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‘No haré que mis hijos abracen o besen a nadie’

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No creo recordar que se hablara nunca de los límites cuando era niño. Ciertamente, nunca se sugirió que tuvieras algo que decir sobre si los demás podían abrazarte o besarte, y nunca se animó particularmente a decir lo que necesitabas. «Peligro extraño» era más el mensaje en la escuela primaria; nunca se trató de límites personales o de tu cuerpo ni nada por el estilo.

Mi hijo James ahora tiene 9 años, pero cuando era bebé siempre fue muy pegajoso conmigo y no estaba tan interesado en ir con otras personas. Pero otras personas querían abrazarlo y abrazarlo y él parecía muy firme en que no quería hacer eso. El mensaje de otras personas siempre fue que necesitaba aprender a estar cerca de otras personas y que teníamos que obligarlo a hacerlo para que se acostumbrara. Recuerdo haber pensado: no, no necesito hacer eso.

A medida que James se acercaba a los 12 meses, expresaba cada vez más que no quería que otras personas lo abrazaran o lo levantaran y comencé a preguntarme por qué lo estaba obligando. Obviamente estaba incómodo con eso. Durante los siguientes dos años, comenzó a expresarse más. Es posible que no haya podido armar una oración, pero pudo decir «no» y decirnos lo que no quería. Sin embargo, otras personas lo ignoraron principalmente porque pensaron que sabían más o que él era «solo un niño».

En ese momento, creo que la conversación sobre el consentimiento del niño o lo que necesita un niño era más frecuente. Entonces, cuando la gente lo empujaba a hacer cosas, yo decía que no quería o que no se sentía cómodo con eso.

Emma Amoscato dice que los límites son importantes
Emma Amoscato con sus dos hijos.
emma amoscato

Mi hija Amalia era una niña diferente. Ella es tres años menor que mi hijo, y era menos pegajosa y estaba más feliz de salir al mundo, por lo que no fue tan temprano para ella. Pero ella siempre ha estado firmemente en contra de que la gente la bese. Incluso nosotros. Ella siempre dice: «¡Oh, no, no hay besos!» Como padre, me resulta bastante difícil porque ella es mi niña pequeña y, por supuesto, quiero besarla. Pero tienes que seguir tus propias reglas.

Mi esposo y yo lo hablamos y acordamos que cuando nuestros hijos hayan dicho que no quieren tener contacto físico con alguien, vamos a verbalizar que han dicho que no y expresar que no tienen que hacerlo. Se trata del consentimiento. Ahora que son mayores les decimos: «Es mi cuerpo, mis reglas». Pueden elegir lo que sucede y lo que no.

También se trata de expresar tus necesidades y límites y no tener miedo de decirle a un adulto o alguien mayor o con autoridad: «No, no estoy de acuerdo con eso» y saber que tus padres te respaldarán.

Generalmente, mi esposo y yo somos más reactivos, porque siempre tratamos de dejar que ellos compartan sus necesidades primero. No quiero estar diciendo: «No, a mi hija no le gusta eso». Porque quién sabe, tal vez ese día ella esté bien con eso. Por lo general, se trata de intervenir con bastante rapidez y calma y decir que no le gusta que la besen. La alejaré y le preguntaré si quiere darle un abrazo a esa persona o decirle adiós con la mano. Trato de hacerlo firme y rápido sin hacer un gran problema.

Por lo general, con las personas que no vemos con tanta frecuencia o con familiares menos cercanos, solo tendrán una expresión que dice «eso es un poco raro» o se ven un poco descontentos. La mayoría de la gente no dice nada ni lo cuestiona directamente. Con otros, puede ser frustrante tener que repetirlo una y otra vez.

Creo que es muy importante enseñar a los niños, desde una edad temprana, a comprender lo que necesitan, sus propias reacciones y sentimientos y cómo comunicarlo. Veo a muchos adultos que no son buenos en el cuidado personal y no se ponen a sí mismos en primer lugar, y el tipo de impacto emocional y de salud mental que eso tiene.

Incluso con los adultos, esa palabra «límites» puede parecer que estás siendo difícil. En realidad, está protegiendo tu propio tiempo y energía, y a ti mismo. Cuanto más podamos alentar a nuestros hijos a hacer eso desde una edad temprana, se volverá normal. Les está enseñando a abogar por sí mismos. Es por eso que no intervenimos y explicamos las cosas de antemano. Les dejamos decir lo que quieren y necesitan. Entonces los respaldaremos.

Emma Amoscato fomenta los límites para los niños
Emma Amoscato dice que es importante dejar que sus hijos expresen si quieren ser abrazados o besados ​​por otros. Ella y su esposo luego apoyan la elección de los niños.
emma amoscato

Mis hijos tienen alergias alimentarias, por lo que deben poder defenderse y decirle a un adulto si algo no es seguro para ellos. Se sienten bastante cómodos comunicándose con adultos o maestros sobre lo que necesitan.

Esa palabra «debería» aparece mucho en todos los aspectos de la crianza y la vida. Lo escucho mucho: «Deberías estar haciendo esto o aquello». ¿Pero por qué? ¿Es lo mejor para el niño desde su perspectiva o simplemente estás tratando de mantener felices a las personas o mantener las apariencias, o hacer las cosas que «deberías» hacer? Mi perspectiva es que cualquier cosa que ayude a sus hijos a ser más inteligentes emocionalmente, oa comprender que sus necesidades son importantes, es algo bueno.

Y animar a mis hijos a ser abiertos sobre sus límites y necesidades tiene un efecto tangible. Creo que los hace más abiertos y honestos al comunicarse con nosotros y hablar sobre sus sentimientos en general. Les impide enterrar lo que sienten o necesitan, ya sean emociones buenas o malas. Y creo que los hace más conscientes de los sentimientos y necesidades de otras personas. Los hace más empáticos.

No veo por qué deberíamos escuchar y respetar las opiniones de los adultos pero no escuchar y respetar las opiniones de los niños. Sobre todo cuando se trata de su propio cuerpo, de su autonomía o de sus sentimientos. No diría que siempre tienes que pedir abrazos y besos, pero si un niño se aleja físicamente, muestra que no se siente cómodo o dice: «No, no quiero», entonces debes escucharlo.

Todos son padres de diferentes maneras y tienen diferentes experiencias. Sé que hay muchas conversaciones sobre pedir consentimiento. A veces creo que es un paso adicional para que la gente lo entienda o acepte. Mi mensaje sería: escucha y respeta lo que dice la gente. Adultos y niños.

Emma Amoscato es madre de dos hijos y vive en Bedfordshire, Inglaterra, y es la fundadora de wearesmileapp.com, una plataforma de bienestar y salud mental para familias que manejan afecciones físicas crónicas. Puedes seguirla en Instagram @wearesmileapp.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Como se lo dijo a Jenny Haward.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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