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Por qué la actualización de los beneficios del Seguro Social podría afectar a las personas mayores

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Las personas mayores podrían recibir uno de los ajustes por costo de vida más altos registrados en octubre, pero mucho dependerá de lo que suceda con la inflación en los próximos tres meses.

Todos los años, los beneficios del Seguro Social se ajustan al ritmo de la inflación, según una ley que, en 1973, introdujo ajustes obligatorios por costo de vida (COLA, por sus siglas en inglés) destinados a garantizar que el poder adquisitivo de las personas mayores se mantuviera igual a lo largo de los años. y bajas de la economía.

Para calcular si es necesario un ajuste de las prestaciones sociales, los expertos comparan el IPC-W (Índice de Precios al Consumidor de Asalariados Urbanos y Trabajadores Administrativos) medio del tercer trimestre del año en curso con el del año anterior, y si hay un aumento , hay un COLA.

El COLA introducido para este año fue del 5,9 por ciento. Pero desde entonces, la inflación se ha disparado en el país, al punto que la Reserva Federal ha subido las tasas de interés tres veces este año en un intento de enfriar el aumento de los precios.

Como la inflación está lejos de enfriarse y el Índice de Precios al Consumidor para todos los Consumidores Urbanos (CPI-U) subió 9.1 por ciento en junio, ahora se espera un nuevo COLA en octubre.

El Índice de Precios al Consumidor para Asalariados Urbanos y Trabajadores Oficinistas (CPI-W), el índice utilizado para calcular los COLA, se ha disparado un 9,8 por ciento en los últimos 12 meses, un crecimiento que podría significar que el COLA este año podría llegar a 10,5 por ciento el próximo año, según estimaciones de The Senior Citizens League, un ajuste récord para los beneficios sociales.

Dicho aumento equivaldría a $175,10 agregados al beneficio de jubilación mensual promedio de $1,668. Sería la primera vez desde 1982 que el COLA alcanza los dos dígitos después de alcanzar el 11,2 por ciento ese año.

Pero en los próximos meses, todo podría cambiar.

Tercera edad COLA
Se espera que los beneficios del Seguro Social para las personas mayores reciban un aumento importante, pero es posible que esto no les ayude tanto como necesitan. En esta foto, se ayuda a una anciana a bajarse de la acera en un evento festivo del 4 de julio en Santa Fe, Nuevo México.
Imágenes de Robert Alexander/Getty

Si la inflación se enfría en los próximos tres meses, el COLA podría ser del 9,8 por ciento, dijo The Senior Citizens League. Si los precios siguen subiendo hasta octubre, el ajuste en beneficio podría ser incluso mayor que el previsto actualmente por la organización, del 11,4 por ciento.

Pero un COLA alto podría no ayudar necesariamente a las personas mayores de la forma en que se esperaría.

En primer lugar, a medida que aumentan los precios, mayores beneficios solo ayudarán a las personas mayores a mantenerse a flote en el escenario inflacionario actual.

En segundo lugar, aquellos que reciben beneficios relacionados con los ingresos además de sus cheques mensuales pueden ver repentinamente reducidos los primeros a medida que aumentan los segundos, mientras que aquellos con ingresos más altos pueden ver aumentar sus impuestos como resultado de los mayores beneficios sociales.

«La Liga de Ciudadanos Mayores cree que decenas de miles de jubilados que no han pagado impuestos sobre sus beneficios en el pasado pueden descubrir que deben comenzar a hacerlo en 2023», dijo Mary Johnson, analista de políticas de la Liga de Ciudadanos Mayores, para Yahoo Finanzas. «Debido a que los umbrales de ingresos no se ajustan como los tramos impositivos ordinarios, estos aumentos de COLA únicos en la vida podrían conducir a impuestos más altos de forma permanente para muchos jubilados».

En tercer lugar, y lo que es más importante, un aumento o disminución en el IPC-W promedio podría ni siquiera ser el mejor instrumento para calcular el poder adquisitivo y las circunstancias financieras de las personas mayores. CPI-W incluye los precios de la gasolina, que a menudo son irrelevantes para muchas personas mayores, ya que la mayoría no tiene trabajos a los que viajar y no gasta tanto en combustible para sus automóviles.

Un nuevo proyecto de ley, llamado Ley de Protección y Preservación del Seguro Social, fue presentado en el Senado esta semana por la senadora demócrata Mazie Hirono de Hawái que podría, entre otras cosas, cambiar la forma en que se calculan los COLA para reflejar con mayor precisión los costos de las personas mayores para incluyen alimentos y bebidas, vivienda, vestimenta, recreación, educación, transporte y atención médica.

Las personas mayores gastan más del doble en atención médica que las personas más jóvenes, y las personas mayores de 75 años gastan casi tres veces más.

Es poco probable que el proyecto de ley sea aprobado por el Congreso antes de octubre.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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