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Misteriosos pulpos que se parecen a Dumbo encontrados viviendo en las profundidades del mar

En las profundidades del océano vive un grupo de raros y misteriosos pulpos que llevan el nombre de uno de los personajes más icónicos de Disney.

El grupo, comúnmente conocido como los pulpos Dumbo, se encuentran en todo el mundo en hábitats de aguas profundas, a miles de pies debajo de la superficie, donde los humanos rara vez los ven.

Michael Vecchione, un experto en cefalópodos del Laboratorio Nacional de Sistemática de la NOAA en el Museo Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC, dijo semana de noticias aquí hay diferentes interpretaciones de lo que constituye un pulpo dumbo. Entender exactamente lo que son es complicado.

Algunos investigadores usan ese término solo para referirse al género (grupo de especies) Grimpoteuthismientras que Vecchione y otros expertos llaman al grupo más amplio de los llamados pulpos «cirrate», que consta de unas 45 especies reconocidas en total, pulpos Dumbo.

El rasgo principal que caracteriza a los cirratos es que, a diferencia de la mayoría de los pulpos, tienen aletas. Estas partes del cuerpo, que se encuentran en sus cabezas, se asemejan a las orejas de Dumbo, el elefante de dibujos animados, de ahí el nombre.

La otra característica que caracteriza a los pulpos Dumbo, según Vecchione, son las proyecciones musculares en forma de dedos llamadas «cirri» que se encuentran entre cada una de las ventosas de sus brazos. De ahí viene el nombre «cirrate».

«Realmente no sabemos qué [the cirri] se utilizan, pero suponemos que tiene que ver con el manejo de la presa de la que se alimentan», dijo Vecchione.

Los pulpos cirrados también tienen brazos palmeados y, a menudo, esta telaraña es bastante extensa y llega a las puntas de los brazos.

Un pulpo Dumbo en el Golfo
Un pulpo Dumbo que muestra una postura corporal que nunca antes se había observado en pulpos cirrados. Este pulpo fue fotografiado por la expedición de investigación Exploración del Golfo de México 2014 de la NOAA.
Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA

Estas criaturas se encuentran principalmente en las profundidades del mar, aunque no es inusual encontrar algunas en aguas relativamente poco profundas en las regiones polares. Los pulpos Dumbo son los cefalópodos vivos más profundos conocidos, el grupo de moluscos que incluye calamares, pulpos y sepias.

«[They] viven hasta las partes superiores de las fosas, que son las partes más profundas del océano», dijo Vecchione. «Probablemente llegan a unos 7.000 metros de profundidad. [around 23,000 feet]. Y los menos profundos están cerca del borde de la plataforma continental, unos 200 metros [256 feet]. Entonces, el rango del grupo en general es realmente amplio».

Actualmente, parece como si un gran porcentaje de las especies de pulpo Dumbo estuvieran distribuidas muy ampliamente. A pesar de esto, los avistamientos de estos cefalópodos son raros.

«Hay una especie en la Antártida, que en algunos lugares hemos encontrado que es bastante abundante. Pero, en general, los Dumbos son raros y la gente se emociona cada vez que los ve con un submarino. Entonces, diría que son son raros, excepto en unas pocas áreas limitadas», dijo Vecchione, cuya investigación se centra en los cefalópodos polares y de aguas profundas.

Uno de los aspectos más inusuales de estos pulpos son sus curiosas aletas en forma de orejas, que utilizan para impulsarse a través del agua, guiándose con la ayuda de sus brazos.

«Su comportamiento de natación es inusual. La mayoría de los cefalópodos nadan con propulsión a chorro: succionan agua en su cuerpo y luego la expulsan a través de un pequeño embudo. No creemos que los pulpos cirrados sigan haciendo eso. Lo que hacen es nadar. ya sea agitando sus aletas o usando sus brazos y redes para nadar como nadan las medusas», dijo Vecchione.

La forma en que estos pulpos atrapan a sus presas, generalmente invertebrados que nadan sobre el fondo del mar, es un misterio, según Vecchione.

pulpo dumbo Stauroteuthis syrtensis.
Un pulpo dumbo que se cree que pertenece a la especie Stauroteuthis syrtensis. Esta imagen fue tomada en 2019 como parte de la expedición Windows to the Deep.
Exploración oceánica de la NOAA

«Tienen una telaraña entre los brazos, por lo que los brazos están todos conectados entre sí. Y creemos que atrapan a sus presas metiendo al animal dentro de esa telaraña, atrapándolo con los brazos y luego haciendo algo con los cirros para que la presa caiga». la boca”, dijo. «Podría involucrar la secreción de moco, por ejemplo, y luego usar los cirros para mover al animal a la boca. Pero eso es solo especulación en este momento».

Otro aspecto inusual de su comportamiento es la forma en que ponen sus huevos duros, que en algunos casos pueden medir hasta alrededor de una pulgada de largo.

«Hasta donde sabemos, adhieren sus huevos a cosas como los corales de aguas profundas. Sabemos que eso es cierto para algunas especies, porque encontramos los huevos y probablemente todos tengan un comportamiento similar», dijo Vecchione.

«Entonces, a diferencia de los octópodos de aguas poco profundas, donde la hembra pone un montón de huevos, y luego se sienta allí y los cuida, estos parecen poner sus huevos uno a la vez, adhiriéndolos a los corales de aguas profundas, y tal vez esponjas también Luego, después de que ponen ese huevo, se alejan nadando Y nuevamente, a diferencia de los pulpos de aguas poco profundas, que desovan un montón de una vez, estos parecen seguir desovando una y otra vez, durante un período prolongado de tiempo. «

pulpo dumbo ártico noaa
Un pulpo dumbo en el Ártico. La imagen fue tomada durante la misión de investigación Hidden Ocean 2005 de la NOAA.
Exploración oceánica de la NOAA

Los pulpos Dumbo están altamente especializados en la vida en las profundidades del mar, donde las temperaturas pueden ser extremadamente frías y la luz solar a menudo es muy limitada o está completamente ausente, dependiendo de la profundidad. Por ejemplo, para aumentar las posibilidades de encontrar pareja y reproducirse con éxito en la vasta negrura de las profundidades, las hembras parecen llevar siempre óvulos en diferentes etapas de desarrollo y pueden almacenar esperma durante un largo período de tiempo después del apareamiento.

Como resultado, la hembra puede transferir el esperma a los óvulos más desarrollados siempre que las condiciones ambientales sean las adecuadas.

Debido a que rara vez se encuentran con depredadores en las profundidades del mar, estos pulpos generalmente no tienen sacos de tinta. Muchos cefalópodos son capaces de lanzar chorros de tinta como mecanismo de defensa para escapar de los depredadores.

Dados los tipos de entornos en los que tienden a habitar, los pulpos cirrados no se ven amenazados en gran medida por actividades humanas como la pesca en la medida en que lo están otras formas de vida marina. Pero podrían estar enfrentando amenazas del cambio climático global, según Vecchione.

«Las profundidades del mar se están calentando y en algunas áreas hay cada vez menos oxígeno en el agua. Por lo tanto, las áreas con poco oxígeno se están expandiendo. Y ambas pueden ser amenazas para estos pulpos cirratos. El tercer aspecto del cambio climático es la acidificación. Y el océano profundo también está sufriendo por eso. Pero creo que es una amenaza menor para ellos que para otros animales de aguas profundas».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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