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Se supone que la vasta megaciudad lineal de Arabia Saudita de 170 km de largo es una utopía, pero no parece muy divertida

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Es una utopía que se extiende desde el desierto hasta el mar, resolviendo de golpe el problema del desarrollo sostenible en un paquete atractivo y extremadamente lineal.

Al menos así es como a Arabia Saudita le gustaría que el mundo viera la nueva ciudad a la que llaman The Line, cuyos detalles se revelaron a principios de esta semana.

La ciudad abarcará 170 km desde la costa del Golfo de Aqaba, frente a Sharm el-Sheikh en Egipto en la península del Sinaí, tierra adentro hacia la ciudad existente de Tabuk.

Sus otros detalles no son menos fantásticos: tiene 500 metros de altura, 200 metros de ancho y finalmente albergará a nueve millones de personas, a quienes se les promete todo lo que necesitan en cinco minutos a pie.

Pero mientras el príncipe heredero Mohammed bin Salman confía en sus comunidades de «capas verticales», de las que «toda la humanidad, no solo Arabia Saudita, se beneficiará», según una fuente amable citada en los medios saudíes, otros son más escépticos.

“No apostaría la granja a que sería un éxito”, dijo Alessandro Aurigi, profesor de diseño urbano en la Universidad de Plymouth. i.

El plan llega en un momento crucial para los saudíes ricos en petróleo, que intentan trazar un camino de prosperidad a largo plazo una vez que los vastos campos del desierto se sequen y el mundo se vuelva menos dependiente de su principal exportación.

The Line es parte del proyecto de ciudad inteligente con cero emisiones de carbono llamado Neom, en sí mismo un pilar de la campaña Visión 2030 para diversificar la economía, con el objetivo general de crear una ciudad verde y sostenible que sea atractiva para los turistas y pueda servir de modelo. para otros.

Los críticos se han mostrado escépticos de que sus credenciales ecológicas: «energía inagotable» de los paneles solares, bajo impacto en el medio ambiente más amplio debido a la densidad y requisitos de alimentos satisfechos en gran medida en el sitio, sean creíbles.

Pero para el profesor Aurigi, la brillante presentación de la ciudad en videos e imágenes generados por computadora deja una pregunta importante sin respuesta.

“¿Cómo será la vida dentro de él?” él pide. “Porque a diferencia de una ciudad ‘normal’, se supone que debes estar constantemente dentro de ella.

El plan de diseño para las estructuras paralelas de 500 metros de altura, conocidas como The Line, parte del proyecto de megaciudad Neom (Foto: Neom/AFP vía Getty)

“¿Sería como vivir en un centro comercial sobre inflado? los [publicity] los comentarios sobre ‘experiencias extraordinarias y momentos mágicos’ son más relevantes para un parque temático que para una ciudad”.

La reacción a las diversas innovaciones de la ciudad, incluido el tren de alta velocidad más rápido que cualquiera de los que existen actualmente, y el revestimiento de espejos que cubriría 170 kilómetros cuadrados de superficie, ha variado desde el desdén hasta el desconcierto entre el público en general.

“El futuro está aquí. Y, sí, es un muro gigante”, dijo un observador en Twitter, mientras que otros notaron su similitud con varias representaciones de ciencia ficción de mundos distópicos, desde Blade Runner hasta Logan’s Run.

Para Bin Salman y sus seguidores, eso parece no haber ocurrido, y el proyecto, completo con árboles flotantes en su video de ejemplo, ofrece la esperanza de un futuro mejor.

Una imagen proporcionada por NEOM de Arabia Saudita el 26 de julio de 2022 muestra el plan de diseño para las estructuras paralelas de 500 metros de altura, conocidas colectivamente como The Line, en el corazón de la megaciudad NEOM del Mar Rojo. - Una megaciudad futurista en Arabia Saudita contará con dos enormes rascacielos revestidos de espejos que se extienden a lo largo de 170 kilómetros de terreno desértico y montañoso, y en última instancia albergará a nueve millones de personas, anunció el gobernante de facto del reino. (Foto por NEOM / AFP) / RESTRINGIDO A USO EDITORIAL - CRÉDITO OBLIGATORIO "FOTO AFP / NEOM" - SIN MARKETING - SIN CAMPAÑAS PUBLICITARIAS - DISTRIBUIDO COMO SERVICIO A LOS CLIENTES (Foto de -/NEOM/AFP vía Getty Images)
La ciudad se extendería 170 km desde la costa del Golfo de Aqaba tierra adentro hacia la ciudad actual de Tabuk (Foto: Neom/AFP vía Getty)

“No podemos ignorar las crisis ambientales y de habitabilidad que enfrentan las ciudades de nuestro mundo, y Neom está a la vanguardia en la entrega de soluciones nuevas e imaginativas para abordar estos problemas”, dijo el líder de facto saudí, elogiando a las “mentes más brillantes” que se están uniendo para “hacer realidad la idea de construir hacia arriba”.

Para el profesor Augiri, sin embargo, hay un problema al que se enfrenta la ciudad idealizada más allá del presupuesto, que la Agencia de Prensa Saudita estimó anteriormente en $ 200 mil millones, pero los observadores han sugerido que podría llegar a un billón.

“Es el intento ‘habitual’ de hacer nuevas ciudades icónicas, imaginándolas como si fueran grandes edificios, o grandes ejercicios de geometría”, dijo el experto en diseño urbano.

“La historia del urbanismo está llena de ciudades ‘ideales’ que han fracasado estrepitosamente al proponer un modelo demasiado rígido, incapaces de permitir un crecimiento y una adaptación orgánicos y de abajo hacia arriba, y carentes de resiliencia”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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