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Los científicos descubren un paisaje acuoso a más de 400 millas debajo de la superficie de la Tierra

Los científicos han descubierto un paisaje acuoso en el manto inferior de la Tierra, a más de 400 millas debajo de la superficie.

Científicos del Instituto Gemológico de América, investigando el ciclo de las aguas profundas de la Tierra, estudiaron una gema de diamante increíblemente rara descubierta en la mina Karowe en Botswana. La gema, que se originó a 410 millas debajo de la superficie de la Tierra, contiene una muestra protegida del manto inferior de la Tierra.

El análisis del diamante encontró que contenía minerales hidratados, ringwoodita, enstatita y ferropericlasa. Según los hallazgos publicados en la revista Geociencia de la naturalezaesto muestra evidencia de que un ambiente basado en agua se extiende hacia el manto inferior de la Tierra.

El manto inferior de la Tierra representa alrededor del 56 por ciento de su volumen total. Se encuentra de 410 a 1,800 millas debajo de la superficie de la Tierra. Pero el pozo más profundo de la Tierra mide 7,5 millas, lo que significa que es difícil para los científicos estudiar lo que hay debajo.

Diamante
Una imagen muestra el diamante que contenía tres minerales, lo que demuestra un entorno acuático muy por debajo de la superficie de la Tierra.
D. Renfro y Tingting Gu.

El agua de los océanos de la Tierra es transportada por minerales hidratados hacia las profundidades de la Tierra. La actividad volcánica luego devuelve el agua a la superficie.

Los nuevos hallazgos pueden ayudar a mejorar la comprensión de los científicos sobre este ciclo de aguas profundas.

El autor principal del estudio, Tingting Gu del Instituto Gemológico de América, dijo semana de noticias que las astillas del manto recolectadas de este diamante proporcionan «evidencia fáctica» de cómo se ve el manto inferior de la Tierra.

«[This] es uno de los grandes conjuntos de datos para que entendamos la convección del manto terrestre y el ciclo del agua, y los científicos pueden usar directamente nuestro resultado para construir sus modelos geológicos», dijo Gu. «El agua es muy importante para nuestra vida, y la existencia de agua líquida en nuestro planeta también es único. La profundidad del agua que se puede almacenar en el interior de la Tierra determinará su escala de tiempo para regresar a la superficie e influirá en el inventario de agua en la superficie de la Tierra y la distribución del agua en el manto de la Tierra. El agua es importante […]ya que una pequeña proporción de agua en las profundidades significará mucho para las propiedades físicas y químicas del manto y su convección».

Gu dijo que la profundidad del agua que se puede almacenar en el interior de la Tierra determina su escala de tiempo en su ciclo de regreso a la superficie.

La coexistencia de ringwoodita y otros minerales dentro del diamante determina la existencia de un ambiente acuático.

«[The] El diamante profundo alberga una inclusión interesante con ringwoodita en equilibrio con ferropericlasa y enstatita (bridgemanita en retroceso) […] lo que menos muestra este diamante es que no vimos un bloque químico en esta zona de transición y el límite del manto inferior, lo que significa que el agua y la peridotita (una roca común del manto superior) pueden penetrar a través de este límite», dijo Gu.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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