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Los conservadores no tienen una estrategia electoral coherente, y el tiempo se acaba rápidamente

Si bien todos se enfocan en los grandes discursos en la conferencia del Partido Conservador, es el domingo cuando se reúne la Convención Nacional Conservadora.

Este organismo es efectivamente el sínodo general del partido: cientos de activistas y funcionarios que representan a los soldados de infantería en todo el país a través de asociaciones locales, organismos de área y regionales, junto con afiliados como el ala juvenil y la Organización de Mujeres Conservadoras.

No es un órgano de gobierno, pero no obstante es importante. Los que están en la sala se reúnen para escuchar lo que planean el liderazgo y el centro, y aunque no pueden votar, todos saben que si no dan su consentimiento, no habrá tropas disponibles para obtener el plan. hecho.

Es una medida de la importancia de la convención que el primer ministro sea siempre el orador principal: este año, a pesar de sus problemas, se sintió que Liz Truss había tenido un buen desempeño, evitando el duro viaje que recibieron varios de sus predecesores.

Más preocupante fue la presentación de la sede central de la campaña conservadora (CCHQ) sobre la estrategia para las próximas elecciones generales. Se habló mucho, por ejemplo, sobre la recopilación de direcciones de correo electrónico y las redes de distribución de folletos, pero los activistas en la sala se quedaron preguntándose dónde estaba la verdadera carne.

¿Qué votantes estaban siendo atacados? ¿Dónde estaban los campos de batalla? ¿Cuál fue el ángulo elegido para identificar, persuadir y luego asegurar el apoyo de los votantes clave en los escaños clave?

Fue un marcado contraste con 2012, cuando la Convención Nacional fue la primera en enterarse de la «estrategia 40/40»: el plan para defender 40 escaños y atacar 40 más, que logró la mayoría de Cameron en 2015, sorprendió a los laboristas y devastó a los liberales. Demócratas.

Ese plan no se desarrolló en cada detalle, pero era coherente y contenía todas las semillas de las que posteriormente creció la victoria. Cuando fue presentado a la Convención, sus artífices dispusieron de casi tres años para ponerlo en marcha. Al final, necesitaban todos los días de ese tiempo.

Es fácil ver por qué los activistas estaban tan preocupados de escuchar mucho menos en Birmingham, en una sesión informativa entregada con mucho menos tiempo de anticipación hasta las próximas elecciones.

La carrera ya ha comenzado, independientemente de que los estrategas conservadores estén preparados. Los votantes están reconsiderando sus lealtades, la oposición está alborotada, las reputaciones se hacen y se rompen a diario, y los sindicatos en numerosos sectores están llevando a cabo la huelga, tanto como una táctica política como una herramienta de negociación económica. Aquí viene la campaña electoral, lista o no.

Un conservador de alto rango recientemente trató de calmar mis dudas diciéndome que las próximas elecciones se disputarán con una estrategia «80/20»: 80 escaños para defender, 20 para ganar.

Tenía tres preguntas simples: ¿son los 80 escaños los que ganó en 2019, o hay algunos en, digamos, Surrey o Buckinghamshire que enfrentan una insurgencia Lib Dem?

Si es lo último, ¿cuáles de los escaños que ganó en 2019 no están en la lista de defensa, y es porque están seguros o se consideran inútiles?

Y tercero, 40/40 enfocó los recursos en 80 asientos, pero una campaña 80/20 implica apuntar a 100. ¿Está comprometiendo más recursos de campaña, en efectivo y personas, que Cameron, o se está dispersando más?

Las respuestas, lamento informar, no llegaron allí, aparentemente porque, como temía la audiencia de la Convención Nacional, la estrategia aún no está tan desarrollada.

¿De quién es la culpa? Bueno, aquí está la pregunta más profunda y preocupante para los activistas conservadores: ¿quién es la única persona encargada de la responsabilidad indiscutible de la campaña? La verdad es que nadie lo sabe. De hecho, he tenido casi tantas respuestas a esa pregunta como veces la he formulado.

Hay una razón comprensible para esto: tenemos nuestro tercer primer ministro en muchos años, ha habido una gran cantidad de turbulencias, una plaga no menos importante, y el nuevo liderazgo quiere hacer las cosas a su manera, mientras que su predecesor fue, digamos, mejor en la organización de las cosas cuando se subcontrató a otra persona.

Pero el tiempo pasa sin piedad por las circunstancias, y tiene muy poco interés en las razones por las que no debería seguir haciéndolo.

Eventualmente debe haber una elección, por lo que los conservadores deben desarrollar una estrategia para hacer campaña en ella. La estrategia requerirá investigación para enfocarse en el lugar correcto y entregar los mensajes correctos a las personas adecuadas, por lo que debe comenzar sin demora. Eso requiere una sola fuente de autoridad: una persona a quien el líder pone a cargo indiscutiblemente. Esa persona debería estar en su lugar ahora.

Muchos parlamentarios se sintieron preocupados al escuchar que Isaac Levido, a quien se le atribuye una campaña altamente efectiva en 2019, no fue invitado nuevamente. En cambio, hay informes alarmantes de instrucciones contradictorias entre Downing Street y CCHQ, y luchas internas entre personas que quieren el trabajo o creen que ya lo tienen.
Como dice el refrán: orden más contraorden es igual a desorden.

Para ser justos, hay señales de que el nuevo presidente del partido, Jake Berry, está al tanto del problema. Durante el fin de semana hubo informes de que habría un nuevo proceso de licitación para que las personas pujaran por ejecutar la campaña, y Levido sería bienvenido a participar.

Eso ofrece la esperanza de una ruta más ordenada para responder a la pregunta de quién está a cargo, pero también parece que llevará aún más tiempo. Tiempo que el Partido Conservador no puede permitirse.

Mark Wallace es el director ejecutivo de ConservativeHome, un blog político independiente del Partido Conservador.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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