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Preparar té, tomar notas: cómo se espera que las mujeres hagan las tareas tanto en la oficina como en el hogar

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Las mujeres han estado realizando la mayor parte de las tareas domésticas no remuneradas desde que existe el trabajo doméstico. Y resulta que también están asumiendo una parte injusta de la carga en la oficina.

Para entender lo que está pasando, considere este escenario de trabajo. Es media mañana y se ha concertado una reunión. Hay que preparar una habitación, poner sillas, té, café y galletas. Y si alguien pudiera tomar las actas, eso también sería bueno.

La reunión, cuando suceda, procederá sin problemas, cada uno de esos requisitos previos se cumplirá hábilmente. ¿Pero por quién? La investigación realizada esta semana revela que la respuesta, no solo dentro del Reino Unido, sino en todo el mundo y en empresas, desde firmas legales hasta empresas de transporte, tanto de cuello blanco como de cuello azul, es que son abrumadoramente las empleadas las que se encargarán de tales arreglos. .

Se ofrecen como voluntarios principalmente para mostrar voluntad, pero también para demostrar que son jugadores de equipo. Porque si las mujeres no dan un paso al frente, entonces, ¿quién, entre sus compañeros de equipo, lo hará? ¿Sus homólogos masculinos? Improbable.

“Ese momento cuando estás sentado en esa reunión y el jefe pide un voluntario, ese es el momento en que todos miran su teléfono, ¿verdad?” dice Brenda Peyser, una de las académicas detrás de la investigación.

«Miran al aire, o de repente están ocupados tomando sus propias notas sobre nada, y esencialmente no están disponibles hasta que alguien, una mujer, finalmente dice: ‘Está bien, lo haré'».

La profesora universitaria estadounidense acaba de coescribir un libro sobre el tema, The No Club: Putting a Stop to Women’s Dead-End Work.

“En última instancia”, me dice, “las mujeres tienen un 50 por ciento más de probabilidades que los hombres de ofrecerse como voluntarias para esa tarea. En situaciones en las que solo son hombres, entonces un hombre eventualmente dará un paso al frente, pero ¿siempre que estén junto a mujeres? Es probable que no lo hagan”.

Cierto condicionamiento arraigado es en parte culpable, sugiere Peyser. “Es posible que las tareas informales no se asignen a las mujeres como parte de su trabajo diario, pero les gusta ayudar detrás de escena.

“Son tareas domésticas de oficina: limpian las tazas después de la reunión; asesoran a los nuevos empleados; se sientan en comités; y organizan fiestas de cumpleaños en la oficina, porque a todo el mundo le gusta una buena fiesta de cumpleaños, ¿no?

El problema con esto, como plantea su libro, es que tales trabajos son «roles no promocionales». Se muestra gratitud, sí, del tipo que se expresa invariablemente en silencio, pero que no acelera a nadie a roles más importantes en el futuro.

“No es un lugar de trabajo particularmente feliz”, dice Peyser. “Significa que las mujeres se atascan en sus carreras. Entonces, si bien es probable que sus colegas masculinos avancen en algún momento, es posible que no lo hagan. Esto es estresante y afecta los tipos de trabajos que buscan en primer lugar, su confianza e incluso su vida hogareña”.

En septiembre, la consultora McKinsey destacó el mismo problema en su informe «Mujeres en el lugar de trabajo» para 2021. «Las mujeres en las empresas estadounidenses están aún más agotadas que el año pasado y cada vez más que los hombres», encontró. “A pesar de esto, las mujeres líderes están dando un paso adelante para apoyar el bienestar de los empleados y los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión, pero ese trabajo no está siendo reconocido”.

Peyser y sus coautores, Linda Babcock, Lise Vesterlund y Laurie Weingart comenzaron su propio «No Club» hace 12 años, cuando cada uno se sintió abrumado por las actividades adicionales que exigían sus respectivos trabajos.

Katy Murray, especialista británica en diversidad y autora de Change Makers: A Woman’s Guide to Stepping Up Without Burning Out at Work, está preocupada porque el problema está empeorando.

“Comenzamos a investigar el problema y descubrimos que no éramos los únicos que hacíamos todas estas tareas no promocionables”, dice Peyser.

Aprendieron que la mujer promedio dedica unas 200 horas más al año al trabajo no promocionable que su contraparte masculina. Si una mujer ocupaba un rol más subalterno, esto estaba más cerca de las 250 horas. Incluso se esperaba tácitamente que las mujeres en puestos de alto nivel se mostraran dispuestas. Aquellos que no lo hicieron fueron considerados difíciles.

“Y cuando una mujer dice que no, se le pregunta a otra mujer”, dice Peyser.

A Katy Murray, especialista británica en diversidad y autora de Change Makers: A Woman’s Guide to Stepping Up Without Burn Out at Work, le preocupa que el problema esté empeorando.

“Se ha hablado mucho recientemente sobre el agotamiento post-Covid”, dice ella. “Y la investigación muestra que la pandemia ha tenido un impacto desproporcionado en las mujeres.

“Es una tensión adicional, junto con el aumento del costo de vida, y solo se suma a la carga colectiva. Todo este trabajo doméstico de la oficina es parte de un sentido más amplio de expectativa que se acumula sobre nosotros: esta suposición de que las mujeres simplemente asumirán más y más, porque siempre lo hemos hecho.

“El lugar de trabajo espera que seamos resilientes. Claro, organiza ocasionalmente el Día del Bienestar o la Semana de Concientización sobre la Salud Mental, pero esto realmente no aborda lo que en última instancia son problemas sistémicos profundamente arraigados”.

Entonces, ¿qué puede hacerse? “Podemos dejar de pedirle a la gente que se ofrezca como voluntario, para empezar”, dice Peyser. “¿Por qué no tomar turnos en su lugar?”

Para Murray, son los hombres los que pueden marcar la diferencia. “Es posible que no se den cuenta en este momento, pero si, digamos, un hombre mayor en la sala despeja la sala después de una reunión, ¿qué sucedería entonces? ¿Y qué pasaría la próxima vez?

“Hay implicaciones para mantener las cosas como están, pero cuando dejamos de hacer las cosas a las que nos hemos condicionado, cuando nos comprometemos con el cambio, entonces ocurre el cambio”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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