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Qué hacer con un gato callejero: alimentación, adopción y todo lo que necesitas saber

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Muchos de nosotros nos hemos topado con un gato callejero y hemos querido llevárnoslo a casa. La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos estima que hay entre 30 y 40 millones de gatos comunitarios (su término genérico para gatos callejeros y salvajes) en todo el país.

“La tentación de rescatar a un gato callejero puede ser fuerte”, según el Dr. José Arce, presidente de la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense. «Lo más probable es que conozcas a alguien que acogió a un gato callejero y pasó a compartir una vida maravillosamente gratificante con él».

A continuación, Arce y otros expertos en comportamiento felino describen lo que debe hacer si se encuentra con un posible perro callejero «para garantizar el mejor resultado posible para ambos».

Cómo hacer que un gato callejero venga a ti

Tenga cuidado al acercarse a un gato desconocido, aconsejó Arce. Puede ser temeroso y los intentos de capturarlo podrían provocarle lesiones a usted o al animal.

Algunos perros callejeros pueden ser amigables y acercarse a ti para pedir comida o atención, mientras que otros pueden estar demasiado asustados para dejar que te acerques, dijo la Sociedad Protectora de Animales. «Pero por lo general comerán de inmediato si les pones comida».

Un par de gatos sin hogar en el pavimento.
Un par de gatos sin hogar sentados en una acera. La Sociedad Protectora de Animales estima que hay entre 30 y 40 millones de «gatos comunitarios» en los EE. UU.
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Qué hacer con un gato callejero

Buscar un propietario

Arce dijo: «Si un gato desconocido sin collar encuentra su camino hacia su corazón y su hogar, es importante recordar que alguien más podría estar extrañando a ese gato».

Debe verificar si el animal es «realmente un vagabundo o simplemente un residente del vecindario que hace las rondas».

Compruebe si el gato tiene una punta de oreja (cuando la parte superior de una oreja es plana en lugar de puntiaguda). Esta es «la insignia de un gato de la comunidad», según la Sociedad Protectora de Animales, lo que indica que ha sido esterilizado o castrado a través de un programa comunitario local y tiene un hogar al aire libre.

Un gato sin collar no es necesariamente un vagabundo, señaló Arce. «Muchos gatos con dueño no usan collar y se les debe dejar solos. Por lo general, no se pierden y encontrarán su propio camino a casa».

Si tiene motivos para creer que un gato es callejero o le preocupa la salud o el bienestar del animal, Arce recomienda seguir estos pasos:

  • Publique un mensaje sobre el gato en la plataforma de redes sociales de su vecindario, como Nextdoor
  • Visite cualquier sitio web que reúna a las mascotas perdidas con sus dueños, como lost.petcolove.org
  • Haz escanear al gato en busca de un microchip que contenga la información del dueño. Puede hacerlo en una clínica veterinaria local, una oficina de control y cuidado de animales o un refugio.

Es útil si puedes brindarle refugio al gato mientras buscas un posible dueño.

Llévalos adentro

Personas por el Trato Ético de los Animales cree que no se debe simplemente dejar comida para los gatos callejeros sin capturarlos para garantizar su seguridad. Es esencial sacar a los animales de la calle, según el grupo de defensa.

Catie Cryar, una portavoz de PETA, dijo semana de noticias: «Debido a que los gatos que luchan por sobrevivir en las calles enfrentan inviernos helados, veranos abrasadores, autos a toda velocidad, enfermedades contagiosas y ataques de perros vagabundos y humanos crueles, PETA alienta a todos los que se encuentran con gatos o gatitos sin hogar a llevarlos adentro».

La comida solo debe usarse como un medio para atrapar al gato callejero de manera segura, según PETA. «De lo contrario, la alimentación solo sirve para ayudar a que proliferen las poblaciones de gatos sin hogar».

Puedes atraer al gato a una trampa humanitaria con comida, alimentándolo a la misma hora y en el mismo lugar todos los días para establecer una rutina, dijo la Sociedad Protectora de Animales.

El sitio web de PETA brinda consejos detallados sobre cómo atrapar a un gato callejero. Cryar también ofreció estos tres consejos para ayudarlo a capturar gatos tímidos, asustados o no socializados:

  • Agregue un revestimiento suave a una trampa humana o de caja
  • Use un alimento de olor fuerte como cebo
  • Manténgase a la vista de la trampa en todo momento.
Un gato callejero descansando sobre una pared.
Un gato callejero descansando sobre una cornisa al aire libre.
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Ten cuidado con los gatitos

Antes de intervenir para cuidar de gatitos potencialmente callejeros, Arce recomienda que se comunique con su oficina local de cuidado y control de animales o refugio para obtener asesoramiento.

Los gatitos callejeros pueden ser «especialmente tentadores para llevar a casa», dijo. Sin embargo, «es posible que esto no siempre sea lo mejor para el gatito», ya que es posible que todavía estén amamantando y que su madre esté cerca pero escondida o buscando comida.

Si alguien intenta mover a los gatitos, la madre puede rechazar o incluso matar a su descendencia, advirtió la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA), con sede en el Reino Unido.

Debe tomar medidas solo si no ve a la madre dentro de unas pocas horas o si los gatitos parecen estar angustiados o en un lugar inseguro, según la Sociedad Protectora de Animales.

Un grupo de gatitos callejeros.
Antes de recoger a un grupo de adorables gatitos callejeros, comuníquese con la oficina local de cuidado y control de animales o con el refugio para recibir asesoramiento.
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Qué alimentar a un gato callejero

La comida seca para gatos es la mejor opción, según la Fundación Felina, un grupo que rehabilita gatos callejeros en la ciudad india de Mumbai. Kibble es conveniente ya que se puede almacenar y distribuir fácilmente, y es menos costoso que las latas o bolsas de comida húmeda.

Sus sobras, o incluso las comidas que prepara para el gato callejero, pueden no cumplir con los requisitos nutricionales del gato, dijo la fundación. La comida comercial para gatos lo hará.

Un gato gris cerca de un plato de comida.
Un gato gris mirando croquetas en el suelo junto a un cuenco sostenido por una persona. En lugar de simplemente dejar comida para los gatos callejeros, debes usar la alimentación para atrapar a un gato callejero y asegurarte de que sea seguro.
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Dónde llevar un gato callejero

Lleva al perro callejero a un veterinario local. Los gatos que han estado al aire libre pueden tener enfermedades parasitarias, fúngicas, virales o bacterianas, algunas de las cuales también afectan a las personas. Los gatos callejeros también pueden estar desnutridos o lesionados, dijo Arce.

El veterinario examinará minuciosamente al gato en busca de enfermedades parasitarias, como infestación por ácaros del oído o pulgas e infección por tenia, y puede recomendar los tratamientos adecuados.

Es posible que se necesiten más pruebas, vacunas o productos para la prevención de parásitos, según la edad aproximada, el estado de salud y las necesidades del gato.

Cómo adoptar un gato callejero

Si revisó al gato en busca de un microchip y no pudo localizar a un dueño, puede decidir quedarse con el gato, dijo la RSPCA.

«Adoptar cualquier gato es una gran responsabilidad», dijo Cryar. «Los posibles adoptantes primero deben asegurarse de tener el tiempo, el espacio y los recursos necesarios para brindarle a un gato afecto, alimentos y atención veterinaria de por vida».

También debe considerar qué tan bien encajará el gato con su familia, incluidas otras mascotas, además de qué cuidados necesitará para disfrutar de una vida sana y feliz, dijo Arce.

«Si no se puede encontrar un hogar adecuado, los gatos deben ser llevados a un refugio de admisión abierta, donde tendrán la mejor oportunidad de encontrar un hogar interior amoroso», dijo Cryar.

También puedes ponerte en contacto con las organizaciones benéficas locales para gatos, ya que muchas tienen perros callejeros disponibles para reubicarlos.

Gatos callejeros vistos cerca de una abertura en la pared.
Gatos callejeros vistos cerca de una abertura en la pared. Es posible que tengas la tentación de adoptar un perro callejero, pero asegúrate de tener el tiempo, el espacio y los recursos para cuidarlo adecuadamente.
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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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