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Nancy Pelosi está decidida a visitar China. Joe Biden teme la reacción que podría venir de Beijing

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La disputa sobre el viaje planeado de la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, a Taiwán ha vuelto a poner de relieve el polémico tema del destino de la isla, atrapada en el tira y afloja entre China y Occidente.

Como era de esperar, China, que considera a Taiwán como una parte renegada de su territorio, estaba furiosa con la noticia.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Beijing prometió tomar «medidas firmes y contundentes» si el viaje de la Sra. Pelosi sigue adelante.

Pero fue la respuesta del presidente estadounidense, Joe Biden, la que subrayó la creciente sensación de inquietud con respecto a los planes de China para la isla.

El miércoles, Biden dijo a los periodistas que el Pentágono consideraba que la visita de Pelosi a Taiwán “no era una buena idea en este momento”.

Washington teme que la aparición de la Sra. Pelosi llegue en un momento particularmente tenso en las relaciones entre Estados Unidos y China, y está preocupado por las posibilidades de un peligroso error de cálculo.

Es poco probable que el dictador chino Xi Jinping quiera ser visto retrocediendo si los eventos se intensifican con los EE. UU. o Taiwán mientras se prepara para extender su gobierno en el congreso nacional de otoño dos veces por década.

Ya este verano, Beijing declaró que ninguna parte del Estrecho de Taiwán puede considerarse aguas internacionales, contradiciendo las opiniones de sus vecinos y de los EE. UU.

En los últimos 18 meses, los aviones de combate chinos han realizado cientos de incursiones en la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán.

El senador Chris Coons de Delaware, cercano al presidente Biden en temas relacionados con Taiwán, dijo que “se está prestando mucha atención” a las lecciones que China podría estar aprendiendo de los eventos en Ucrania.

“Y una escuela de pensamiento es que la lección es ‘ir temprano y ser fuerte’ antes de que haya tiempo para fortalecer las defensas de Taiwán”, dijo Coons al New York Times. “Y es posible que nos dirijamos a una confrontación más temprana, más un apretón que una invasión, de lo que pensábamos”.

Taiwán tiene un estatus especial en la mente de Xi, como lo tiene Ucrania para Putin. Como una democracia liberal exitosa en el propio patio trasero de Xi, él ve a Taiwán como una llaga siempre presente que necesita ser atendida.

Pekín conoce muy bien la estrategia estadounidense de suministrar tantas armas a Taiwán que la isla democrática se convierte en un “puercoespín”, erizado de defensas suficientes para hacer extremadamente difícil y costosa cualquier invasión china.

Algunos analistas han dicho que “China estará tentada a usar la fuerza para resolver la cuestión de Taiwán en sus términos en la próxima década antes de que Washington y Taipei puedan terminar de renovar sus ejércitos.

No es solo por razones ideológicas que Estados Unidos y las naciones occidentales apoyan la independencia de Taiwán. Necesitan acceso a la producción de semiconductores de la isla.

La Corporación de Fabricación de Semiconductores de Taiwán (TSMC) es el principal productor subcontratado de chips del mundo, y representa más del 50 por ciento fabricado para empresas globales, como Apple.

Hasta el momento, Pelosi no ha dado indicios de que planee cancelar el viaje. Tiene un historial de hablar en contra de la opresión china. Cuando visitó la plaza de Tiananmen dos años después de la masacre de 1989, desplegó una pancarta que decía: “A los que murieron por la democracia en China”. Hace tres años, Pelosi expresó su apoyo a los manifestantes a favor de la democracia en Hong Kong.

Los republicanos, críticos con el PCCh y siempre deseosos de avergonzar a la presidenta demócrata, respaldaron sus planes de visitar Taipei. El presidente de la Cámara incluso recibió la oferta improbable y sin duda no deseada de acompañarlo en el viaje del secretario de Estado de Donald Trump, Mike Pompeo. “Nancy, iré contigo. Estoy prohibido en China, pero no en Taiwán, amante de la libertad. ¡Te veo allí!» señor pompeo tuiteó.

Un destacado observador de China, el profesor Steve Tsang, director del Instituto SOAS China en Londres, cree que la Sra. Pelosi, aunque tiene todo el derecho de visitar Taiwán, ha elegido el momento equivocado y ha puesto a su gobierno en una posición difícil.

Señala que Xi “no puede darse el lujo de ‘perder la cara’ con Taiwán en el año en que necesitará extender su mandato más allá de los dos mandatos habituales” y que “el riesgo de que haga algo con respecto a una visita de Pelosi por razones políticas internas Por lo tanto, las razones son altas”, mientras que los beneficios para Taiwán de albergar al presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU. difícilmente compensarán esto.

Pero señala que, diplomáticamente, sería imposible que Taipei pareciera otra cosa que no fuera dar la bienvenida al funcionario electo estadounidense de tercer rango.

Además, el profesor Tsang señala que “una vez que Pekín haya chantajeado abiertamente a EE. UU. por la visita de Pelosi, no sería prudente que EE. UU. actuara ante la amenaza china, ya que alentará a Pekín a utilizar el chantaje para salirse con la suya”.

Como resultado, piensa “[Ms] Pelosi no debería haber puesto a los gobiernos de Taiwán y Estados Unidos en tal situación en primer lugar”.

Sobre los comentarios de Biden, la Sra. Pelosi dijo: “Creo que lo que dijo el presidente es que tal vez los militares tenían miedo de que mi avión fuera derribado o algo así. No lo sé exactamente.

No exactamente. Probablemente volaría a Taipei en un avión militar estadounidense. Algunos analistas han sugerido que China podría enviar aviones para “escoltar” su avión e incluso evitar que aterrice.

Hu Xijin, una destacada voz de línea dura en China, ha sugerido que los aviones de combate del Ejército de Liberación de China deberían “acompañar” al avión de la Sra. Pelosi a Taiwán.

Este escenario es una preocupación legítima, dijeron funcionarios estadounidenses al New York Timesaunque es poco probable, y Washington lo consideraría una escalada grave.

El tipo de escalada que a Biden le gustaría evitar.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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