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Nuevas milicias en Territorios Palestinos despiertan temores de escalada de violencia

Ibrahim al-Nabulsi era conocido como el “León de Naplusa”, su ciudad natal en el norte de Cisjordania. Era hijo de un alto funcionario de la Autoridad Palestina (AP), una figura carismática con muchos seguidores en TikTok y un miembro de la milicia implicado en varios ataques a tiros contra soldados. El 9 de agosto, murió en una redada israelí después de un tiroteo a la edad de 18 años.

Los tiroteos en ciudades palestinas entre militantes locales y soldados israelíes se han vuelto cada vez más comunes en las últimas semanas. El sábado, las fuerzas israelíes mataron a dos adolescentes palestinos en enfrentamientos en la Cisjordania ocupada, dijeron funcionarios palestinos, y un palestino armado hirió a cuatro personas en un ataque a tiros en Jerusalén, informó la policía israelí.

Un soldado israelí y dos palestinos armados murieron durante un intercambio de disparos en un puesto de control en Jenin el mes pasado. El palestino Alaa Zaghal fue asesinado a tiros el miércoles después de un tiroteo en Naplusa.

La escala y frecuencia de las hostilidades armadas ha generado comparaciones con la Segunda Intifada, la palabra árabe para levantamiento, en la que más de 1.000 israelíes y 3.000 palestinos fueron asesinados entre 2000 y 2005.

Gran parte de la violencia en esta ronda se ha centrado en las ciudades del norte de Jenin y Naplusa, que fueron bastiones de los combatientes palestinos durante la intifada. El enviado de la ONU para Medio Oriente, Tor Wennesland, dijo recientemente que estaba alarmado por la violencia y pidió calma.

JENIN, RIBERA OCCIDENTAL, PALESTINA - 2022/10/06: Hombres armados palestinos del movimiento Jihad Islámico llevan sus armas durante un desfile militar que conmemora el 35º aniversario de la fundación de este movimiento, en el campo de refugiados de Jenin, en la Cisjordania ocupada. Otras tres capitales árabes, Beirut, Sana'a y Damasco, además de la ciudad de Gaza, conmemoraron este aniversario. (Foto de Nasser Ishtayeh/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images)
Milicianos palestinos marchan en la ciudad cisjordana de Jenin (Foto: Getty)

Se han formado nuevas milicias con el objetivo declarado de proteger sus ciudades: Lion’s Den en Nablus y Jenin Brigades en Jenin. Una fuente de la Autoridad Palestina estima que el número de militantes armados en sus filas es “cientos, no miles”.

Los palestinos tienden a ver sus acciones como defensivas. En varios casos, han disparado contra soldados israelíes que realizaban operaciones en las ciudades, ambas clasificadas como «Área A» bajo el control total de la Autoridad Palestina.

“Cuanta más agresión israelí haya, más resistencia habrá”, dice Atta Abu Rmaileh, jefe del partido Fatah en el campo de refugiados de Jenin. “El ejército de ocupación piensa que al aumentar sus crímenes, redadas y arrestos, la resistencia será eliminada. La realidad es exactamente lo contrario”.

Las redadas israelíes han aumentado en frecuencia y violencia durante el último año, en lo que se caracteriza como operaciones antiterroristas. Más de 100 palestinos han sido asesinados por las fuerzas israelíes en Cisjordania en lo que va del año, superando ya el total de 83 en 2021. Rayan Suleiman, de siete años, murió durante una redada la semana pasada. Israel niega su responsabilidad.

En marzo, Israel lanzó la Operación Rompeolas contra militantes en respuesta a una serie de ataques callejeros palestinos fatales en Israel.

NAPLUS, RIBERA OCCIDENTAL - 2 DE OCTUBRE: Las fuerzas israelíes asaltan la ciudad de Salim en Naplusa, que está cerca de la escena, y realizan un trabajo para atrapar a los perpetradores después de que un colono judío fuera herido por disparos de personas no identificadas cerca del puesto de control de Beit Furik. al este de Nablus en Cisjordania el 2 de octubre de 2022. (Foto de Nedal Eshtayah/Agencia Anadolu vía Getty Images)
Soldados israelíes asaltan una casa en Naplusa (Foto: Getty)

Las nuevas milicias en Palestina son colectivos sueltos, según el Dr. Ibrahim Rabaia, politólogo de la Universidad de Birzeit. “No están organizados ni son estratégicos”, dice. i. “Hacen acciones defensivas, no operaciones, actividades limitadas en el Área A que no son como las [paramilitaries] de la intifada.”

El surgimiento de estos nuevos grupos es un reflejo de los fracasos del liderazgo político palestino y del proceso de paz, cree el Dr. Rabaia. Los miembros suelen ser jóvenes sin afiliación a facciones establecidas que han crecido a medida que se desvanecen las perspectivas de un estado, los asentamientos israelíes devoran más tierras palestinas y la ocupación de Cisjordania se afianza.

“Los palestinos se encuentran en un punto desesperado y los jóvenes reflejan esta situación”, dice el Dr. Rabaia. “No miran a los ídolos anteriores, tienen sus propios ídolos – Jalil al-Amouri [a militia leader] en Jenin e Ibrahim al-Nabulsi en Nablus”.

La identidad local puede ser un punto de conexión más fuerte que cualquier agenda compartida, agrega el académico: “La gente de los campamentos trabaja junta en todo y esto es parte de eso… Descuidan las fiestas y creen en los campamentos”.

El ascenso de Lion’s Den y las Brigadas de Jenin también puede reflejar el debilitamiento de la posición de la Autoridad Palestina, que no ha logrado avances políticos para los palestinos y se ve socavada por su colaboración de seguridad con Israel, que a menudo implica arrestar a militantes palestinos.

Las fuerzas de seguridad palestinas montan guardia mientras la calma regresa a la ciudad cisjordana de Naplusa tras los enfrentamientos entre manifestantes y las fuerzas de seguridad palestinas el día anterior, el 21 de septiembre de 2022. - Una operación inusual de las fuerzas de seguridad de la Autoridad Palestina para arrestar a un miembro de Hamas provocó enfrentamientos en la ciudad cisjordana de Nablus, matando a uno. Un comunicado de las fuerzas de seguridad confirmó la muerte del transeúnte Firas Yaish y dijo que estaban "esperando un informe médico" sobre las circunstancias de su muerte. (Foto de JAAFAR ASHTIYEH/AFP) (Foto de JAAFAR ASHTIYEH/AFP vía Getty Images)
Fuerzas de seguridad de la Autoridad Palestina en Naplusa. La Autoridad Palestina ha ido perdiendo legitimidad debido a la colaboración de seguridad con Israel (Foto: Jaafar Ashtiyeh/AFP/Getty)

Omar Rahman, especialista en el conflicto en el Consejo de Medio Oriente sobre Asuntos Globales, dijo: “Se está volviendo muy claro que Israel planea mantener permanentemente los territorios ocupados y mantener a los palestinos en bantustanes. [a reference to territories in apartheid-era South Africa that were set aside for black inhabitants, with nominal self-governance].

“La Autoridad Palestina ha perdido su mandato original y, por lo tanto, su legitimidad ante el público, por lo que la gente ya no confía en ellos para resolver la situación.

“Estás viendo un apoyo creciente a estrategias alternativas y quizás la de más rápido crecimiento es el regreso a la lucha armada”.

Israel cree que la Autoridad Palestina no está haciendo lo suficiente para controlar la nueva ola de militancia. “La Autoridad Palestina tiene la mano de obra, las municiones y las armas”, dijo un oficial militar israelí al Associated Press. “En ciertos lugares, sentimos que no tienen la voluntad”.

Un oficial de PA en servicio está de acuerdo. “Hasta ahora no ha habido ninguna decisión de la Autoridad Palestina de arrestar a la gente de la resistencia”, dice, hablando en forma anónima. “Tratamos de convencer a Israel de que deje de asaltar áreas palestinas”. Sin embargo, la autoridad no volverá a la violencia, agrega, y advierte a los militantes que este curso no tendrá éxito.

Este movimiento armado aún no ha alcanzado la escala de principios de la década de 2000, dice Yoni Ben-Menachem, analista israelí de la política palestina. “La mayoría de la población de Cisjordania no lo quiere y la mayor facción palestina, Fatah, no lo apoya”, añade. “Esto es algo local en el norte de Cisjordania que está tratando de extenderse a otros lugares”.

Pero él cree que una confrontación mayor es inminente. “La infraestructura de estos grupos está creciendo y cuanto más espere Israel, más difícil será… eventualmente, el ejército tendrá que entrar en estas áreas durante algunas semanas e ir casa por casa”.

Existe un consenso entre los analistas de que este movimiento, aunque más pequeño que las iteraciones anteriores de la lucha armada palestina, está creciendo. Los agravios que lo alimentan permanecerán. El camino político hacia el Estado palestino parece bloqueado indefinidamente. Y con unas elecciones israelíes inminentes, hay presión interna para parecer duros con el terrorismo. Las condiciones apuntan a una mayor escalada.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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