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Reseña de The Romantic de William Boyd: un hilo desgarrador que es tan delicioso como un buen chocolate

A lo largo de su larga e ilustre carrera, William Boyd se ha hecho un nombre como un narrador sin igual, cuyos temas se han extendido desde el cómic hasta el crimen y los thrillers de espionaje. Pero el hombre de 70 años es principalmente, y con razón, elogiado por aquellos en los que relata la historia de una vida histórica imaginada desde el primer aliento hasta el último.

Ha escrito varios hasta la fecha, entre ellos 1987 Las nuevas confesiones y 2018 Amor Es ciegopero quizás sea más célebre por su clásico de 2002, Cualquier corazón humanoel libro con el que se miden todas las demás novelas del nacimiento a la muerte, y que a menudo se encuentran deficientes.

Boyd ahora vuelve a intentar el mismo truco con su último, El romántico, su héroe Cashel Greville Ross. Nacido en 1799, Cashel es «el hijo bastardo de una aristócrata protestante angloirlandesa y una institutriz escocesa», y se crió en Oxford antes, anhelando la independencia a los 15 años, catapultándose a sí mismo al resto del mundo.

Por el primero de muchos caprichos, se inscribe en el ejército y se ve envuelto en la Batalla de Waterloo, cuya supervivencia lo convierte automáticamente en un héroe de guerra. Ahora que ha probado la aventura, quiere más. Y, cortesía del autor, cuya pluma a veces no puede seguir el ritmo, lo consigue.

A lo largo de las siguientes 450 páginas, Cashel viaja a la India y luego a Italia, donde se hace amigo de los poetas Byron y Shelley, y se enamora de la bella Raffaella, una condesa casada con la que, en un universo paralelo, se habría establecido. y vivió muy contento. Pero no en este. Sin ser escritor, Cashel intenta, sin embargo, escribir un libro de viajes y luego una obra de ficción, y ambos se convierten en éxitos de ventas desbocados.

Pero espera, hay más. “Estaba convencido de que había llegado al climatérico de su vida”, anuncia Boyd en un momento, empleando un lenguaje algo rococó para indicar que las cosas se han vuelto, bueno, muy emocionantes para él.

Pero luego, unos capítulos después, decide que, “de una manera extraña, paradójica, tenía la sensación de que su vida apenas comenzaba”.

De hecho, su vida disfruta de tantos capítulos nuevos y distintos como el libro mismo, cada uno muy diferente del anterior. Va a prisión, sale, viaja a Estados Unidos, se casa y forma una familia, y conoce a un sirviente leal que lo ayuda a introducir una nueva bebida en la América del siglo XIX llamada «lager». Resulta que a los estadounidenses les gustará la cerveza.

En poco tiempo, él está en África tratando de encontrar la fuente del Nilo, porque, francamente, ¿por qué no? – y más tarde aún se convierte en el cónsul de Nicaragua en Trieste. Todo es material sin aliento, su trama ocasionalmente extravagante pero necesariamente engrasada por la conveniencia de mantener la narrativa avanzando.

El romántico no tiene, hay que decirlo, el mismo golpe emocional que algunos de los trabajos anteriores de Boyd, pero esto es esencialmente un hilo desgarrador. Y como tal, es prácticamente impecable: tan delicioso como un buen chocolate, terriblemente entretenido y profundamente humano.

Sientes que, en última instancia, Boyd se divirtió mucho escribiéndolo: un escritor que vive su propia vida ideal al máximo.

El romántico por William Boyd, es publicado por Viking, £ 20

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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