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Por qué los 4 primeros en la clasificación de los playoffs de NASCAR que se dirigen a Texas serán los 4 del campeonato

La temporada 2022 de la NASCAR Cup Series ha brindado sorpresas casi constantes a lo largo del año, pero es posible que el viaje impredecible de los playoffs hacia el Campeonato 4 ya haya terminado.

Chase Elliott, Joey Logano, Ross Chastain y Kyle Larson son los cuatro primeros sembrados cuando los Playoffs de NASCAR ingresan a los octavos de final el domingo en el Texas Motor Speedway.

Es muy probable que esos nombres sean los mismos cuando la serie se dirija al Phoenix Raceway en noviembre para la carrera que decidirá el campeonato.

La temporada 2022 de la NASCAR Cup Series ha sido tremendamente impredecible

La temporada 2022 ha sido tan salvaje como cualquier otra en la historia de NASCAR. Los 19 ganadores diferentes empatan el récord de 2001 para la era moderna (desde 1972) de más en una temporada, y esta es la primera vez que al menos 16 pilotos diferentes ganan una carrera en la temporada regular desde que el deporte instituyó un formato de playoffs en 2004.

La paridad del primer año del auto Next Gen tampoco se detuvo en la postemporada. Cada una de las tres carreras en los octavos de final tuvo ganadores que no estaban en el campo de playoffs de 16 pilotos.

Erik Jones llevó el auto No. 43 a Victory Lane para su primera visita en más de ocho años en la Southern 500 en Darlington Raceway. Bubba Wallace ganó la segunda carrera de su carrera la semana siguiente en Kansas Speedway. Y Chris Buescher logró la segunda victoria de su carrera el sábado por la noche en el Bristol Motor Speedway.

Esos pilotos tenían cuatro victorias combinadas antes de que comenzaran los playoffs, y cada uno venció a un campo que incluye pilotos con ocho campeonatos combinados de la Serie de la Copa en su currículum colectivo.

La parte superior del campo de los playoffs debe permanecer constante a medida que avanza la postemporada.

Aún así, los cuatro primeros en la clasificación de los playoffs para comenzar la segunda ronda deberían ser los favoritos para ser los cuatro en la contienda por el título en Phoenix Raceway.

Elliott, Logano, Chastain y Larson tienen cuatro de las seis posiciones finales promedio más altas a lo largo de la temporada. Se han combinado para ganar 10 de las primeras 29 carreras de esta temporada, junto con ocho premios de pole. Además, son los únicos cuatro pilotos que han acumulado suficientes puntos de playoffs para estar 10 o más puntos por encima de la línea de eliminación.

La ronda de 12 tiene un par de posibles carreras con trampas, sin duda. Después de abrir el domingo en Texas Motor Speedway, los playoffs se trasladan a Talladega Superspeedway y Charlotte Roval, que suelen producir dos de las carreras más impredecibles de cualquier temporada.

Los puntos de playoffs y el éxito previo deberían dar a los mejores pilotos de postemporada la mejor oportunidad para el Campeonato 4

Se ve un detalle de la Copa Bill France antes del Día de los medios de los playoffs de la NASCAR Cup Series en el Centro de Convenciones de Charlotte el 1 de septiembre de 2022 | Imágenes de Jared C. Tilton/Getty

Estos cuatro pilotos tienen más puntos para sobrevivir a esas carreras que los otros ocho que aún son elegibles para competir por el Campeonato 4, y también han tenido éxito en las pistas en esta ronda de la postemporada.

Elliott tiene el mayor margen de error con sus 40 puntos de playoffs gracias a cuatro victorias y 15 puntos como campeón de la temporada regular. No tiene números estelares en las dos primeras pistas de esta ronda, pero ha ganado dos de las cuatro carreras de la Serie de la Copa en Charlotte Roval. Su único resultado fuera de los 10 primeros en el autódromo dentro del Charlotte Motor Speedway fue la temporada pasada cuando una pelea con Kevin Harvick interrumpió su carrera y lo dejó en el puesto 12.

Logano se encuentra 15 puntos detrás de Elliott, pero aún tiene una diferencia de 19 puntos sobre el noveno, que será el primer lugar eliminado después de la segunda ronda. Los 11 top 5 de Logano en Texas son la tercera mayor cantidad de cualquier piloto activo; tiene tres victorias en su carrera en Talladega y terminó entre los 10 primeros en las cuatro carreras anteriores en el Roval.

Chastain es el caso atípico de este grupo. No conduce para una organización históricamente dominante como Hendrick Motorsports (Elliott and Larson) o Team Penske (Logano). Su equipo Trackhouse Racing está en su primer año de funcionamiento y ha incendiado el deporte.

Chastain ganó dos de las primeras 10 carreras de esta temporada, incluida la carrera de primavera en Talladega. Estaba tan alto como segundo en la clasificación de puntos en julio hasta que sufrió una depresión una vez que Denny Hamlin lo pellizcó contra la pared exterior de la curva 1 en un reinicio de tiempo extra en Pocono Raceway.

Luego no pudo terminar mejor que 18° en siete carreras consecutivas hasta el primer partido de los playoffs en Darlington. Sin embargo, Chastain ha logrado un par de resultados entre los siete primeros en las últimas dos carreras y está 11 puntos por encima de la línea de eliminación.

El actual campeón de la Serie de la Copa, Larson, reside un punto detrás de Chastain. Lidera la serie con una posición inicial promedio de 7.9, sus 11 resultados entre los cinco primeros están empatados con Elliott por la mayor cantidad en la serie, y tiene las victorias más recientes que pagan puntos tanto en Texas como en el Roval.

Seguramente aguardan varias sorpresas potenciales en esta segunda ronda de playoffs, pero estos cuatro pilotos tienen los puntos acumulados y el éxito reciente que debería darles mejores oportunidades que cualquier otro para ser los cuatro que decidan el campeonato en Phoenix.

Estadísticas cortesía de Racing Reference

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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