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Michael Jordan una vez se ofreció a pagar las multas de Charles Oakley y Doug Collins después de una pelea de envío de mensajes

Cuando escuchas el nombre de Michael Jordan, probablemente pienses en un feroz competidor que se negó a retroceder ante cualquier oponente. Si bien eso podría ser cierto, la estrella de los Chicago Bulls (por lo general) no hacía su propio trabajo sucio. Es posible que haya golpeado a algunos compañeros de equipo, pero alguien como Charles Oakley solía estar presente para encargarse de cualquier oposición demasiado física.

Y, a pesar de su reputación de ser algo idiota, Jordan aparentemente apreció esos esfuerzos. De hecho, incluso se ofreció a pagar el castigo de Oak en una ocasión.

Charles Oakley y Doug Collins fueron multados después de pelear contra Rick Mahorn y se negaron a aceptar el dinero de Michael Jordan

A fines de la década de 1980, los Detroit Pistons no eran un equipo con el que meterse. Los Chicago Bulls, sin embargo, tenían a Charles Oakley en la lista, proporcionando algo así como un contrapunto al físico de los Bad Boys.

Sin embargo, la amenaza de destrucción mutua asegurada no mantuvo las cosas tranquilas. Como cuenta Oakley, los Pistons aún intentaban sacar a Michael Jordan de su juego cada vez que tenían la oportunidad.

Una de esas oportunidades llegó el 4 de enero de 1988.

“[Bill] Laimbeer había tomado una oportunidad en diciembre, por lo que era bastante obvio hacia dónde se dirigía esto”, escribió el gran hombre de los Bulls en su libro de 2022, El último ejecutor. “Las tensiones estallaron en el tercer cuarto cuando Rick Mahorn cometió una falta sobre Michael agarrándolo por la cintura y tirándolo al suelo. Mahorn era grande y fuerte y quería enviar un mensaje”.

Los Bulls, sin embargo, tenían su propio mensaje para enviar. No iban a ser empujados, especialmente no en su propio piso.

“No tuvimos más remedio que volver a él”, continuó Oakley. “Inmediatamente fui tras Mahorn, y dos de mis compañeros de equipo, Mike Brown y Brad Sellers, también estaban presionando a Mahorn. La pelea derivó hacia nuestro banco, donde nuestro entrenador, Doug Collins, fue a agarrar a Mahorn por el cuello. Le doy crédito a Doug por defender a Michael, pero Mahorn arrojó a Doug sobre la mesa del anotador como un muñeco de trapo. Ambos banquillos terminaron en la cancha. Fue loco.»

Cuando el humo se disipó, Mahorn recibió una multa de $5,000 y una suspensión de un juego. A Oakley se le ordenó pagar $2,000 y Collins tuvo que soltar $1,500. Jordan dijo a los periodistas cómo el incidente dejó en claro que a sus compañeros de equipo realmente les importaba y, en una muestra de agradecimiento, se ofreció a pagar las multas de Oakley y Collins.

Los dos hombres, sin embargo, rechazaron la oferta.

“Doug quería pagar su multa para asegurarse de que la liga supiera que se oponía a pelear”, relató Oakley. “Él dijo: ‘No incito a mis jugadores a pelear y no apruebo pelear. Pelear no es parte del baloncesto’”.

Esa anécdota sí muestra a un Michael Jordan que se preocupaba por sus compañeros

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En estos días, Michael Jordan es comúnmente recordado como un jugador increíble que podría ser un compañero de equipo algo terrible. Y si bien esa percepción se basa, al menos parcialmente, en los hechos: MJ habló mal de los Bulls, los mantuvo en un nivel increíblemente alto e incluso lanzó algunos golpes, la memoria de Oakley muestra un lado diferente de la estrella.

A pesar de toda la charla de His Airness, y ciertamente podía hablar, hay algo sorprendente en escucharlo hablar sobre la experiencia de que sus compañeros de equipo lo defiendan. “Creo que a mis compañeros de equipo realmente les importaba la forma en que me trataban”, dijo a los medios, según Oakley. “Charles Oakley es una persona muy cariñosa. Estoy muy agradecido de que viniera y tratara de tomar las riendas de mí”.

Entonces, tenemos la oferta de pagar las multas. Si bien $3,500 no era mucho para Jordan, incluso durante los días relativamente tempranos de su carrera, todavía choca con la reputación de la estrella de ser barato.

Si bien podrías sugerir cínicamente que MJ se comportó de manera diferente porque todavía no era el tipo (en 1988, Jordan ya brillaba, pero aún no se había convertido en una celebridad internacional), la realidad probablemente esté en algún lugar entre los dos extremos. Su Airness no era exactamente cálido y difuso, pero tampoco era 100% terrible. Si te probaste a ti mismo y le cuidaste las espaldas, él te dio las tuyas.

Charles Oakley y Doug Collins, al parecer, pasaron esa prueba con gran éxito.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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