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Michigan International Speedway no tiene a nadie a quien culpar sino a sí mismo por perder una carrera de copa

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El domingo, Michigan International Speedway albergará su primera y única carrera de la temporada 2022 de la NASCAR Cup Series. Esto es notable, por supuesto, porque MIS, una pista de 2 millas conocida por algunas de las velocidades más rápidas en el deporte, fue el sitio de dos carreras anuales de la Copa de 1974 a 2020.

Eso cambió la temporada pasada cuando NASCAR agregó varias pistas nuevas a su gira de la serie principal y necesitaba hacer algo de espacio en el calendario para adaptarse a esos cambios. Por impensable que hubiera parecido incluso hace unos pocos años, MIS, una pista impregnada de tradición y estratégicamente ubicada cerca de las oficinas centrales de Ford y General Motors, salió con el proverbial lado corto del palo, perdiendo uno de sus dos eventos de la Copa desde hace mucho tiempo. Razas.

Entonces, mientras la Serie de la Copa se dirige a las Irish Hills de Michigan este fin de semana, parece justo preguntarse: ¿Le robaron a MIS una carrera que merecía mantener, o estaba justificado mover una carrera fuera de Michigan?

Los números no mienten: Michigan merecía que le quitaran una carrera

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Las pistas de carreras se juzgan en función de muchos factores: la comida, las comodidades de los fanáticos, la hospitalidad, el clima, la calidad de las carreras que producen, etc. Pero, sobre todo, las pistas se juzgan por la cantidad de personas que asisten a sus eventos.

Si la prueba de si una pista merece varias carreras de la Copa está en los números, el Michigan International Speedway ha fracasado estrepitosamente en los últimos años. Según un artículo de octubre de 2021 en Detroit Free Press, MIS contaba con una impresionante capacidad de más de 137 000 asientos en 2005. Desde entonces, la pista ha reducido drásticamente su número de asientos a alrededor de 56 000 para dar cuenta de la disminución de la asistencia.

Esa es una disminución sorprendente que dice mucho de cómo las personas perciben MIS. Si bien Michigan no es la única pista de la Serie de la Copa que eliminó miles de asientos en las últimas dos décadas debido a que el interés en el deporte ha disminuido, no cambia el hecho de que esto es un problema. Un gran problema.

Si MIS quiere demostrar que merece dos carreras de la Serie de la Copa nuevamente, debe detener el sangrado y encontrar una manera de convencer a la gente para que compre boletos y se presente. Una de las formas en que puede hacer esto, por supuesto, es hacerse conocido por sus carreras buenas y reñidas y sus excelentes resultados. Pero las carreras en Michigan siempre han tendido a ser muy dispersas, con los pilotos poniendo una distancia considerable entre ellos en la pista y un piloto a menudo construyendo una ventaja dominante y navegando hacia una cómoda victoria.

Tal vez la primera carrera de este fin de semana en MIS con el nuevo auto Next Generation que debutó esta temporada le dará vida al espectáculo, pero si no, la pista tiene opciones para mejorar la carrera.

Otras pistas de NASCAR han dado un paso al frente mientras que MIS se ha estancado

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En NASCAR, la innovación tiene una importancia crítica. Al igual que la forma en que los equipos de carreras operan a la vanguardia para encontrar la mayor velocidad en sus autos, las pistas de carreras deben estar dispuestas a innovar y hacer cambios si quieren permanecer en el juego.

Con esto como telón de fondo, esto es lo que sucedió en los últimos 3 a 5 años:

  • Martinsville Speedway instaló luces y movió una de sus carreras del día a la noche.
  • Atlanta Motor Speedway fue repavimentado, estrechó su canal de carreras y agregó peralte.
  • Indianapolis Motor Speedway pasó de su legendario óvalo de 2.5 millas a albergar la Serie de la Copa en su circuito interno del cuadro.
  • Bristol Motor Speedway se transformó en una pista de tierra para su carrera de primavera.
  • Charlotte Motor Speedway construyó un “ROVAL” que consiste en parte en una pista ovalada, en parte en una pista interior y trasladó allí su carrera de otoño desde la tradicional pista cuádruple ovalada.
  • Phoenix Raceway completó un proyecto de renovación de $178 millones enfocado en mejorar la experiencia general de los fanáticos.
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¿En cuanto a Míchigan? Bueno, muchas cosas sucedieron para bien durante el reinado de 10 años del ex presidente de atletismo Roger Curtis. Antes de que Curtis dejara MIS en 2016, el director ejecutivo de la pista supervisó varias mejoras clave, incluida la instalación de barreras SAFER, una repavimentación de la pista y varias comodidades nuevas para los fanáticos.

Sin embargo, desde que Curtis se retiró, poco ha sucedido en MIS, aparte de una disminución continua en la asistencia y la contratación de no uno sino dos nuevos presidentes, el último de los cuales asumió el mando hace menos de un año. Es hora de que Michigan intente algo radical, no, no verter tierra sobre su superficie, pero tal vez estrechar su ritmo de carrera y agregar algo de peralte como Atlanta.

¿Funcionará? Tal vez no. Pero ciertamente vale la pena intentarlo. Lo único que MIS no puede darse el lujo de hacer es quedarse con el statu quo. Porque el statu quo claramente no está funcionando.

Michigan debe hacer cambios o arriesgarse a perderlo todo

El Michigan International Speedway en 2021. | Imágenes de Sean Gardner/Getty

Debido a la ubicación estratégica de Michigan International Speedway, a poco más de una hora de la sede de General Motors en Detroit y aproximadamente a la misma distancia de la sede de Ford en Dearborn, los conductores de Chevrolet y Ford siempre se han enorgullecido de tener un buen desempeño en el patio trasero de sus respectivos fabricantes. Los conductores de Toyota, mientras tanto, han disfrutado jugando el papel de spoiler en ocasiones.

Debido a que Michigan ha sido durante mucho tiempo un lugar donde los representantes de dos de los fabricantes del deporte se han reunido con toda su fuerza, no se consideró que la pista estuviera en peligro real de perder una carrera, incluso cuando otros elementos básicos del calendario de la Copa como Atlanta y Darlington se rindieron. Fechas de carrera en las últimas dos décadas.

Pero luego, aparentemente con poca advertencia, sucedió en 2021. Y Michigan, una vez más, se queda atascado con solo una carrera de la Copa en 2022.

Si bien es posible que MIS eventualmente recupere una de sus carreras perdidas tal como lo han hecho Atlanta y Darlington en los últimos dos años, no apueste a que esto suceda. Al menos no hasta que la pista decida adaptarse a los tiempos y hacer algunos cambios significativos, como muchos otros han hecho.

Por muy importante que sea Michigan para los fabricantes de automóviles, y por mucho que los pilotos y los equipos quieran impresionarlos cada vez que se presenten en MIS, esto no es suficiente para hacer de la pista de carreras por sí solo un lugar donde los fanáticos estén dispuestos a pagar mucho dinero para ver carreras.

¿Se dará cuenta la pista de esto antes de que sea demasiado tarde? En aras de tener algún futuro en NASCAR, y la posibilidad de recuperar alguna vez su segunda fecha de la Copa, esperemos que sí.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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