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Optometrista acusado de supuestamente entregar sogas y hacer amenazas racistas

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Durante un verano de protestas por la justicia racial que estallaron después del asesinato policial de George Floyd en mayo de 2020, un hombre supuestamente entregaba sogas junto con llamadas y notas racistas en todo Michigan.

El Departamento de Justicia anunció el miércoles que Kenneth Pilon, un optometrista retirado de 61 años, había sido acusado federalmente de delitos motivados por el odio por intimidar e intentar intimidar a personas que manifestaron su apoyo al movimiento Black Lives Matter. Según datos del Programa Uniforme de Informes de Delitos del FBI, Michigan registró 353 delitos de odio cometidos contra personas en 2020.

Una denuncia penal presentada contra Pilon el martes detalló seis cargos de «intimidación deliberada e intento de intimidar a los ciudadanos para que no participen en expresiones y protestas legales». Cada cargo de delito menor se castiga con una multa y hasta un año de prisión.

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El Departamento de Justicia anunció el miércoles que Kenneth Pilon, un optometrista retirado de 61 años, había sido acusado federalmente de delitos motivados por el odio por intimidar e intentar intimidar a personas que manifestaron su apoyo al movimiento Black Lives Matter. Arriba, se muestra una soga después de que fue colgada fuera de la estación de policía central de Sydney durante una manifestación que comenzó en The Rocks el 23 de febrero de 2007, en Sydney, Australia.
Getty Images/Cameron Spencer

Las supuestas amenazas de Pilón comenzaron el 14 de junio de 2020, según la denuncia. Fue acusado de llamar a nueve tiendas Starbucks en Michigan entre las 4:39 p. m. y las 5:42 p. m. ese día. En poco más de una hora, supuestamente ordenó a nueve miembros del personal que contestaron los teléfonos para «Dígales a todos los trabajadores de Starbucks que usan camisetas BLM que el único negro bueno es un negro muerto».

Pilón también supuestamente le dijo a uno de los empleados: «Voy a salir y lincharme».

Dos días antes, Starbucks había anunciado que entregaría 250.000 camisetas de «Black Lives Matter» a los empleados que quisieran compartir su apoyo al movimiento durante sus turnos.

El 22 de junio, Pilon supuestamente dejó una soga en el estacionamiento de Goodwill en Saginaw, Michigan. Adjunto a él había una nota escrita a mano que decía: «Un accesorio para usar con su camiseta ‘BLM’. ¡Feliz protesta!» Supuestamente continuó dejando sogas con notas similares en un 7-Eleven, un Walmart y una tienda Kroger durante el mes siguiente.

Pilon también supuestamente deslizó una soga con una nota idéntica en un camión propiedad de una pareja de Saginaw, dijeron los fiscales. MLive identificó a la pareja como Donald Simon, que es negro, y Regina Simon, que es mexicana-blanca. Regina le dijo al medio que había estado usando una camiseta de Black Lives Matter mientras jugaba con el perro de la familia en su patio delantero el 11 de julio, el día antes de que descubrieran la amenaza de Pilon.

Después del intento de intimidación, miembros desafiantes de la comunidad realizaron una manifestación de Black Lives Matter frente a la casa de los Simon más tarde ese mes.

semana de noticias contactó a la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia para hacer comentarios. Un abogado de Pilon no pudo ser identificado por publicación.

Ciertamente, no es la primera vez que Starbucks aparece en las noticias y, desafortunadamente, tampoco es la primera vez que una soga aparece en las noticias.

En marzo, alguien colgó monos de peluche de una soga mientras su vecino tenía una jornada de puertas abiertas porque «aparentemente no querían vecinos negros».

Se encontraron al menos ocho sogas en un sitio de construcción de Amazon en 2021.

Y antes de eso, se encontraron dos sogas colgadas en las gradas de una escuela secundaria.

Optometrista acusado de entregar sogas y amenazas racistas
Kenneth Pilon fue acusado federalmente de delitos de odio por intimidar e intentar intimidar a ciudadanos que manifestaron su apoyo a Black Lives Matter en todo Michigan. Aquí, un tribunal federal en Detroit, Michigan.
Buyenlarge / Colaborador/Fotografías de archivo

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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