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¿Por qué la sorprendente decisión de Steve Cooper de Nottingham Forest ha galvanizado su oferta de supervivencia de la Premier League?

De estar a punto de perder su trabajo el lunes a celebrar un contrato de tres años el viernes: Steve Cooper sin duda ha tenido una semana llena de acontecimientos.

El galés parecía resignado a su destino después de ver a su equipo desmantelado por Leicester City, un equipo que había sumado solo un punto en sus primeros siete juegos. Una derrota por 4-0 vio a la pareja de Midlands intercambiar lugares, Forest se deslizó tristemente al puesto 20 después de sufrir su quinta derrota consecutiva. Los entrenadores de la Premier League han sido despedidos por menos.

El propietario de Forest, Evangelos Marinakis, tampoco es famoso por su paciencia. Desde que se convirtió en presidente del gigante griego Olympiacos en 2010, ha despedido a 13 entrenadores. En la temporada 2016-17, el Olympiacos tuvo cuatro jefes diferentes, incluso uno de los entrenadores interinos fue despedido. Carlos Corberan, quien dejó Huddersfield Town luego de perder ante Cooper’s Forest en la final de los play-offs del Campeonato, fue despedido el mes pasado después de solo 11 juegos.

El nombramiento de Filippo Giraldi como nuevo director deportivo de Forest el jueves también parecía una mala noticia para Cooper dadas sus conexiones con Watford. Durante su período de casi seis años y medio como director técnico de Watford, los Hornets nombraron a 10 entrenadores diferentes con Javi Gracia aferrándose al poste más grasiento del fútbol inglés durante más tiempo. 18 meses completos.

Decir que la noticia de la extensión de Cooper fue una sorpresa sería una subestimación significativa. Los corredores de apuestas lo tenían como el líder desbocado en la «carrera de sacos» de la Premier League y los fanáticos del Forest se estaban preparando mentalmente para la partida del hijo pródigo, un gerente que arrastró al club desde el pie del Campeonato de regreso a lo grande después de un 23 -año de ausencia; Otros 19 lo intentaron y fallaron antes de que Cooper finalmente lo lograra.

Al final, el hombre de 42 años tenía suficiente crédito en el banco para sobrevivir.

“Todos saben cuánto amo mi tiempo aquí y lo importante que es para mí”, dijo Cooper en su conferencia de prensa del viernes.

“Firmar es brillante, pero nada ha cambiado realmente en términos de mi trabajo y asegurarme de que todos los días tratamos de estar listos para el próximo juego. Tenemos que hacerlo mejor, los fanáticos merecen algo mejor, y ahí es donde realmente está mi enfoque.

«Daré todo lo que tengo para tratar de tener éxito y hay algunas cosas que deben resolverse en términos de resultados y actuaciones».

Eso es un eufemismo. Además de la victoria por 1-0 contra el West Ham en el primer partido de la Premier League de Forest en el City Ground de este siglo, las primeras semanas de la temporada 2022-23 han sido un trabajo interminable, con cada partido de alguna manera logrando ser más calamitoso que el anterior.

Forest perdió partidos consecutivos en casa contra los recién llegados Bournemouth y Fulham después de liderar en ambos, antes de ser derrotado por los Foxes. En cada partido, encajó múltiples goles en ráfagas: dos en 12 minutos contra el Bournemouth, tres en seis contra el Fulham, tres en 12 contra el Leicester. Una vez que uno vuela más allá de Dean Henderson, las compuertas se abren.

Como era de esperar, Cooper ha tenido dificultades para integrar a tantos jugadores nuevos en su equipo después de una agitada ventana de transferencia de verano. El reclutamiento de Forest aparentemente pasó de ser cuidadosamente considerado (lo mejor del campeonato, jóvenes prospectos de la Bundesliga) a, bueno, cualquiera lo hará. Junto con Ralph Hasenhuttl de Southampton, Cooper ha utilizado la mayor cantidad de jugadores en la Premier League esta temporada, con 25 en solo ocho partidos. Solo nueve estuvieron en el club en 2021-22 y uno de ellos se fue desde entonces. Cooper aún no ha nombrado un equipo sin cambios de un juego a otro, haciendo 16 cambios en la alineación titular en total.

Fútbol - Premier League - Leicester City v Nottingham Forest - King Power Stadium, Leicester, Gran Bretaña - 3 de octubre de 2022 Jesse Lingard de Nottingham Forest reacciona SÓLO USO EDITORIAL DE REUTERS/Craig Brough. No se utiliza con audio, video, datos, listas de dispositivos, logotipos de clubes/ligas o servicios 'en vivo' no autorizados. Uso en línea durante el partido limitado a 75 imágenes, sin emulación de video. No se utiliza en apuestas, juegos o publicaciones de un solo club/liga/jugador. Póngase en contacto con su representante de cuenta para obtener más detalles.
El fichaje de Jesse Lingard aún no ha funcionado (Foto: Reuters)

Claramente, Forest esperará que poner fin a la incertidumbre inmediata sobre el futuro de Cooper provoque una mejora en el campo. Aunque la paliza por 4-0 de Forest en el King Power no fue su derrota más dura de la temporada (fue una derrota por 6-0 inspirada por Erling Haaland contra el Manchester City en el Etihad en septiembre), fue sin duda su peor actuación.

Esta noticia debería tener un efecto estimulante en todo el club de cara a la visita del lunes de Aston Villa, un equipo que no ha tenido un gran comienzo. Cooper, sus entrenadores y los jugadores ahora saben cuál es su posición. Por el momento, al menos.

Steven Gerrard y Cooper se cruzaron en el Liverpool cuando el primero todavía era jugador y el segundo estaba a cargo de la academia. “Creo que se merece el tiempo para que eso se asiente, para que se acostumbren al club y a cómo juega Steve”, dijo Gerrard el jueves. “Se necesita tiempo cuando haces uno o dos cambios, no importa 21”.

La tarea de Gerrard y Villa de asegurar una primera victoria fuera de casa de la temporada se ha vuelto invariablemente más difícil por el anuncio de Cooper. En lugar de dirigirse a City Ground con una sensación de muerte inminente, los fanáticos de Forest se sentirán animados por la noticia. Este es el resultado que la gran mayoría deseaba pero quizás nadie esperaba.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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