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¿Qué es la hepatitis? Síntomas del virus y el motivo del reciente brote entre los niños

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) está monitoreando un número inusualmente alto de casos de hepatitis entre niños en el Reino Unido.

Las autoridades sanitarias también están investigando casos inexplicables del virus en Dinamarca, Irlanda, Países Bajos, España y Estados Unidos.

La OMS fue notificada de 10 casos de hepatitis aguda grave en jóvenes en el cinturón central de Escocia el 5 de abril, y tres días después dijo que se le había informado de un total de 74 casos en todo el Reino Unido.

Es probable que haya más casos en todo el mundo debido a que los científicos del Reino Unido son contactados por funcionarios de otros países. i entiende, con el tema ahora siendo tratado como una seria preocupación mundial.

Aquí está todo lo que necesitas saber.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis?

Según el NHS, la hepatitis describe la inflamación del hígado.

Por lo general, es el resultado de una infección viral o daño hepático causado por el consumo de alcohol.

Existen múltiples tipos de hepatitis (de la A a la E, así como la hepatitis alcohólica y la hepatitis autoinmune), algunas de las cuales pasarán sin problemas graves, mientras que otras pueden ser duraderas (crónicas) y causar cicatrización del hígado (cirrosis) , pérdida de la función hepática y, en algunos casos, cáncer de hígado.

La hepatitis a corto plazo (aguda) a menudo no presenta síntomas perceptibles, por lo que es posible que no se dé cuenta de que la tiene.

Si se desarrollan síntomas, pueden incluir:

  • Dolor muscular y articular
  • Alta temperatura
  • Sentirse y estar enfermo
  • Sentirse inusualmente cansado todo el tiempo
  • Sensación general de malestar
  • Pérdida de apetito
  • dolor de barriga
  • Orina oscura
  • Caca pálida de color gris
  • Picazón en la piel
  • Coloración amarillenta de los ojos y la piel (ictericia)

¿Qué ha provocado este brote?

Hasta el momento no se ha confirmado la causa del brote.

La semana pasada, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que los virus habituales que causan la hepatitis infecciosa (A a E) no se han detectado entre los casos del Reino Unido.

Ha habido 49 casos en Inglaterra, 13 en Escocia y 12 en Gales e Irlanda del Norte, todos los cuales han ocurrido desde enero.

De los casos informados, la OMS dijo que algunos pacientes tuvieron que ser transferidos a unidades especializadas en hígado infantil y seis niños se sometieron a un trasplante de hígado. No se han reportado muertes.

La Dra. Meera Chand, directora de infecciones clínicas y emergentes de UKHSA, dijo que los funcionarios están trabajando para «investigar una amplia gama de posibles factores que pueden estar causando que los niños sean admitidos en el hospital con una inflamación hepática conocida como hepatitis».

Agregó: “Una de las posibles causas que estamos investigando es que esto está relacionado con la infección por adenovirus.

“Sin embargo, estamos investigando a fondo otras posibles causas”.

Funcionarios de salud de EE. UU. dijeron que nueve casos en Alabama dieron positivo por adenovirus, con un posible vínculo con uno de los virus de esta familia, el adenovirus 41, que está asociado con la inflamación intestinal.

Un portavoz de UKHSA dijo: “Una de las posibles causas que se están investigando es que un grupo de virus llamado adenovirus puede estar causando las enfermedades.

“Sin embargo, también se están investigando activamente otras posibles causas, incluido el covid-19, otras infecciones o causas ambientales”.

Se ha descartado cualquier vínculo con las vacunas contra el covid, ya que ninguno de los niños infectados en el Reino Unido había recibido la inyección.

¿Cuál es el consejo de salud pública?

El Dr. Chand dijo: “Las medidas normales de higiene, como lavarse bien las manos, incluida la supervisión de los niños y la higiene respiratoria, ayudan a reducir la propagación de muchas de las infecciones que estamos investigando.

“También hacemos un llamado a los padres y tutores para que estén atentos a los signos de hepatitis, incluida la ictericia, y que se comuniquen con un profesional de la salud si están preocupados”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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