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‘Se acabó’: el partido Tory se está comiendo vivo a sí mismo

“La izquierda me asusta”, dice un delegado Tory en la conferencia del Partido Conservador en Birmingham. Él es irritable. “Si entran, son una amenaza para la democracia occidental. Dicho esto, somos igual de malos, pero al menos amamos a Gran Bretaña”.

Le pregunto qué quiere decir exactamente: «amamos a Gran Bretaña», pero no puede darme una respuesta. En cambio, ofrece una diatriba desorientada sobre los ataques de la izquierda a la libertad de expresión y las libertades antes de que se apresure a atravesar los torniquetes hacia un territorio más seguro.

El estado de ánimo dentro del Partido Conservador se ha agriado dramáticamente en los últimos meses. Solo el año pasado, en su reunión anual en Manchester, parlamentarios, miembros del partido y hombres poderosos con traje se abrieron paso con confianza a través del laberinto azul con un toque de inmortalidad.

No más. Una mezcla embriagadora de confusión, apatía y tristeza llenó el aire en Birmingham. La desesperación empieza a tomar fuerza. “Se acabó”, me dijo una fuente del gobierno, mirando triste por el canal. El grupo está en soporte vital y la reanimación ya no parece una opción.

Pero algo más acechaba en los pasillos: paranoia e histeria. Las guerras culturales están comenzando a comerse la fiesta desde adentro hacia afuera. No importa cuán duras, o cuán nobles, sean algunas de estas batallas, los tories deben aceptar el hecho de que han perdido el contacto con la realidad. Se supone que los políticos venden sueños, no pesadillas.

El problema con las guerras culturales es que, para mantenerlas, se necesita una tensión constante para alimentar el ciclo de noticias de 24 horas. Y, sin embargo, parece que las únicas personas que sintonizan son los fieles Tory. Está convirtiendo sus cerebros en papilla. Desconfían del mundo exterior y de los demás.

Si Liz Truss quiere evidencia de crecimiento, no necesita mirar más allá de su lista cada vez mayor de enemigos: podcasters, locutores del norte de Londres, inmigrantes, sindicatos, partidos de oposición, «negadores» del Brexit y ambientalistas. El primer ministro está buscando una pelea con cualquiera y con todos, pero todo parece bastante lamentable y trágico.

El lunes por la noche se celebró una recepción de «libertad de expresión» en el pub Tap and Spile de Birmingham. La habitación estaba ocupada, pero eso podría haber tenido algo que ver con la barra libre y el buffet. De vez en cuando, la bebida y la conversación se detenían cuando un orador invitado diferente se acercaba al micrófono para comentar sobre el proyecto de ley de seguridad en línea, la censura y la cultura de cancelación. Entonces cambiaría el estado de ánimo. Porque aquí había un recordatorio constante de que no todo está bien en el mundo exterior. Una amenaza para nuestra forma de vida.

La invitación decía: “Debemos asegurarnos de que la libertad de expresión continúe, y que personas como Nick Clegg no se conviertan en árbitros de si la broma que publicaste en línea podría considerarse dañina”.

Me volví hacia la persona que estaba sentada a mi lado: “Escribo chistes en línea todo el tiempo (aunque no muy divertidos) y todavía estoy fuerte por ahora”. Me miraron y me dijeron: “esto es serio”. No estoy convencido.

El miércoles, el Instituto de Asuntos Económicos realizó un evento complementario al que asistió el canciller Kwasi Kwarteng. Según los informes, el director general Mark Littlewood pidió a los medios que no hicieran preguntas a Kwarteng sobre política. Es de suponer que los periodistas deberían preguntarle cuál es su color favorito. Esto en cuanto a la libertad de expresión.

Y aquí es donde se desmorona el argumento derechista llamado “libertario”. Exigen decir lo que quieren y argumentan que existen limitaciones arbitrarias (existen), pero se están volviendo insulares y desconfían indebidamente de las fuentes externas. Tienen poca fe en sí mismos o en cualquier otra persona. Sólo su ideología. Su religión.

Recuerdo los últimos días del corbinismo. No, no todos en ese movimiento eran chiflados pero, como siempre, los chiflados tenían las voces más fuertes y seguirán siendo los más memorables. Los conservadores no solo se están ganando la reputación de ser incompetentes e irresponsables, sino que, si no tienen cuidado, van en la misma dirección.

Potencialmente tenemos dos años más de esto. Las cosas se van a poner feas.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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