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Mira cómo se excava un dinosaurio momificado de la roca en un cautivador lapso de tiempo

Los paleontólogos están excavando un dinosaurio momificado de una roca en Canadá, y se cree que la criatura fallecida está totalmente cubierta de piel.

El fósil de dinosaurio, que se descubrió en el Dinosaur Provincial Park en Alberta, Canadá, fue descubierto por primera vez por paleontólogos de la Universidad de Nueva Inglaterra y el Museo Royal Tyrrell en Drumheller en 2021, según un blog del museo.

Desde entonces, los esfuerzos de excavación han continuado.

El esqueleto pertenece a una especie herbívora llamada hadrosaurio, también conocida como el ‘dinosaurio de pico de pato’. Hasta el momento, solo se ha descubierto la cola y la pata del animal.

dinosaurio momia
Una imagen muestra piel de dinosaurio conservada sobre el esqueleto; estos especímenes se conocen como «momias».
Cortesía del Museo Real Tyrrell de Paleontología.

Según los hallazgos de la temporada de campo de 2022, los paleontólogos creen que un esqueleto casi completo yace dentro de la roca, debido a la forma en que está orientada su cola.

Y también piensan que todo el esqueleto está completamente cubierto de piel.

Un video de lapso de tiempo del Museo Royal Tyrrell muestra a los paleontólogos descubriendo gradualmente el raro descubrimiento.

Los hadrosaurios fueron una especie relativamente común que vivió durante el período Cretácico superior, hace alrededor de 75 a 77 millones de años.

dinosaurio momia
Un diagrama muestra las partes expuestas del cuerpo del dinosaurio hasta el momento. Es probable que un esqueleto entero esté esperando a ser descubierto.
Cortesía del Museo Real Tyrrell de Paleontología.

El paleontólogo del Museo Royal Tyrrell e investigador principal del espécimen, Caleb Brown, dijo semana de noticias que estos especímenes «a menudo se denominan momias».

«Encontrar piel de dinosaurio es raro, pero es más común para algunos tipos de dinosaurios que para otros. Los dinosaurios con pico de pato (hadrosaurios) son un grupo de dinosaurios donde la piel se conserva con mayor frecuencia», dijo.

«Esta piel a menudo se conserva como pequeños fragmentos o trozos asociados con el esqueleto», agregó Brown.

«Cuando tenemos mucha suerte, encontramos un esqueleto que está casi completamente cubierto de piel. En los últimos 120 años, se han encontrado varios hadrosaurios con piel en el Parque Provincial de los Dinosaurios».

Brown dijo que descubrir un esqueleto completamente preservado, como creen que es, es «relativamente raro» ya que partes de los fósiles generalmente se pierden debido a la erosión.

«Las partes del esqueleto que están expuestas están cubiertas de piel preservada. La esperanza es que el resto del esqueleto (las partes que aún están en la roca) estén cubiertas de piel de manera similar. Si este es el caso, podríamos tener un hadrosaurio ‘ mamá'», dijo Brown.

Este fósil probablemente perteneció a un dinosaurio joven debido a su pequeño tamaño. Esto les dará a los paleontólogos una nueva perspectiva sobre cómo creció esta especie.

dinosaurio momia
Una imagen muestra piel de dinosaurio preservada sobre el esqueleto. Los paleontólogos creen que bajo la roca yace un esqueleto completo.
Cortesía del Museo Real Tyrrell de Paleontología.

«La mayoría de los fósiles de dinosaurios son solo huesos. Se puede aprender mucho de los huesos, pero todavía falta mucha anatomía. Cuando se conserva la piel, se pueden llenar los vacíos en algunos de los detalles sobre la anatomía y vidas de estos animales», dijo Brown.

«La piel puede darnos detalles sobre cómo el animal interactuó con su entorno y con otros dinosaurios».

El Parque Provincial de los Dinosaurios, donde se descubrió el fósil, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y ha sido importante para los paleontólogos durante más de un siglo. Según el Museo Royal Tyrrell, cada año los paleontólogos descubren nuevos hallazgos en el sitio.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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