s Hospital en el centro de Londres (Foto: Henry Nicholls/Reuters)

Los grupos LGBT+ han expresado advertencias de que el Reino Unido no ha logrado asegurar suficientes dosis de la inyección de Imvanex para proteger a los grupos en riesgo de la viruela del mono.

En una carta enviada el viernes al secretario de Salud y Atención Social, Steve Barclay, los grupos LGBT+ de cinco partidos políticos criticaron a la UKHSA por adquirir solo la mitad de las dosis recomendadas por los expertos en salud sexual.

Los principales funcionarios han dicho que se necesitan 250.000 vacunas para administrar dos dosis a 125.000 personas, pero la UKHSA “ha adquirido poco más de la mitad de esta cantidad y estima que solo 50.000 personas necesitan ser vacunadas”, decía la carta.

Advirtieron que “corremos el riesgo de que la viruela del simio se vuelva endémica en el Reino Unido” sin una acción urgente, lo que “exacerbaría las desigualdades de salud que ya experimentan los hombres homosexuales y bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres”.

Se produce después de que las personas elegibles para la vacuna informaron dificultades para obtener citas, con enormes colas en las clínicas sin cita previa en toda la capital.

El Dr. Will Nutland, profesor asistente honorario de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo i el mes pasado que la rápida propagación de la viruela del simio en el Reino Unido fue el resultado de una tormenta perfecta de mala financiación de los servicios de salud sexual y dosis insuficientes de la vacuna contra la viruela.

Dijo que hubo un “paso de responsabilidades entre las diferentes partes de un servicio que ya no funcionaba, estaba sobrecargado y carecía de recursos”.

La Asociación de Gobiernos Locales advirtió en junio que la crisis de la viruela del simio “expuso aún más la fragilidad de la financiación de la salud pública y la demanda de servicios de salud sexual, que ya estaban bajo una presión significativa antes de que se identificara la viruela del simio”.

Dijo que los consejos han visto reducirse el gasto en servicios locales de salud sexual en 100 millones de libras esterlinas desde 2015 como resultado de los recortes del gobierno a la subvención de salud pública, «lo que significa que son menos resistentes a los aumentos de pacientes debido al brote de viruela».

Pero si bien los primeros signos de desaceleración del caso en el Reino Unido podrían significar un alivio para un sistema sobrecargado, se está extendiendo rápidamente a otros lugares.

El virus fue declarado una “emergencia de salud pública de interés internacional” el mes pasado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), y el presidente Joe Biden anunció su designación como una emergencia de salud nacional de EE. UU. a principios de esta semana.

La decisión de la administración Biden acelerará la distribución de vacunas, tratamientos y recursos federales para frenar la propagación del virus.

Los casos han superado los 6.600 en los EE. UU., según funcionarios de salud. Una cuarta parte del número total se ha relacionado con el estado de Nueva York, que ha declarado una emergencia estatal junto con California e Illinois.

Sin embargo, algunos expertos en salud pública han expresado su preocupación de que las declaraciones de emergencia puedan estigmatizar aún más el virus.

Aunque ha permanecido endémico en algunos países africanos durante bastantes años, ahora se ha extendido a más de 80 países.

Los estudios han demostrado que su propagación ha empeorado desde que finalizó el programa de erradicación de la viruela, con pocas personas menores de 50 años inmunizadas.

El Departamento de Salud y Atención Social (DHSC) dijo que ya se habían administrado miles de vacunas contra la viruela del simio “y el NHS está trabajando para invitar rápidamente a los que corren mayor riesgo”.

DHSC dijo que estaba “trabajando con socios, incluidos el NHS y la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido, para compartir comunicaciones específicas y no estigmatizantes con la comunidad LGBTQ+”. “Estamos permitiendo que las autoridades locales inviertan en servicios esenciales de salud sexual de primera línea al proporcionar más de 3.400 millones de libras esterlinas a través de la Subvención de Salud Pública”, agregó.

La UKHSA dijo que las 150.000 dosis de la vacuna contra la viruela que había adquirido se estaban “entregando en lotes y. . . ofrecido a las personas con mayor riesgo de entrar en contacto con la viruela del simio para protegerlos y ayudar a contener el brote actual”.

“Continuamos monitoreando el suministro y mantenemos conversaciones con el fabricante, aunque los suministros globales son limitados”, agregó.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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