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Nuestras mascotas son algunas de las relaciones más cercanas que tenemos, pero aún nos cuesta saber cómo llorarlas

Es posible que hayas leído sobre la triste muerte de Pebbles, el perro más viejo del mundo, a la magnífica edad de 22 años. Pebbles, un fox terrier de juguete de Carolina del Sur que murió por “causas naturales”, fue descrito por sus dueños Bobby y Julie Gregory, como “una compañera única en la vida y fue un honor para nosotros haber tenido la bendición de tenerla como mascota y miembro de la familia”. O habrá pasado rápidamente a otra historia, al ver la palabra «mascota», o sentirá una gran empatía con los Gregory. Mi familia cae en el último campo.

El mismo día que leí sobre el fallecimiento de Pebbles, mi hija decidió, con tristeza, sacrificar a Minky, su amado gato negro azabache. Minky tenía 16 años, una edad decente para que viviera un gato doméstico. Algunas personas tienen poco cariño por los gatos, encontrándolos distantes, inescrutables, incluso rencorosos. Minky no era ninguna de esas cosas. Era amable, cariñosa y gentil. Oírla ronronear, cuando le acariciamos el cuello, era disfrutar de una inyección instantánea de endorfinas.

Minky llegó como un gatito cuando mi hija, ahora una adulta joven, todavía estaba en la escuela primaria. Minky estuvo allí durante la transición a la escuela secundaria, la universidad y los primeros trabajos. Por supuesto, estuvo omnipresente durante el confinamiento cuando tanta gente reafirmó su relación con las mascotas. Los visitantes la describieron como una gata parecida a un perro: parecía sensible a los sentimientos de las personas e intuitiva sobre cómo responder, características que con frecuencia se atribuyen a los perros.

Si nunca ha tenido una mascota, es difícil comprender la profundidad de los sentimientos asociados con esta relación especial. ¿Cuántas personas ves casi todos los días de tu vida durante un período tan largo? ¿Quién más siempre está contento de verte y ofrece una conexión física y emocional tan cercana? De alguna manera, es una relación más pura que con ciertos adultos. Minky no tenía “lado”: ​​siempre sabíamos si tenía hambre o estaba herida, feliz o angustiada.

Escribo como alguien que nunca fue realmente un amante de las mascotas en el pasado. Tuvimos un par de periquitos cuando éramos niños, pero no eran conexiones cercanas. Mi hija tenía una lagartija como mascota llamada Lazer cuando vivíamos en Nueva York. Comprar y alimentarlo con langostas fue divertido, pero no podíamos acariciarlo exactamente y él no se preocupaba por nosotros más allá de ser un proveedor de dichas langostas. He escrito antes cómo la mascota de mi pareja, Cavapoo, también llamada Pebbles, ha cambiado por completo mi punto de vista. Ella me mira con curiosidad mientras escribo. Nadie ha estado más feliz de verme en mi vida que Pebbles.

Esa era la relación de mi hija con Minky. Se levantaron mutuamente y en silencio se ofrecieron amor y socorro durante 16 años. Entonces, la emoción abrumadora que se sintió en torno a ese último viaje al veterinario y el posterior entierro bajo una higuera en el jardín fue completamente comprensible e intensa. Sin embargo, luchamos por saber cómo llorar a nuestras mascotas. Nos hacen sentir algo ridículos por estar tan molestos y observar los rituales de la muerte. Es tan extraño, dado que esas mismas mascotas significan mucho más para nosotros que muchos humanos en nuestras vidas.

Mientras Minky estaba cubierta y un adoquín de repuesto colocado sobre la tierra para evitar que los malditos zorros la desenterraran. Espeluznantemente, dos gatos vecinos aparecieron en la cerca y se lamentaron. DEP Minky.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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