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¿Qué pasó con el rancho Neverland de Michael Jackson?

Pocas celebridades tenían la fama del Rey del Pop. Acreditado por cambiar la música para siempre, Michael Jackson tuvo 13 sencillos No. 1 y ganó 13 premios Grammy, recogiendo ocho en una sola noche (una hazaña que solo se igualó una vez más). El nativo de Gary, Indiana, fue incluido en el Salón de la Fama de la Música dos vecesuna vez por su trabajo con Jackson 5 y una vez como solista.

El impacto de Jackson en la música es inestimable. Sin embargo, el final de su vida involucró una controversia que dejó su querido hogar, Neverland Ranch, abandonado y el legado de Jackson profundamente dañado.

Rancho Neverland de Michael Jackson

Adquirido en el apogeo de su increíble carrera, Jackson’s Neverland Ranch fue, en gran parte, el intento del artista de capturar una infancia que nunca tuvo. Jackson y sus hermanos fueron gobernados con mano dura por su padre, Joe, quien tenía planes para su fama.

Joe detalló su riguroso entrenamiento con sus hijos a Time en 1984. Afirmó haber entrenado a los niños durante varias horas todos los días durante tres años antes de que comenzaran a actuar en público.

Una vez que lo hicieron, la fama no tardó mucho en afianzarse. Jackson y sus hermanos se dispararon al estatus de celebridad con los Jackson 5. Se convirtieron en el grupo más joven en encabezar el Billboard Hot 100. Jackson fue el artista más joven de un grupo en lograr esto a los 11 años.

Debido a esto, Jackson’s Neverland Ranch fue un lugar para que él experimentara la infancia que nunca tuvo, una reminiscencia de Lost Boys de la famosa novela de JM Barrie. Peter Pan. “Nunca tuve la oportunidad de hacer las cosas divertidas que hacen los niños…”, dijo Jackson, según Biography. “Me identifico totalmente con Peter Pan, el niño perdido de Never Neverland”.

Jackson también estaba ansioso por compartir su patrimonio con otros. A menudo invitaba a niños pequeños al rancho Neverland, un hábito que eventualmente terminaría con la residencia de Jackson allí y empañaría su carrera y reputación para siempre.

La polémica en torno a Michael Jackson

Las acusaciones contra Jackson comenzaron en 1993 cuando LAPD comenzó a investigarlo por denuncias de abuso infantil. Según NPR, Jackson fue acusado por primera vez de abusar sexualmente de cuatro niños, específicamente, de hacer que los niños pequeños que lo visitaron en Neverland durmieran en su cama con él.

Una familia presentó una demanda contra Jackson ese año, pero después de que el testigo principal se negara a testificar, se retiraron los cargos. Diez años después, la policía allanó Neverland y Jackson fue arrestado por abuso infantil.

En febrero de 2005, el caso de Jackson fue a juicio. Cuatro meses después, fue absuelto de todos los cargos penales. Después del juicio, Jackson juró que nunca volvería a Neverland, una promesa que cumplió. La extensa finca permaneció abandonada durante 15 años hasta su compra, finalmente, en 2020.

Los policías ingresan a Neverland Ranch a través de la gran puerta principal
Michael Jackson es recordado en las afueras de Neverland Ranch en 2009 | James Devaney/WireImage

¿Quién es dueño de Neverland Ranch ahora?

Un artículo de Reuters del 24 de diciembre de 2020 informa que Jackson’s Neverland Ranch finalmente se vendió al multimillonario Ron Burkle. Burkle es el accionista mayoritario del prestigioso club exclusivo para miembros, Soho House, y es «un antiguo amigo de la familia de Jackson».

En una entrevista separada con el Wall Street Journal a través de mjvibe.com, Burkle dice que Jackson lo invitó una vez a Neverland Ranch, y los dos entablaron una relación profesional. Burkle luego “se desempeñó como asesor del cantante en asuntos comerciales”.

La extensa propiedad de 2,700 acres se puso en el mercado en 2016 y se cotizó en $ 100 millones, según Yahoo Finance. Se retiró del mercado, se renombró como «Sycamore Valley Ranch» y se volvió a cotizar en 2017 en $ 67 millones. El nombre de Jackson estuvo notablemente ausente de la nueva lista. Finalmente, en 2020, Burkle compró la propiedad por $22 millones.

La propiedad está ubicada aproximadamente a 120 millas al norte de Los Ángeles en Los Olivos e incluye una mansión de 12,000 pies cuadrados, piscina estilo laguna, canchas de tenis, canchas de baloncesto, estudio de baile, teatro y una vía de tren completa con una estación. La propiedad también albergó juegos mecánicos y un zoológico. Si bien las atracciones se eliminaron durante mucho tiempo cuando Burkle compró la propiedad, desde entonces las reemplazó.

Si bien han circulado muchos rumores acerca de que Burkle convertirá la propiedad en uno de sus clubes exclusivos para miembros, Burkle dice que no tiene planes para la propiedad, excepto restaurarla a «el hermoso lugar que era antes».

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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