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Mammoth De-Extinction Firm pone la mira en salvar a los elefantes del mismo destino

Una compañía que está trabajando en la «desextinción» del mamut lanudo ahora está en el proceso de desarrollar una vacuna que podría ayudar a salvar a los elefantes modernos del mismo destino que sus parientes adaptados al frío.

El miércoles, Colossal Biosciences, que fue fundada por el empresario tecnológico Ben Lamm y el genetista de renombre mundial George Church, anunció que está acelerando los esfuerzos de investigación y desarrollo para crear una vacuna para una enfermedad mortal que es la principal causa de muerte en crías de elefantes asiáticos en cautiverio. en Asia, América del Norte y Europa y una gran amenaza en la naturaleza.

Hoy en día, quedan menos de 52.000 elefantes asiáticos en la naturaleza y están catalogados como especies en peligro de extinción en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La enfermedad hemorrágica mortal se considera una gran amenaza para la supervivencia a largo plazo de estos elefantes asiáticos.

La enfermedad que afecta a los elefantes asiáticos, especialmente a los individuos más jóvenes y menos inmunodesarrollados, es causada por el herpesvirus endoteliotrópico de elefante o EEHV.

«EEHV es responsable de casi el 66 por ciento de todas las muertes de elefantes asiáticos en los zoológicos de América del Norte y de una cantidad aún desconocida, pero enormemente subestimada, de elefantes salvajes», dijo Matt James, jefe de operaciones con animales de Colossal. semana de noticias.

«Dado que este virus está latente, puede permanecer inactivo durante años antes de reactivarse y causar una enfermedad clínica y la muerte, lo que hace que la detección y el tratamiento sean muy difíciles».

Para avanzar en el desarrollo de una vacuna, Colossal se ha asociado con Paul Ling, profesor del Departamento de Microbiología y Virología del Baylor College of Medicine en Houston.

«Colossal está muy emocionado de colaborar con Paul Ling de la Facultad de Medicina de Baylor», dijo Lamm. semana de noticias. «El Dr. Ling es el principal experto mundial en EEHV y, sin ayuda de nadie, ha salvado a más elefantes de los que jamás conoceremos a través de sus innovaciones en la creación de ensayos de detección viral que nos permiten tratar a los elefantes antes de que muestren síntomas de enfermedad».

«Esta colaboración, que comenzó a principios de este año, permite a Colossal proporcionar financiación y experiencia funcional al laboratorio del Dr. Ling que acelerará su desarrollo y producción continuos de una vacuna de subunidad de proteína».

El laboratorio de Ling ha identificado proteínas específicas del virus EEHV que Colossal dice que puede diseñar en una vacuna. Esta inyección entrenará el sistema inmunológico del elefante para montar una defensa contra el patógeno.

Elefantes asiáticos en Tailandia
Imagen de archivo: Elefantes asiáticos en Tailandia. Esta especie está siendo afectada por una enfermedad mortal causada por el herpersvirus endoteliotrópico de elefante, para el cual Colossal Biosciences está trabajando en una vacuna.
iStock

Además, Colossal está trabajando con Ling para desarrollar una vacuna EEHV de «segunda generación» basada en tecnologías de ARNm similares a las inyecciones de Pfizer y Moderna COVID.

«Estas vacunas entregan una porción de ARN mensajero a las células del elefante que hará que las células produzcan proteínas específicas para el virus EEHV y entrenen la respuesta inmune del elefante para producir antígenos para protegerse contra el virus», dijo James.

Colossal también está desarrollando un tratamiento con anticuerpos monoclonales que se diseñará para proporcionar anticuerpos que salvan vidas a elefantes en estado crítico.

«Como sabemos, las vacunas son altamente efectivas pero rara vez perfectas, por lo que es importante para nosotros que proporcionemos a los elefantes todas las herramientas posibles para vencer esta horrible enfermedad», dijo James.

«El trabajo del Dr. Ling para comprender mejor el EEHV y buscar soluciones de tratamiento y prevención ha estado en marcha durante varios años, y nos complace compartir que las sinergias de nuestra colaboración acelerarán el desarrollo de estas tecnologías y, una vez implementadas, comenzarán a ahorrar de inmediato. elefantes», dijo. «La investigación del Dr. Ling es la base para la comprensión actual de EEHV y una vacuna asociada y ha inspirado a otros a continuar también con este esfuerzo, incluido un laboratorio en Europa que está trabajando en una solución en paralelo».

Las tres especies de elefantes existentes (asiáticos, bosques africanos y sabanas africanas) están en peligro de extinción y los problemas que enfrentan no se pueden resolver con una sola solución, dijo James.

«Los elefantes enfrentan presiones antropogénicas masivas que incluyen la caza furtiva, el desarrollo urbano, la fragmentación del hábitat y el conflicto entre humanos y elefantes. Estas presiones, cuando se combinan con presiones naturales como las enfermedades, han puesto a los elefantes en una posición muy precaria».

«Estamos emocionados de comprometernos a erradicar el EEHV como una presión, pero también estamos desarrollando una red de socios de las principales organizaciones de conservación de elefantes del mundo. Estas increíbles organizaciones están trabajando en una amplia gama de proyectos, como rescatar y volver a liberar elefantes huérfanos. , comprender el comportamiento de los elefantes para equipar mejor los esfuerzos de conservación y proporcionar a los funcionarios de vida silvestre herramientas para prevenir los delitos contra la vida silvestre».

Colossal había comenzado previamente a trabajar en la «desextinción» del mamut lanudo, un esfuerzo que tiene como objetivo crear un elefante híbrido genéticamente modificado con rasgos de mamut y eventualmente introducirlo en la tundra ártica.

«Las poblaciones vivas de elefantes asiáticos son fundamentales para la restauración del mamut lanudo, pero lo que es más importante, para la preservación del linaje de los elefantes. Estamos encantados de hacer avanzar la ciencia para beneficiar a las generaciones actuales y futuras de elefantes y mamuts», dijo Justin. Quinn, director de desarrollo de productos de Colossal, en un comunicado.

En agosto, la compañía anunció que también estaba trabajando en la extinción del icónico tilacino, más conocido como el tigre de Tasmania.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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