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Misteriosos agujeros en el fondo marino que desconciertan a los científicos para ser investigados en busca de ADN

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Los misteriosos agujeros encontrados en el fondo del océano por investigadores marinos están listos para ser analizados en busca de ADN en un intento por determinar qué creó estas extrañas características espaciadas regularmente.

En julio, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) dijo que se habían encontrado líneas de agujeros en el fondo del océano a una profundidad de alrededor de 8,300 pies debajo de la superficie del Atlántico.

Las fotos publicadas por la agencia mostraban una serie de agujeros, todos perfectamente separados en línea recta. Otra característica de los agujeros es que parecen estar rodeados de pequeños montones de sedimentos, lo que sugiere que fueron excavados.

Los investigadores estaban tan desconcertados que apelaron al público en busca de posibles explicaciones, que iban desde gases de escape hasta extraterrestres.

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Para estar seguros, los investigadores de la NOAA han tomado muestras de agua del área con la esperanza de encontrar algo de ADN ambiental (escamas de pescado o mucosidad, por ejemplo) que podría apuntar a un origen animal.

«Eso es útil porque los animales arrojan ADN en su entorno, y puedes secuenciarlo y, a veces, puedes averiguar qué animales están cerca», dijo Mike Vecchione, zoólogo investigador del Laboratorio Nacional de Sistemática de Pesca de la NOAA. semana de noticias. «Pero probablemente pasarán algunas semanas antes de que obtengamos una respuesta de eso. No sé si la respuesta nos dirá algo sobre lo que está causando los agujeros o no».

Agujeros submarinos
Una foto de algunos de los misteriosos agujeros submarinos descubiertos en el Océano Atlántico durante un viaje de la NOAA en 2022. Los científicos están trabajando para determinar sus orígenes.
Exploración oceánica de la NOAA, viaje a la cordillera 2022

Vecchione, quien también descubrió un fenómeno similar durante una inmersión de 6,800 pies a lo largo de la Cordillera del Atlántico Medio en 2004, cree que un animal es la causa más probable, a diferencia de la actividad geológica o, por supuesto, los extraterrestres. Una de las razones de esto es que se han visto cosas similares en los registros fósiles, dijo.

Sin embargo, esto es solo una parte del rompecabezas. Incluso si un animal fuera la causa, no está claro cómo habría creado los agujeros en primer lugar, o qué propósito tendrían.

«Lo que creo que está pasando es que algo está excavando bajo la superficie del lodo y levantando chimeneas periódicamente, tal vez para llevar agua limpia a su madriguera y hacerla más habitable», dijo Vecchione.

Agujeros submarinos
Otro ángulo de los agujeros submarinos vistos durante la expedición de la NOAA de 2022. Una teoría es que los agujeros fueron hechos por un animal o animales.
Exploración oceánica de la NOAA, viaje a la cordillera 2022

«La otra alternativa es que algo sobre el sedimento esté asomando, una y otra vez, como lo hace un ave playera. Si observas a los píos a lo largo del borde de las olas en la playa, caminarán y pincharán su pico. hacia abajo en el sedimento para tratar de encontrar cosas para comer. No creo que sea eso, porque nunca vemos ninguna huella al lado de estas líneas. Alguien sugirió que podría ser un pez nadando, o algún otro organismo nadando justo por encima del fondo. y hurgando así, lo cual es una posibilidad.

«Hay muchas otras sugerencias, y en este momento no tenemos mucha información para descartar ninguna de ellas».

Sin embargo, Vecchione agregó que estas sugerencias aún no explican cómo los agujeros tienen una regularidad tan «notable» en su espacio.

Bill Chadwick es investigador principal en el Centro de Ciencias Marinas Hatfield de la Universidad Estatal de Oregón, cuya experiencia es en geología y vulcanología. El dijo semana de noticias ha realizado muchas inmersiones remotas pero «nunca ha visto nada como estos agujeros».

«Estoy de acuerdo… en que lo más probable es que sean biológicos y hechos por un animal excavando desde abajo en algún tipo de túnel, o tal vez excavando desde arriba pero trabajando en línea recta por alguna razón», dijo. «Sin embargo, es un poco un rascador de cabeza».

Chadwick agregó que otros agujeros submarinos misteriosos, también encontrados en el registro fósil y en todo el mundo, se han observado antes, pero en patrones hexagonales en lugar de una línea recta. «Sin embargo, de manera similar, ¡la gente tampoco tiene idea de qué crea esas madrigueras hexagonales!» él dijo.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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