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‘Rescatamos a un perro que recibió un disparo en la cabeza’

Durante la pandemia de COVID-19, la perrera para la que trabajo vio entrar la menor cantidad de animales que nunca. Nuestras instalaciones pueden albergar a más de cien perros y durante la mayor parte de la crisis, tuvimos menos de veinte a nuestro cuidado. La gente estaba adoptando como loca, pero sabíamos que era demasiado bueno para ser verdad. Nos preguntamos, ¿dónde están todos los animales que normalmente vienen a nosotros? Era un misterio y era espeluznante.

Pero ahora, desde que el país se ha abierto nuevamente, el volumen de perros maltratados o sin hogar que llegan a nuestras puertas es probablemente peor que nunca. Tenemos un promedio de ochenta a noventa perros en un momento dado y todos los días llegan nuevos perros callejeros. Los perros vienen a nosotros con alrededor de uno o dos años, y la mayoría no están esterilizados ni castrados. Es innumerable; parece haber una infinidad de animales abandonados que necesitan un hogar.

Comencé a trabajar como cuidadora en la perrera del condado de Mahoning en Youngstown, Ohio, en 2017, pero hace un par de semanas vimos uno de nuestros peores casos hasta el momento. Nuestro equipo estaba en casa después de medio día de trabajo el sábado 24 de septiembre, cuando recibimos noticias del departamento de policía local de que habían encontrado un perro en un cobertizo después de recibir un disparo en la cabeza.

Bandido
Bandit, un pitbull adulto, fue llevado a la perrera del condado de Mahoning en Youngstown, Ohio, el sábado 24 de septiembre.
megan zarlenga

Nuestro ayudante, Greg Donchess, fue a recoger al perro del lado norte de la ciudad. Estaba bastante asustado. No sabíamos si el animal, al que más tarde llamamos Bandit, estaba vivo o muerto o si sobreviviría al viaje desde el cobertizo hasta el centro de atención de urgencia.

Cuando llegó Greg, el estado en el que se encontraba Bandit era desgarrador. Los miembros del departamento de policía de Youngstown esperaban con el propietario que encontró al perro abandonado en su cobertizo. Este pitbull adulto estaba acurrucado como una pelota y se veía extremadamente demacrado; luego descubrimos que solo pesaba 35 libras. Greg lo ató con una correa y trató de persuadirlo para que saliera, pero estaba un poco gruñón. Cuando finalmente logró ponerse de pie, se derrumbó e hizo un ruido que sonaba como un grito.

Bandido parecía tener mucho dolor. Le habían disparado en la parte superior de la cabeza y la bala le había salido por la nuca. Afortunadamente, atravesó el tejido, en lugar de golpear su cerebro. El veterinario dijo más tarde que le habían disparado hace días, pero no tenemos idea de cuánto tiempo estuvo en ese cobertizo. Sin grasa corporal para mantenerlo caliente, probablemente se estaba congelando y debe haber estado hambriento y dolorido durante quién sabe cuántos días.

Mientras ponían a Bandit en una camilla, alternaba entre gruñir y llorar. No se acostó, pero finalmente permitió que Greg lo llevara a la camioneta. Desafortunadamente, no tenemos un hospital de animales en la ciudad, por lo que Bandit fue llevado a MedVet Mahoning Valley Urgent Care en Girard para recibir asistencia inmediata, donde recibió líquidos y antibióticos para la infección de su herida.

Bandit fue llevado a nuestras instalaciones por la noche, donde lo alimentaron a mano porque estaba muy demacrado. Una de las primeras cosas que queríamos hacer era publicar su foto en las redes sociales, para que la gente pudiera comenzar a rezar para que sobreviviera. Su cuidado y transporte fueron pagados por una organización benéfica llamada Friends of Fido, para quien soy voluntario. Muy a menudo, los perros vienen a nosotros hambrientos, atropellados por automóviles, con huesos rotos o que necesitan cirugías importantes, que no podemos pagar. La organización recauda fondos todo el año para dar a nuestros perros todo lo que necesitan.

Bandido
Cuando Bandit fue descubierto, estaba hecho un ovillo y se veía extremadamente demacrado.
megan zarlenga
Bandido
Bandit fue alimentado a mano en la perrera porque estaba muy demacrado.
megan zarlenga

Cuando el centro de atención de urgencia reabrió al día siguiente, el personal lo controló nuevamente y le dio más medicamentos. Estaba esquelético, deshidratado y los veterinarios descubrieron que también tenía una infección bacteriana llamada enfermedad de Lyme y nistagmo, un movimiento repetitivo involuntario de los ojos, causado por la inflamación de los nervios por la bala en la cabeza. En este punto, no se ponía de pie ni caminaba. Pudo haber sido por miedo, pero también por debilidad; parecía ser nada más que huesos.

En la mañana del lunes 26 de septiembre, Bandit fue llevado a nuestra clínica veterinaria local, donde ha permanecido desde su rescate. Durante el viaje a las instalaciones, se mordió la punta de la cola hasta el hueso. No sabemos si fue por ansiedad o algún tipo de respuesta nerviosa, pero tendrá que someterse a una cirugía para arreglarlo, además de una operación para extraer los fragmentos de bala que aún tiene en el cuello y la cabeza.

A estas alturas, caminaba un poco y estaba más alerta, pero estaba muy mareado. Para el miércoles de esa semana, todavía no estaba muy activo, pero comía, bebía e iba al baño afuera. Sin embargo, no respondió cuando el personal o los veterinarios entraron en la habitación, por lo que supusimos que podría haber estado deprimido.

Sin embargo, para el viernes había mostrado una mejoría. El veterinario cuidaba a otros dos perros y Bandit estaba reaccionando bien a tener compañía afuera durante los paseos. Comenzó a ponerse de pie en su perrera y saludar al personal cuando entraban en la habitación, movía la cola y parecía feliz de verlos. Ahora, camina, come y bebe bien, pero los veterinarios aún lo controlan para detectar infecciones, porque sus heridas eran muy antiguas cuando lo encontramos. Están esperando que se vuelva fuerte y saludable para poder operarlo de la cola y quitarle los fragmentos de bala en el cuello y la cabeza.

Bandido
Bandit ahora es más saludable y feliz, pero todavía está siendo monitoreado antes de que sea lo suficientemente fuerte como para someterse a una cirugía.
megan zarlenga
bandido y greg
Bandit fue recogido originalmente por el ayudante de libras Greg Donchess.
megan zarlenga

Mi impresión de Bandit es que no sabe lo buena que puede ser la vida. No sabe que todavía se ha salvado y que las cosas están mejor en el otro lado de la vida que él conoce. Su pequeña alma parece un poco rota. Con suerte, con el tiempo y mucho amor, su cuerpo y su mente sanarán y nunca mirará hacia atrás.

No sabemos qué pasó con Bandit. Nadie ha presentado ninguna información sobre él todavía, todo lo que sabemos es que fue encontrado en el lado norte de la ciudad. Si bien muchos perros que acuden a nosotros no están en muy buena forma, e incluso hemos tenido otros con heridas de bala, este es uno de los peores casos que hemos visto.

Animales como Bandit llegan semanalmente. Constantemente tenemos perros que vienen a nosotros con sarna horrible sin tratar, gusano del corazón o infecciones que amenazan la vida. Lo que está pasando en este momento es un poco alucinante, estos perros están siendo desechados como basura. Es difícil comprender cómo la gente podría simplemente deshacerse de una criatura viviente como si no importara, matarla de hambre o incluso dispararle. Se siente como si la gente hubiera perdido su humanidad y es todos los días. Durante todo el día recibimos mensajes y llamadas telefónicas sobre animales heridos, abandonados o maltratados. Nunca se detiene y parece que solo empeora.

Mucha gente ha mostrado interés en adoptar a Bandit cuando esté lo suficientemente saludable como para encontrar un hogar, pero por el momento los veterinarios lo están cuidando y está en buenas manos.

Si bien es crucial que Bandit encuentre una familia amorosa, siempre hay mucho interés en los perros con las grandes historias. La mayoría de los animales llegan con un trasfondo igualmente triste; no tienen hogar y los humanos los han defraudado una y otra vez. La gente gravita hacia los perros con un pasado trágico, pero la gente necesita darse cuenta de que cada uno de ellos estos animales merece un hogar.

Megan Zarlenga es cuidadora en la perrera del condado de Mahoning en Youngstown, Ohio, y voluntaria en Friends of Fido. Puede visitar su página web aquí.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Como se lo dijo a Monica Greep.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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