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Secretos de un dentista: ‘Hay mucha sangre. Pero puedes aliviar el dolor muy rápido’

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Vijay Sudra superó su propia aprensión para hacer carrera como dentista en Birmingham. Aquí, el hombre de 53 años revela los secretos de su profesión.

Pasé mi vida laboral, 30 años, construyendo mi propia práctica dental del NHS aquí en Birmingham. Estudié ciencias como un estudiante de nivel A, luego descubrí que era un poco demasiado aprensivo, así que me convertí en dentista. Pero entonces, ja, la odontología es bastante aprensiva en sí misma: hay mucha sangre cuando estás sacando dientes. Sin embargo, amo el trabajo, amo a mi equipo, amo interactuar con los pacientes.

Y es bueno poder administrar un alivio inmediato del dolor a quienes más lo necesitan. Sufro de dolor de espalda, y es horrible y difícil de manejar, pero con el dolor dental, puedes aliviar el dolor muy rápidamente.

Es ayudar a alguien que lo necesita, y siempre están muy agradecidos. Ya sabes, los pacientes a menudo vienen llorando, literalmente llorando; están en agonía, casi en el suelo. Pero una vez que les aplicas un anestésico local, son una persona diferente. ¡Se van caminando sobre el agua, tan felices están de estar libres de dolor por fin!

Antes de la pandemia, nosotros, como todas las prácticas en todo el país, atendíamos a pacientes de rutina y enviábamos recordatorios electrónicos de que su chequeo ahora vence. En estos días, no enviamos un solo recordatorio, simplemente porque todos los que acuden a nosotros presentan un problema: dolor de muelas, un diente roto, un absceso, lo que sea. El trabajo que necesitan es urgente.

Por supuesto, esto es muy desafiante para nosotros, pero Covid también lo fue. Una práctica dental siempre ha sido un entorno clínico muy seguro, pero estamos trabajando en la cavidad oral, que no está lejos de la faringe oral, que es donde vive el virus. Había trámites que no podíamos hacer.

No podíamos perforar sin usar PPE muy mejorado, y en los primeros meses de la pandemia, recordará, no había PPE para odontología. Esto generó un retraso y todavía nos estamos poniendo al día. La queja más común que recibimos es el dolor de muelas, pero estamos descubriendo cada vez más que las personas saben cómo cuidar sus dientes.

Todo eso de los «dientes británicos» es un mito, es basura. Como nación, nuestra salud dental no es tan mala como crees. Desde la introducción de la fluoración del agua aquí en Birmingham, por ejemplo, hemos visto niveles mucho más bajos de caries dental. Y ahora hay muchas personas que hacen todo según las reglas y, por lo tanto, tienden a no tener problemas.

Las personas que más necesitan nuestro servicio son aquellas con problemas sociales. Con el empeoramiento de la crisis del costo de vida, todos preocupados por poder llevar comida a su mesa, la odontología cae más abajo en su lista de prioridades. Dejan de usar hilo dental, descuidan sus dientes. Así que cuando ellos hacer llegar a nosotros, a menudo es demasiado tarde y llegan estresados, lo que estresa al personal.

Todos los días, el personal de recepción recibe en el cuello de personas desesperadas por ser atendidas porque tienen dolor. Pero todavía tenemos que mantener el distanciamiento social y el entorno dental tiende a ser pequeño. Es difícil. Vemos todo tipo de cosas desagradables en la boca, pero el cáncer oral es particularmente desagradable. Durante la pandemia, entró una paciente y supimos de inmediato que no era una buena noticia, una adulta joven, de apenas 30 años, que no asistía regularmente, y murió, lamentablemente.

Siempre buscamos el cáncer oral en los controles de rutina, tenemos la responsabilidad de revisar el tejido blando de la boca, pero como no he visto a muchos de mis pacientes regulares debido a la acumulación, me preocupa que hasta que tengamos hacer que todos vuelvan a entrar, es posible que nos falten casos, especialmente entre los de mayor riesgo: personas que beben más; fumadores

Cada año, más y más dentistas salen y se vuelven privados. Desde 2005, cuando el Gobierno analizó cuánto generaba cada práctica en un ejercicio, hemos tenido que centrarnos en alcanzar nuestro “objetivo de actividad”. Intentaré explicarlo: si tengo un paciente que necesita un empaste y el siguiente necesita 20 empastes y cinco extracciones, ambos aún se registran como tres unidades de actividad.

Esto significa que no nos pagan por pasar tiempo con los pacientes para educarlos sobre la prevención, lo cual es importante. Solo nos pagan por producir unidades de actividad. Y muchos de mis colegas solo quieren retirarse del NHS y practicar la odontología como se les enseñó.

Entonces, sí, los niveles de estrés siempre son altos. Estoy agotado al final de cada día. ¿Cómo me descomprimo? Entro en mi cobertizo y tallo madera; Juego con mis hijos. Y, no, no sueño dientes. Sueño con carreras de autos y Fórmula Uno, con yates en el sur de Francia, y sueño con tener más tiempo para ver el cricket”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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