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Max Verstappen es la razón por la que estás escuchando grillos de los fanáticos que odian los playoffs de NASCAR

Quedan cuatro carreras en la temporada de la Serie de la Copa NASCAR, y Chase Elliott tendrá las manos ocupadas manteniéndose por delante del resto. También quedan cuatro carreras en la temporada de Fórmula 1, y Max Verstappen tendrá todo lo que pueda manejar solo para mantenerse interesado.

Verstappen logró su segundo Campeonato Mundial de Pilotos consecutivo el domingo al ganar una carrera acortada por la lluvia en Japón. Le dio a la estrella holandesa una ventaja insuperable de 388-253 sobre su compañero Sergio Pérez. Verstappen y Pérez deberían concluir el Campeonato de Constructores de Red Bull Racing cuando la F1 reanude la acción en dos semanas en el Circuito de las Américas.

Esa carrera, seguida de enfrentamientos de Fórmula 1 en México, Brasil y Abu Dhabi, no tiene sentido. Claro, los fanáticos aparecerán y la competencia será intensa, pero eso no hace que las carreras sean menos significativas con respecto a determinar el campeonato.

Max Verstappen se ha hecho con el título de Fórmula 1 a falta de cuatro carreras. El campeonato de NASCAR se reducirá a la carrera final en noviembre. | Clive Rose/Getty Images
Max Verstappen se ha hecho con el título de Fórmula 1 a falta de cuatro carreras. El campeonato de NASCAR se reducirá a la carrera final en noviembre. | Clive Rose/Getty Images

Eso nos lleva a la Serie de la Copa. Muchos fanáticos de NASCAR suspiran por los días en que los puntos acumulados de la rutina de nueve meses en lugar de la carrera del Campeonato 4 al final del calendario determinaron el título. Y hay un caso razonable para hacer eso.

La excelencia de toda la temporada debe ser recompensada, y el formato de playoffs de 10 carreras no garantiza que el mejor piloto durante esos dos meses o más se vaya con el trofeo. No importa estar seguro de que el mejor piloto en 36 carreras gana el campeonato.

Sin embargo, el formato de los playoffs garantiza que las 36 carreras tengan valor, particularmente aquellas al final del calendario. Ganar una vez en la temporada regular casi asegura un lugar en los playoffs, y ganar varias veces le permite a un piloto acumular puntos valiosos que llevará a los playoffs.

El formato de los playoffs ha terminado con la posibilidad de que un piloto termine la Serie de la Copa con dos o tres carreras restantes. Cuando NASCAR tomó la decisión de lanzar los playoffs, crear un sentido de urgencia cada semana para los pilotos y los fanáticos era un objetivo crucial.

No menos importante, NASCAR estaba protegiendo a los socios corporativos, los patrocinadores de los equipos y las cadenas de televisión. No hay un escenario plausible en el que los fanáticos continúen apareciendo en las pistas en los números habituales o viendo la televisión los domingos de finales de octubre si el campeonato ya se ha decidido, y en su lugar podrían estar viendo los juegos de la NFL.

Como suele ocurrir durante la temporada, las últimas vueltas del domingo en el Charlotte Roval fueron desordenadas e intensas. La mayoría de los 11 pilotos que aún no habían avanzado a la ronda de ocho estaban desesperados, y eso llevó al drama. Daniel Suárez buscaba respuestas a problemas con su dirección asistida. Kyle Larson se rompió un dedo del pie. Chase Briscoe y Austin Cindric estaban tratando de abrirse camino por encima de la línea de corte, y Christopher Bell sabía que ganar era su única opción.

Fue algo bueno, incluso si muchos fanáticos de Larson se fueron a la cama decepcionados y añorando los días del antiguo formato de campeonato.

Pero no se desesperen, fanáticos de Larson; podría ser peor. Podrías ser fanático de Lewis Hamilton o Charles Leclerc. Verstappen ciertamente arruinó un mes de domingos para ellos.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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