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Phil Foden necesita desarrollar un poco de ‘pausa’ para ganarse la confianza del exigente jefe del Man City, Pep Guardiola

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A menudo, cuando un jugador es empujado de un pilar a otro y utilizado en una amplia variedad de posiciones, es porque su entrenador simplemente no puede imaginar la mejor manera de aprovechar al máximo el talento que tiene a su disposición.

Paul Pogba es el mejor ejemplo de esto, ya que seis años después de su «regreso a casa» del Manchester United, todavía no sabemos si es mejor desplegarlo a la izquierda de un mediocampo ofensivo tres, como mediocampista de contención, tipo mariscal de campo, o como a No 10. Con demasiada frecuencia ha dado una razón para cambiar las cosas.

Este no es el caso de Phil Foden. El mediocampista-cum-falso nueve tiene una habilidad tan ilimitada que es difícil etiquetarlo como esto o aquello. Simplemente tiene ese toque de Midas con una pelota de fútbol en los pies. Un maestro de todos los oficios.

El sábado en Elland Road, después de haber jugado gran parte de la temporada en ambas bandas o como falso nueve, Foden consiguió dos asistencias y participó en otro gol en la victoria crucial del Manchester City desde la posición número 10, un papel que parecía destinado a cumplir desde una edad temprana; el heredero perfecto al trono de David Silva.

Sin embargo, Pep Guardiola no estaba del todo satisfecho. El administrador de la ciudad nunca ha sido tímido cuando se trata de decirle a Foden lo que no está haciendo lo suficientemente bien.

Algunos han reprendido a Guardiola por tal enfoque, especialmente en los primeros días cuando apenas usó el talento generacional, pero como suele ser el caso, el loco catalán sabe más.

Cuando Guardiola elige una y otra vez decirle a Foden cómo puede mejorar, no es una crítica, es porque conoce el potencial astronómico que tiene Stockport Iniesta. El juego reconoce el juego.

Y Foden no tiene reparos en escuchar a un hombre que sabe un par de cosas sobre cómo criar a los mejores.

«Puede jugar en cinco posiciones en la delantera, en cualquier banda, delantero, en los bolsillos como centrocampista ofensivo, todas ellas», dijo Guardiola, elogiosamente, el sábado después de la impresionante actuación de Foden en Leeds. “Con el tiempo puede jugar en más posiciones de central. A veces tiene que haber alguna pausa. En este momento, se adapta mejor a las bandas.

“Cuando comencé a verlo, era un mediocampista ofensivo y era muy, muy bueno, pero todas sus acciones son muy rápidas, y si recuerdas a David Silva, podía disminuir el ritmo para aumentar el ritmo, pero su ritmo siempre es tan alto, lo cual es bueno porque es muy agresivo, pero a veces solo necesita un poco de [taking] un momento. Pero eso es sólo una cuestión de tiempo. Él puede hacerlo, no hay problema”.

La pausa es importante para Guardiola: tomar esos segundos adicionales, dejar que el juego pase un momento más para crear espacio adicional. No es algo que entre en la lengua vernácula de la mayoría de los jugadores ingleses, pero la mayoría de los jugadores ingleses no son Phil Foden.

Guardiola ve un futuro brillante para Foden, donde sabe que sus pequeños desafíos públicos, a menudo espontáneos, tendrán el efecto deseado.

Es un combo devastador que recién comienza.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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