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Los clubes yo-yo como Norwich y Fulham quedaron en el purgatorio del fútbol debido a las finanzas sesgadas de la Premier League.

El ascenso a la Premier League debería ser un momento emocionante para cualquier equipo, pero para los seguidores de un pequeño grupo de clubes la experiencia se está agotando.

A medida que la brecha financiera se ensancha cada vez más entre los Seis Grandes de la máxima categoría y el resto, ha ampliado la pirámide del fútbol inglés y está creando un puñado de clubes que no son lo suficientemente buenos para la Premier League pero con suficiente riqueza incluso por una breve estadía en la Premier League. primera división para hacerlos favoritos para regresar. “Es una especie de purgatorio”, dice el experto en finanzas del fútbol Kieran Maguire sobre los llamados clubes yo-yo.

Norwich y Watford surgieron la temporada pasada y están listos para regresar directamente al Campeonato. Norwich ha sido ascendido y relegado cuatro veces en 11 temporadas. Watford dos veces arriba y dos veces abajo en ocho.

Mientras tanto, Fulham y Bournemouth, ambos descendidos la temporada pasada, ya están confirmados como los dos ascendidos automáticamente desde el segundo nivel. Fulham está en su sexta temporada consecutiva de rebotes arriba y abajo, Bournemouth actualmente en la trayectoria ascendente de su tercer rebote en ocho años.

Es difícil mirar más allá del dinero como la causa raíz de todo esto. “En lo que respecta a la Premier League, dirían que somos un producto exitoso, somos el deporte de equipo más popular del mundo, y el enfoque está en los seis primeros y no en los últimos, y en última instancia, a quién le importan los seis últimos. ?” Maguire dice. “Pero lo que tenemos es una Premier League y una Premier League 1.5”.

Maguire señala las finanzas involucradas. En la temporada 2019-20 en la que el Fulham ascendió a través de los playoffs, perdió 73 millones de libras esterlinas en el comercio general de la temporada anterior en la Premier League, una pérdida operativa de 1,5 millones de libras esterlinas por semana, y eso fue con pagos de paracaídas.

Los pagos de paracaídas, las decenas de millones que la Premier League da a los clubes relegados, fueron descritos una vez por el presidente de la EFL, Rick Parry, como «un mal que debe ser erradicado», pero no se consideran un problema tan grande como el abismo financiero entre los Seis Grandes y los clubes en los últimos ocho.

Los seis mejores clubes ganan entre 350 y 400 millones de libras esterlinas más que los clubes de los ocho últimos. Y aunque solo han recibido un aumento del 45% al ​​58% de los ingresos por transmisión en los últimos años, el dinero que generan de los acuerdos comerciales y la venta de boletos es donde radica la verdadera discrepancia. “Ahora reciben el 78 por ciento de los ingresos comerciales y el 73 por ciento de los ingresos de los días de partido”, dice Maguire. Eso son seis clubes. Las tres cuartas partes de la venta de entradas van a parar a ellos”.

El Liverpool se encuentra entre los ‘Big Six’ que se llevan una tajada más grande del pastel de la Premier League (Foto: Getty)

Y eso es antes de las ganancias de la UEFA. En 2019, la última vez antes de que Covid distorsionara las finanzas, se dividieron 400 millones de euros entre los cuatro clubes de la Liga de Campeones: Manchester City, Manchester United, Tottenham y Liverpool. Con Liverpool y Spurs disputando la final y Arsenal y Chelsea llegando a la Europa League, significó que los equipos Big Six se repartieron 485 millones de euros solo en dinero de la televisión.

Y estos clubes siguen tomando. Han utilizado continuamente la amenaza de una Superliga para sacar más dinero.

¿Qué posibilidades tienen los clubes de yo-yo? Un director ejecutivo de un club que anteriormente descendió de la Premier League señaló que si tiene problemas para enero y quiere hacer fichajes, una cláusula de descenso para reflejar la caída en los ingresos en el Campeonato sería de alrededor del 80 por ciento, pero ningún jugador lo haría. aceptarlo, lo que hace que las decisiones financieras sensatas no tengan sentido.

Fulham y Bournemouth tienen la suerte de tener propietarios multimillonarios dispuestos a invertir.

Maxim Demin de Bournemouth es dueño de una compañía petroquímica y fue multado por violar las reglas del juego limpio financiero para llegar a la Premier League en primer lugar. El propietario del Fulham es el magnate deportivo Shahid Khan, cuyas pérdidas en el club ascienden a 494 millones de libras esterlinas.

Sin embargo, una fuente del Fulham cree que, a pesar de que el club anotó la asombrosa cantidad de más de 100 goles en su camino hacia la victoria en el campeonato, necesitan siete jugadores nuevos para sobrevivir. No solo tienen una plantilla un poco envejecida, hay dudas de que tres jugadores clave para esta temporada lo corten en la máxima categoría: el capitán Tom Cairney, de 31 años, y Tim Ream, de 34, e incluso el prolífico goleador de la Championship, Aleksandar Mitrovic, 27, que no ha podido demostrar su valía en la Premier League anteriormente.

Norwich no tiene el lujo de un benefactor multimillonario, y con frecuencia vende jugadores estrella para financiar un equipo capaz de hacerlo bien en el Campeonato. En el verano de 2018 vendieron a James Maddison a Leicester por 22,5 millones de libras esterlinas y ganaron el campeonato al año siguiente. Vendieron a Ben Godfrey al Everton por 25 millones de libras esterlinas en el verano de 2020 antes de volver a ganar el campeonato. Vendieron a Emiliano Buendía a Aston Villa el verano pasado por 33 millones de libras esterlinas y descendieron esta temporada.

Cuando Daniel Farke fue nombrado entrenador en mayo de 2017, terminaron 14º en el Campeonato y lo ganaron un año después. “Desde el primer día después de la promoción, nuestras posibilidades de sobrevivir eran quizás del cinco por ciento, por lo que en 19 de los 20 casos caerás”, dijo Farke después de que descendieran.

Fútbol - Premier League - Aston Villa v Norwich City - Villa Park, Birmingham, Gran Bretaña - 30 de abril de 2022 los fans de Norwich City parecen abatidos después de ser relegados de la Premier League Imágenes de acción a través de Reuters/Molly Darlington USO EDITORIAL SOLAMENTE. No se utiliza con audio, video, datos, listas de dispositivos, logotipos de clubes/ligas o servicios 'en vivo' no autorizados. Uso en línea durante el partido limitado a 75 imágenes, sin emulación de video. No se utiliza en apuestas, juegos o publicaciones de un solo club/liga/jugador. Póngase en contacto con su representante de cuenta para obtener más detalles.
Otra temporada del Norwich City ha terminado en lágrimas (Foto: Reuters)

“Si tienes suerte y no tienes lesiones, entonces tienes una oportunidad. Cuando estamos al 100 por ciento, somos competitivos, pero cuando estamos al 96 o 97 por ciento, a veces parece que hay hombres contra niños”.

Watford se ha convertido en una especie de recipiente vacío por el que pasan futbolistas profesionales y directivos. Dando un paso atrás, los seguidores aceptan que este es probablemente el período más exitoso del club desde la década de 1980, pero el modelo de propiedad de varios clubes de la familia Pozzo y la cinta transportadora gerencial han provocado una desconexión.

“Hay una sensación creciente de que nos perdimos un poco como club”, dice Michael Moruzzi, de 43 años, que ha apoyado al club durante más de 30 años. “Le ha quitado mucha diversión. Esta temporada en particular todo el mundo está harto. Hay una sensación real de que no tenemos una fuerte conexión como fanáticos con este equipo.

“[The owners] Le han quitado la vida al escuadrón, el espíritu, la unidad, el sentido general de la columna vertebral, todo destruido. Ahora estamos en una situación en la que sientes que son 11 tipos expulsados ​​y veamos qué sucede e inevitablemente terminan perdiendo y todos se van a casa miserables”.

Después de tres juegos, los seguidores sabían que Watford estaba fuera de su alcance y tendría problemas. “Espero que no sea el caso de que los clubes más pequeños ya no puedan existir en la Premier League, pero cada vez es más difícil”, agrega Moruzzi. “Cuando estás en una liga en la que eres competitivo y puedes jugar al fútbol, ​​eso es más divertido, sin duda.

“No quiero decir que no quiero que Watford sea ascendido, esa es una actitud peligrosa, pero es más divertido cuando juegan a un nivel en el que pueden prosperar y ganar juegos. En la Premier League estás ahí para sobrevivir. Y después de un tiempo, eso deja de ser una perspectiva tan emocionante”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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