Entretenimiento

Me hice un tatuaje en memoria de mi perro y realmente me ayudó a sanar

El día que Ellie murió fue el peor día de mi vida. En mis 29 años, he visto los horrores de la adicción a los opiáceos, he luchado contra la ansiedad y la depresión, he perdido a familiares queridos y me he divorciado de mi novia de la escuela secundaria. Estos son traumas profundos que la mayoría de las personas, por suerte, nunca soportan. Pero ninguna de esas tragedias me preparó para perder a mi hijo.

Sí, llamo a mi perro «mi hijo», «mi hija» y «mi hijo». Y no, no me disculparé por ello. Porque si le hubieras preguntado a esa criaturita quién es su madre, te hubiera dicho yo.

Conseguí a Ellie cuando tenía 14 años. Influenciado por el glamour feral-chic de Paris Hilton y su perro Tinker Bell, quería un chihuahua propio. Mi padre, un granjero republicano alimentado con maíz que, hasta entonces, era un fanático de los perros de caza acérrimos, se negó rotundamente. “Los chihuahuas son malos, son yippy, muerden”, dijo. “Si quieres uno, tendrás que conseguir un trabajo y comprarlo tú mismo”.

Alerta de spoiler: eso es exactamente lo que hice. A los 14 conseguí el único trabajo en mi pequeño pueblo para alguien tan joven: desespigar. Cada mañana a las 4 am caminaba por los campos de maíz, sacando la borla de polen de cada planta. Después de dos semanas, había ahorrado lo suficiente para adoptar la pequeña mezcla de Dachshund Miniatura-Chihuhua de color beige que mi mamá había encontrado en línea. Ellie finalmente era mía.

Desde el momento en que la conseguí, ese ángel de ojos saltones fue la luz de mi vida. Al contrario de la predicción de mi padre, ella era dulce, tranquila e increíblemente inteligente, pero también ferozmente protectora de su familia y una niña de mamá total. Eso, creo, es parte de la razón por la que nuestro vínculo era tan fuerte: ella no era un tipo de perro feliz y despreocupado, babeando en tu regazo, que se iría a casa con un completo extraño. Quería a su mamá ya nadie más.

Ellie estuvo a mi lado durante la escuela secundaria y me visitó cuando me mudé a la universidad. Cuando acepté un trabajo como editora de moda en Nueva York, ella también me siguió allí (una profunda decepción para mis padres, quienes ahora se identifican como gente de Chihuahua). Ellie me mantuvo cuerdo durante la pandemia y el divorcio que siguió, pero en ese momento, ella había comenzado a envejecer.

En el final de sus 14 años, los veterinarios que frecuentábamos a menudo comentaban sobre nuestro vínculo. Incluso para los estándares habituales de Dog Mom, éramos increíblemente cercanos. Me di cuenta de lo que estaba pensando por la expresión de su rostro y después de observar mis hábitos durante tanto tiempo, podía predecir cada uno de mis movimientos.

Después de 1,5 años de tiempo de calidad durante todo el día durante el encierro, su muerte me golpeó duro. Aunque indudablemente ven la muerte de muchas mascotas, las enfermeras de la UCI parecían conmocionadas cuando caí al suelo, ciega por las lágrimas e incapaz de caminar.

Pasé los días siguientes llorando en el sofá, su ausencia más fuerte que mis gritos. Apreté su pequeño collar contra mi pecho, anhelando la cercanía que nunca volvería a tener. Fue entonces cuando me di cuenta de que necesitaba un momento más permanente. A través de mis lágrimas, reservé una cita para tatuarme y, aunque nunca había pensado en la vida sin ella, los diseños me llegaron fácilmente.

Me puse el pequeño diseño de flores y corazones de su cuello en el costado de mi brazo y un diminuto 14 en la curva, para recordarme a mí mismo que el dolor inconmensurable es un pequeño precio a pagar por los hermosos años que pasamos juntos.

Aunque ya tenía «bebé» (mi apodo para ella) tatuado en mi tobillo años antes, sentí que las nuevas incorporaciones eran necesarias para mi proceso de curación. Nuestro vínculo y mi dolor no podían limitarse a una publicación de Instagram y unos meses de lágrimas. Necesitaba un gran gesto, algo duradero, para que por el resto de mi vida, cada vez que alguien comentara sobre los pequeños símbolos, yo pudiera hablar de ella.

Confié en gran medida en mi terapeuta, Shilpa Shah, LMHC de Woodrose Counseling, para recibir asesoramiento sobre el duelo durante los meses siguientes. El Dr. Shah aprobó mis tatuajes y dijo que, como amante de los tatuajes, eran una forma saludable de conmemorar a Ellie. Y ahora que me acerco al primer aniversario de su muerte, hemos comenzado a discutir, una vez más, cómo sobrellevar mi dolor aún persistente.

“Las personas pueden tener diferentes formas de duelo, lo cual no es lineal”, dice Shah. “Los tatuajes brindan un recordatorio permanente de un ser querido perdido y, de alguna manera, desafían la idea de que ‘seguimos adelante’. Los tatuajes están destinados a ser, como el dolor [is] — permanente en la vida de los dolientes.”

Después de conversar con Shah, decidí hacerme un cuarto tatuaje. Esta vez, sin embargo, quería su cara, un retrato realista de su «¿mamá?» expresión, la que solía dar cuando quería algo (en este caso, atención). Aunque siempre pensé que los tatuajes de retratos eran de mal gusto, necesitaba, una vez más, poder mirar hacia abajo y ver sus ojos brillantes mirándome.

Justo antes de que llegara el aniversario, recibí una oferta que parecía el destino de la empresa de accesorios para mascotas BarkBox. El servicio de suscripción de mascotas estaba haciendo un sorteo, ofreciendo tatuajes gratis para 100 afortunados dueños de perros (puedes participar para ganar uno aquí). Aunque ya había planeado obtener la tinta, esto se sintió como una señal del universo.

Con la ayuda de BarkBox, reservé una sesión con el famoso tatuador Evan Kim (@evantattoo), la única persona en la que confiaría para recrear una cara que conozco mejor que la mía. Lloré durante todo el proceso, mientras su hermoso rostro emergía en cada nueva capa de tinta. Ahora, cuando miro hacia abajo, veo a mi dulce niña mirándome una vez más.

Kim capturó su alma, su energía, mejor que cualquiera de mis fotografías. Cada vez que veo mi nuevo tatuaje, siento que ella está aquí conmigo. Aunque el resto de mis tatuajes son minimalistas, sin sombras ni fanfarrias, quería un diseño realista para este. Esto, dice Kim, es un cambio reciente que ha notado en las solicitudes de diseño de sus clientes.

“Anteriormente, la estética del tatuaje de la mascota y su atractivo eran el centro de atención. Ahora, el punto focal del tatuaje es comúnmente las cualidades únicas que tiene cada mascota; las expresiones faciales que ejemplifican su carácter o rasgo de personalidad”, dijo a Bustle.

Conocido por su estilo sorprendentemente realista, los tatuajes de tributo de perros son algo común en el día a día de Kim. Según él, mis lágrimas no eran nada anormales.

“Las sesiones de tatuajes de tributo a menudo son emotivas y, a veces, hay lágrimas; completamente comprensible ya que había un amor significativo por la mascota”, dijo Kim.

Aunque nunca superaré el dolor de vivir sin Ellie, este tatuaje realmente me hace sentir un poco más cerca de ella.

Compre el paquete de inicio My Tattoo Care

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba