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Putin probablemente usará armas nucleares en Ucrania y Occidente debe estar preparado

La invasión de Ucrania por Vladimir Putin ha dado vuelta a un rincón oscuro. El audaz ataque de las fuerzas especiales ucranianas en el puente de Kerch es un símbolo de la creciente confianza de Kyiv y de lo débil que se ha vuelto Moscú.

El segundo ejército más grande del mundo ha sido humillado, las líneas de batalla de Rusia se están derrumbando y cada vez más comentaristas rusos expresan públicamente sus críticas.

Desde que fue elegido por primera vez como presidente en 2000, Putin nunca se ha visto más débil, pero está lejos de tirar la toalla. Con ataques directos con misiles en ciudades de toda Ucrania, ahora se está rebajando a la guerra no convencional en un intento por cambiar su fortuna.

Esto significa un aumento de los ataques fuera del campo de batalla, dirigidos a hospitales y escuelas. Peor aún son los impactos potenciales en infraestructuras “peligrosas”, como plantas químicas y centrales nucleares, que pueden convertirse en armas químicas o nucleares improvisadas. Aunque hacer estallar estas centrales eléctricas no crearía una explosión nuclear similar a la detonación de un arma, podría crear miles de toneladas de contaminación radiactiva.

Es probable que los eventos se desarrollen rápida y dramáticamente. Si bien Occidente ha ganado confianza para ofrecer apoyo operativo a Ucrania, estratégicamente seguimos reaccionando a los eventos en lugar de darles forma.

Este no es el momento para la timidez, sino para el arte de gobernar audaz, no solo para ayudar a concluir esta invasión ilegal, sino también para establecer el tono para la estabilidad a largo plazo en Europa del Este. Necesitamos aprovechar las ganancias territoriales recientes de Ucrania y disuadir adecuadamente la amenaza de Putin de defender lo que ahora afirma que es territorio ruso volviéndose nuclear.

Por ejemplo, ¿no es ahora el momento de introducir esa zona de exclusión aérea que alguna vez se ridiculizó sobre las ciudades y la infraestructura nacional crítica, como las centrales nucleares?

¿No es ahora el momento de acelerar la inclusión de Ucrania en la OTAN para garantizar su seguridad?

¿Y no es ahora el momento de poner fin a la llamada «ambigüedad estratégica» y explicar hoy las graves consecuencias militares convencionales para que Rusia despliegue un arma nuclear táctica de bajo rendimiento?

Porque si no damos un paso adelante, las tácticas de guerra no convencionales que los rusos desarrollaron en Siria se volverán comunes.

Nunca olvides que Assad sería historia si no hubiera usado armas químicas. El ataque masivo de agentes nerviosos en Ghouta impidió que los rebeldes invadieran Damasco. El asedio de Alepo terminó con 17 días de ataques con cloro. Si no tienes moral ni escrúpulos, usarías armas químicas, biológicas y nucleares todo el tiempo; son morbosamente efectivos.

La guerra no convencional tiene como objetivo romper la voluntad de resistencia de los civiles, y Putin parece estar feliz de usar cualquier medio y arma para lograrlo. ¿El uso de armas químicas, biológicas o nucleares forma parte del plan?

El despliegue de armas nucleares estratégicas (aquellas que causan daños mayores y a gran escala) es extremadamente improbable, sobre todo debido a los controles y equilibrios existentes en el Kremlin, la Casa Blanca y el número 10 de Downing Street. Esta es una guerra que nadie puede ganar y destruiría el planeta.

Sin embargo, la doctrina soviética, que los rusos todavía parecen seguir, permite a los comandantes locales usar armas nucleares tácticas (ojivas dirigidas con áreas de destrucción más pequeñas) para evitar la derrota o la pérdida del territorio ruso. Aunque la anexión ilegal del territorio ucraniano por parte de Rusia hace que la probabilidad de uso táctico sea muy alta, creo que las armas nucleares tácticas de Putin son probablemente “inutilizables”, dado el estado del resto del equipo ruso. E incluso si los vehículos funcionan, en el momento en que se enciendan los lanzadores, serán recogidos por la inteligencia de EE. UU. y la OTAN y probablemente detenidos. Putin lo sabe.

Occidente debe dejar absolutamente claro que cualquier uso de armas nucleares, químicas o biológicas es un verdadero problema de línea roja y amenazar con incluir a Ucrania en la OTAN si estas amenazas no desaparecen.

Este es el momento de llamar al farol de Putin. Está colgando de las yemas de los dedos, y no debemos darle oportunidad de recuperar su agarre. Las fuerzas de Rusia ahora están tan degradadas que no son rival para la OTAN. Los valientes ucranianos pueden ganar la guerra. Occidente no puede perder la paz.

Tobias Ellwood es el diputado conservador de Bournemouth East y presidente del Comité Selecto de Defensa y Seguridad. y Hamish de Bretton-Gordon es excomandante de las fuerzas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares del Reino Unido y la OTAN.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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