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Ravens se apoderan de titular desde hace mucho tiempo en medio de la ‘necesidad de un mejor juego’ en ILB

Bryan M. Bennett/Getty Images AJ Klein de los Buffalo Bills después de forzar un balón suelto de captura del mariscal de campo Russell Wilson de los Seattle Seahawks el 8 de noviembre de 2020.

El jueves 6 de octubre, los Baltimore Ravens firmaron a un apoyador veterano del equipo de prácticas de los New York Giants. El movimiento fue informado primero por Jeremy Fowler de ESPN y luego anunciado por los Ravens, quienes lo agregaron a la lista de 53 hombres del equipo.

AJ Klein es una ex selección de quinta ronda de los Panthers

Klein, de 31 años, ha estado en la NFL desde que fue seleccionado en la quinta ronda de los Carolina Panthers en 2013 procedente de Iowa State.

Pasó los primeros cuatro años de su carrera con los Panthers antes de firmar un contrato de $15 millones por tres años con los New Orleans Saints como agente libre sin restricciones en 2017.

Klein inició al menos 12 juegos en cada uno de los tres años que jugó como apoyador interno para los Saints, antes de iniciar 15 juegos más para los Buffalo Bills en 2020-21, después de haber firmado un contrato de tres años y $18 millones con Buffalo en la agencia libre.

Podría decirse que tuvo la mejor temporada de su carrera con los Bills en 2020, cuando fue responsable de 75 tacleadas y cinco capturas y fue nombrado Jugador Defensivo de la Semana de la AFC por su desempeño contra los Chargers esa temporada. Pero los Bills lo cortaron en marzo como parte de una iniciativa de reducción de costos que ahorró su salario de $4.2 millones para 2022. Permaneció sin trabajo hasta que se unió al equipo de prácticas de los Giants el 3 de octubre.

En total, Klein ha jugado en 134 juegos de carrera (con 80 aperturas), según Pro Football Reference. Durante esos juegos, se le ha acreditado un total de 449 tacleadas (307 solo), incluidas 43 tacleadas para pérdida, 15.5 capturas y 27 golpes de mariscal de campo, junto con cuatro intercepciones, 20 pases defendidos, ocho balones sueltos forzados y cuatro balones sueltos recuperados. Y aunque ha jugado en al menos el 29% de las jugadas defensivas de su equipo cada año desde que era novato, también ha pasado mucho tiempo en equipos especiales: un total de 1,670 jugadas en equipos especiales a lo largo de su carrera.

Klein, que usó el número 54 con los Bills, usará el jersey número 59 con Baltimore, como se ve en el siguiente clip de la práctica de los Ravens el jueves.

Cómo encaja AJ Klein con los Ravens

Baltimore ha estado en el mercado en busca de ayuda de apoyadores esta semana, después de que «los Ravens nuevamente carecieran de un juego consistente y de impacto de sus apoyadores internos» el domingo pasado, señaló Jeff Zrebiec en The Athletic. Incluso el sitio web oficial del equipo se hizo eco de las palabras de Zrebiec, citando la «necesidad de un mejor juego» de ese grupo de posición en particular.

El martes, los Ravens realizaron una prueba para el ex apoyador de los New York Jets y los New England Patriots, Harvey Langi, pero no firmó.

Con la incorporación de Klein, los Ravens cuentan con un veterano experimentado que puede actuar como suplente principal de los titulares Patrick Queen y Josh Bynes, mientras que Kristian Welch y Del’Shawn Phillips podrían permanecer como suplentes, ya que han jugado casi exclusivamente en equipos especiales. .

La unidad perdió a un novato prometedor en la Semana 2 de la temporada regular cuando el agente libre no reclutado Josh Ross sufrió una lesión en el pie contra los Dolphins que lo llevó a la lista de reservas lesionados. Ross fue el único novato de la UDFA en ganarse un lugar en la lista inicial de 53 hombres de Baltimore.

El grupo también perdió los servicios de Malik Harrison luego de que lo trasladaran a apoyador externo a raíz de las lesiones en esa posición.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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