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‘Renuncié a mi trabajo como médico de cabecera del NHS para pasar a ser privado y así poder atender a los pacientes durante más tiempo y mejorar mi salud mental’

“Recibí el título de médico en 2010, comencé a recibir formación de médicos de cabecera y me clasifiqué como médico de cabecera en 2014. Empecé a trabajar en el NHS antes de tener a mi hija mayor en 2017. Cuando volví a trabajar después de eso, tomé la decisión de cambiar. paso al trabajo privado. Todavía estaba haciendo una combinación de NHS, volviendo a trabajar como suplente en mi antigua cirugía en el oeste de Londres una vez por semana, y trabajo privado para empezar, pero acabo de trabajar de forma privada durante los últimos dos años.

“Una clínica típica para mí comenzaba a las 8:40 a.m. hasta las 12:00 con citas de 10 minutos. Luego lo repites de nuevo por la tarde. Es muy intenso. Estás viendo alrededor de 30 a 26 pacientes por día, y en algunos lugares serán más.

“Es una carga de trabajo bastante pesada. Diez minutos no es mucho tiempo con alguien, por lo que existe la presión del tiempo y luego se suman las presiones de referencia, los tiempos de espera se han vuelto más largos. La satisfacción laboral también juega un papel: cómo te sientes contigo mismo, tu capacidad para ayudar a las personas.

“Tenemos citas de 20 minutos en nuestra clínica privada, lo que probablemente sea estándar para la mayoría de los médicos de cabecera privados; algunos ofrecerán 30 minutos. Y con algunos pacientes se tarda más de 20 minutos en verlos, pero al menos tienes ese colchón”.

Las cifras de NHS England publicadas esta semana revelaron que el número de médicos de cabecera ha disminuido año tras año por tercer mes consecutivo. Un total de 26.822 médicos de cabecera permanentes calificados equivalentes a tiempo completo se registraron a fines de agosto de 2022, un 0,5 por ciento menos que los 26.950 en agosto de 2021, según NHS Digital. Sigue una caída interanual del 0,6 por ciento en junio y del 0,1 por ciento en julio.

En respuesta a la preocupación de la Asociación de Médicos del Reino Unido de que la atención primaria se convierta en un sistema de dos niveles, el Dr. Ooi dijo: «Hay algunos beneficios [to that structure]. Si puede dirigir a las personas hacia una ruta alternativa, otra forma de ver al médico de cabecera, eso elimina la presión del NHS porque tiene menos pacientes llamando a su cirugía local para citas y menos pacientes haciendo cola que se suman a los tiempos de espera.

“Con los tiempos en los que estamos, estamos acostumbrados a la comodidad y la accesibilidad: si compró algo en Amazon hoy, probablemente podría obtenerlo esta noche. Esperar no es necesariamente algo que muchas personas quieran hacer”.

La Dra. Ooi dijo que no le sorprendería que aparecieran muchas más cirugías de médicos de cabecera privados en las calles principales del Reino Unido. “Los proveedores se están dando cuenta de que necesitan hacerlo más asequible para los pacientes, teniendo en cuenta que hay una crisis del costo de vida en curso”, dijo. “Creo que habrá un crecimiento natural [of private providers] durante la próxima década”.

Cuando se le preguntó si volvería al NHS para trabajar a tiempo completo, la Dra. Ooi dijo: “Creo que es poco probable. Es bastante difícil volver. El NHS es genial cuando funciona, pero la dificultad es la inconsistencia. Muchos médicos de cabecera se están yendo debido al agotamiento, la presión abrumadora. Es un equilibrio entre hacer ese trabajo y priorizar tu propia salud mental también”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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