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Los simuladores de asteroides muestran lo que podría pasarle a la Tierra sin el DART de la NASA

A medida que la misión DART de desviación de asteroides de la NASA se acerca a su objetivo, los simuladores muestran lo que podría sucederle a la Tierra en caso de un impacto y demuestran la importancia de la investigación de los protocolos de defensa planetaria.

El lunes, se espera que la nave espacial DART (Prueba de redirección de doble asteroide) se estrelle deliberadamente contra un asteroide de 530 pies de ancho llamado Dimorphos a una velocidad de casi 15,000 millas por hora. El objetivo es demostrar que una nave espacial puede desviar un objeto que podría representar una amenaza de impacto para la Tierra.

Dimorphos es una pequeña luna del asteroide más grande Didymos, ninguno de los cuales representa una amenaza para nuestro planeta. Pero DART es la primera misión a gran escala del mundo para probar la tecnología para defender la Tierra contra la colisión de un asteroide o un cometa y ayudará a los científicos a prepararse para posibles peligros futuros.

Los riesgos de que un NEO potencialmente peligroso u objeto cercano a la Tierra, un asteroide o cometa dentro de nuestro vecindario cósmico, golpee nuestro planeta en el corto plazo son mínimos. Pero lo más probable es que ocurra una colisión en algún momento en el futuro. Si ocurre un evento de este tipo, las consecuencias para la humanidad podrían ser devastadoras, según el tamaño del objeto que impacte.

«Es probable que un objeto de aproximadamente 100 metros de diámetro cree un cráter de aproximadamente 1 kilómetro de diámetro en la Tierra», dijo Gretchen Benedix, profesora de geología y geofísica en el Centro de Ciencia y Tecnología Espacial y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra en Curtin de Australia. Universidad.

«Si eso golpea un área densamente poblada, eso podría ser bastante malo, pero en general no devastador para la región o la Tierra. Se estima que un objeto de este tamaño golpea la Tierra cada 10,000 años», dijo Benedix. semana de noticias.

Ella continuó: «Algo del tamaño del objeto, alrededor de 10 kilómetros o 7 millas de diámetro, que creó el cráter Chicxulub, que se cree que está asociado con la extinción de los dinosaurios y un invierno nuclear que duró dos años, se estima que ocurren cada 100 millones de años. Entonces, si el último fue hace 65 millones de años, tenemos tiempo para eso».

Un simulador, desarrollado por investigadores del Imperial College London y la Universidad de Purdue, muestra cuán devastador podría ser el impacto potencial de un asteroide. La herramienta estima las consecuencias ambientales de un evento de impacto en la Tierra.

un asteroide
La ilustración de un artista muestra un gran asteroide chocando con la Tierra. La misión DART de la NASA tiene como objetivo demostrar que una nave espacial puede desviar un asteroide o un cometa y defender al planeta de una posible colisión.
iStock

La primera versión de la herramienta es una interfaz de texto simple en la que ingresa ciertos parámetros, como el tamaño y la velocidad del objeto. El simulador proporciona un comentario de lo que podría experimentar a una distancia dada del impacto.

El equipo también ha creado una versión más nueva de la herramienta, que permite a los usuarios trazar los efectos potenciales en una herramienta de mapeo, similar a Google Earth.

«Uno es bueno si quieres saber qué te va a pasar en un lugar en particular, pero el otro es bueno para mostrarte cuán extenso sería el daño», dijo Gareth Collins, profesor de ciencia planetaria en Imperial. y co-creador de la herramienta.

La herramienta calcula los cinco efectos ambientales principales del impacto de un asteroide que podría ocurrir. El primero de ellos es la radiación térmica.

Si un asteroide o cometa golpea con suficiente velocidad, creará una bola de fuego, una nube de penacho de roca vaporizada y aire caliente que envuelve el cráter y el sitio más cercano al impacto. Debido a que la velocidad de impacto promedio en la Tierra es de alrededor de 20 kilómetros por segundo, normalmente verá una de estas bolas de fuego.

«Si está dentro de la línea de visión de eso, por lo que si no está debajo del horizonte, entonces probablemente experimentará las consecuencias más extremas», dijo Collins.

Los impactos también producirán una onda expansiva, que es básicamente la onda de choque que se produce en la atmósfera por los materiales expulsados ​​del cráter y la energía liberada por la colisión.

Esto es como una explosión en la atmósfera, que forma una onda de presión muy fuerte en el aire que se propaga rápidamente lejos del lugar del impacto y puede, si estás lo suficientemente cerca, ser lo suficientemente fuerte como para derribar árboles o romper ventanas. También puede destruir vehículos y edificios en casos más extremos.

Si el objeto que impacta toca tierra, formará un cráter, que es esencialmente un agujero en la corteza. Esto se produce arrojando material, principalmente roca y polvo, fuera del cráter, lo que los científicos denominan eyección.

Esta eyección puede viajar grandes distancias y volver a aterrizar en la Tierra como una capa de escombros. Este manto es bastante grueso cerca del cráter y se adelgaza a medida que te alejas más y más.

«Dependiendo de qué tan lejos esté, un cierto espesor de polvo caerá sobre usted. Y en los impactos más grandes, eso puede ser significativo», dijo Collins. «El polvo es muy fino, por lo que en realidad lleva bastante tiempo asentarse en la atmósfera.

«Mientras está en la atmósfera, puede bloquear la luz solar, y eso es lo que creemos que fue la principal consecuencia ambiental que condujo a la desaparición de los dinosaurios: que hubo mucho polvo muy fino en la atmósfera durante mucho tiempo bloqueando la luz del sol y el enfriamiento del clima global», dijo.

Otro efecto potencial de un impacto es un terremoto. Cuando el objeto golpea la Tierra, creará ondas de choque en el suelo.

«Así que tendrías un movimiento significativo del suelo cerca del impacto», dijo Collins.

Finalmente, si el impacto ocurre en el agua, puede producir una ola de tsunami, que es básicamente una gran ola de agua que se propagará lejos del lugar del impacto y podría afectar un área bastante amplia.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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